Un Resumen de las Leyes y los Reglamentos que Afectan a la Agricultura

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Un Resumen de las Leyes y los Reglamentos que Afectan a la Agricultura

Orden de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA)

Los puntos importantes acerca de la ley son a veces confusos, inciertos u olvidados, al igual que con muchas de las leyes que están en vigor desde hace tiempo. Varios puntos sobre las regulaciones de OSHA y su aplicación a la agricultura deben ser claramente entendidos por todas las personas que trabajan en la industria agrícola. En primer lugar, una relación empleador / empleado tiene que existir para que OSHA sea aplicable a la operación o empresa. Esto significa que si una finca solamente utiliza su propia mano de obra, o sólo utiliza la familia como mano de obra, OSHA tiene poca o ninguna juridicción en esa operación.

OSHA entró en vigor en 1971 pero ha tenido poca influencia directa en la mayoría de las operaciones agrícolas. Desde Octubre de 1976 el Congreso ha restringido a OSHA de utilizar sus fondos para hacer cumplir las normas y reglamentos sobre cualquier finca con 10 o menos empleados. Esta restricción, conocida como la "exención de las pequeñas explotaciones" ha estado en vigor desde 1976.

La agricultura, como una industria y una ocupación, nunca ha sido "exenta" de OSHA. Si bien OSHA no puede hacer cumplir sus leyes y reglamentos en fincas con 10 o menos empleados, esto no significa que estas operaciones agrícolas están exentas de la jurisdicción de OSHA. En realidad significa que estas operaciones agrícolas no pueden ser inspeccionadas por el cumplimiento de la ley pero pueden ser inspeccionadas bajo la "cláusula general de deberes." Esto puede parecer una distinción trivial pero es importante en un tribunal de justicia.

La "Cláusula de Deberes Generales" de OSHA establece que cada empleador suministre un lugar de empleo libre de riesgos conocidos que puedan causar la muerte o daño físico serio a los empleados y también que los empleadores deben cumplir con las normas de seguridad y salud de OSHA. OSHA también requiere que cada empleado cumpla con las normas de seguridad y salud, como la necesidad de apagar el equipo antes de trabajar con una maquinaria; usar equipo de protección personal e informar a los empleadores de los peligros. Debido a que la cláusula de obligación general es parte de la ley y no una norma o reglamento, todas las empresas regidas bajo OSHA se incluyen en la presente disposición. Si ocurre un accidente en la finca que lastime seriamente o mate a un empleado, el empleador puede ser considerado responsable si se demuestra posteriormente que el incidente fue resultado de un riesgo conocido que no fue corregido.

A continuación se mencionan las principales disposiciones de OSHA que son específicas a la agricultura:

Protección Antivuelco del Tractor

Desde 1976, la norma ROPS estipula que todos los tractores operados por los empleados estén provistos con una protección antivuelco (ROPS). Los reglamentos de OSHA establecen que los empleadores están obligados a proporcionar instrucciones de seguridad a los empleados cuando se les asigna un trabajo nuevo y posteriormente en forma anual. Los empleadores deben requerir que los empleados usen el cinturón de seguridad cuando están operando un tractor equipado con ROPS. La única excepción a esta norma es un tractor pequeño que se utiliza en huertos, invernaderos y otros edificios. La capacitación de los empleados debe ser completa y debe incluir temas sobre el tractor, los procedimientos de operación de manera segura y las normas de funcionamiento del tractor.

Señales y Etiquetas para la Prevención de Accidentes

Este reglamento de OHSA define el uso apropiado del emblema de Vehículo de Movimiento Lento (SMV). El SMV debe estar hecho de un material adecuado y debe ser desplegado adecuadamente en la parte trasera de un tractor y / o combinación de tractor/implemento. El objetivo del uso del SMV es alertar a los conductores de los vehículos que vienen por detrás que el tractor no puede viajar a más de 25 mph.

En cuanto a las etiquetas, el empleador debe realizar los procesos de bloqueo (LO) y etiquetado (TO) para evitar que las maquinarias se conecten accidentalmente a la energía eléctrica. Este reglamento requiere la educación de los empleados con el fin de instruir sobre el uso y el mantenimiento seguro de todos los equipos utilizados por el empleado y sobre los procedimientos operativos de seguridad general.

Protección de las Máquinas

Esta norma de OSHA requiere que todas las maquinarias agrícolas con cualquier fecha de fabricación, estén equipadas con una protección de la Toma de Fuerza (PTO). Además de la protección del PTO, la máquina debe estar equipada con una protección del punto de atrapamiento para proteger al trabajador de engranajes, correas y poleas.

Espacios Confinados

Los reglamentos de OSHA para espacios confinados no son aplicables a la agricultura pero la cláusula de deber general recomienda que los empleadores expliquen el propósito y los riesgo asociados con los espacios confinados (por ejemplo, silos, fosas de estiércol, silos de granos y elevadores y almacenamientos de atmósfera controlada).

Leyes de Compensación del Trabajador

Las leyes de Compensación del Trabajador (WC) brindan ayuda financiera a los trabajadores lesionados en el trabajo. Un empleador que contrata a una persona en Pensilvania para trabajar en la agricultura debe proveer cobertura de compensación al trabajador si el mismo gana más de $ 1.200 en un año calendario o si el empleado trabaja más de 30 días. Tanto el empleador como el empleado deben aportar al fondo de WC de su estado de acuerdo a la cantidad de horas trabajadas. Si un empleado se lesiona debe presentar un reclamo a su empleador que luego será revisado por proveedores aprobados. La compensación depende de la gravedad de la lesión y es posible que se requieran visitas al médico para determinar la duración de los pagos y la fecha de retorno al trabajo.

Orden de Ocupaciones Peligrosas en la Agricultura

Desde 1969, el Departamento de Trabajo de los EE.UU. ha declarado que muchas tareas agrícolas son peligrosas para los jóvenes menores de 16 años. El empleo de los jóvenes menores de 16 años para realizar estas tareas es ilegal salvo algunas excepciones. La ley no es aplicable a los jóvenes menores de 16 años que estén trabajando (con o sin compensación) para sus padres.

Como parte del Acta de Estándares de Trabajo Justo del Departamento de Trabajo, una declaración conocida como la Orden de Ocupaciones Peligrosas en la Agricultura (HOOA por sus siglas en inglés) establece un procedimiento por el cual los jóvenes de 14 y 15 años pueden ser exentos de ciertas partes de la ley. La exención establece que los jóvenes de 14 y 15 años de edad pueden ser empleados para "operar un tractor de más de 20 caballos de fuerza PTO o conectar/desconectar un implemento o cualquiera de sus partes a o desde un tractor " al completar con éxito de un programa de capacitación de 10 horas.

Además, al completar con éxito un programa de capacitación de 20 horas, estos jóvenes pueden ser empleados para "operar o ayudar a operar (incluyendo arrancar, parar, ajustar, la alimentación o cualquier otra actividad que involucre contacto físico asociado a la operación) cualquiera de las siguientes máquinas:

  1. Cosechadora de maíz, cosechadora de algodón, cosechadora de granos, cortadora de heno (también conocido como pasto), cosechadora de forraje, enfardadora de heno, excavadora de papas o cosechadora de guisantes;
  2. Trituradora de alimentos, secadoras de cultivos, sopladora de forraje, cinta trasportadora o el mecanismo de descarga de un cajón o tráiler de descarga automática;
  3. Escarbadora de hoyos para postes eléctricos; conductor de postes eléctricos o cultivadora rotativa.

Con el programa de capacitación de 10 horas los jóvenes solamente tienen permitido operar un tractor que no tenga máquinas a motor enganchadas detrás del mismo. Los jóvenes necesitan completar el programa de capacitación de 20 horas para realizar cualquier tipo de trabajos de campo. La ley define el término "agricultura" en todas sus ramificaciones: preparación para el mercado, entrega a los mercados, entrega a depósitos o a transportistas para llevar a mercado. Esta declaración permite capacitar a los jóvenes apropiadamente para transportar vegetales y otros productos a mercados, entre fincas, etc. Es posible que las provisiones en el código de vehículos de su estado excluya esta actividad para jóvenes de 14 y 15 años.

Hay muchas tareas que los jóvenes de 14 y 15 años de edad pueden realizar bajo el Acta de Estándares de Trabajo Justo:

  • Cargar y descargar camiones
  • Operar tractores pequeños (menos de 20 caballos de fuerza)
  • Cosechar vegetales y bayas
  • Colocar vegetales y frutas en cintas transportadoras o en cajas
  • Quitar malezas y cosechar árboles de hasta 6 pies de diámetro
  • Trabajar con animales en la finca o en ferias y shows (excepto los animales mencionados con sus crías en espacios cerrados como por ejemplo vacas con sus terneros recién nacidos en boxes de establos, toros o cerdas con lechones recién nacidos)
  • Criar y cuidar aves de corral
  • Vacas lecheras
  • Limpiar establos, maquinarias y depósitos
  • Cortar el pasto
  • Andar y ejercitar caballos, manejar carretas
  • Cosechar algodón
  • Manejo de tuberías para irrigación
  • Subirse a transplantadoras

Las penalidades impuestas a los empleadores por poner a trabajar a los jóvenes son estrictas. Recuerde que los jóvenes no son penalizados pero los empleadores pueden ser penalizados. La penalidad para el empleador por una primera ofensa puede ser una multa de hasta $10.000 y una segunda ofensa incluye una multa y posible encarcelamiento. Las regulaciones de HOOA no permiten que jóvenes menores de 14 años realicen el programa de capacitación provista por la excepción. Esto significa que los jóvenes menores de 14 años no pueden ser contratados en la agricultura para operar tractores o maquinarias.

Estándar de Protección del Trabajador

Si bien no es un reglamento de seguridad para maquinarias agrícola, las regulaciones del Estándar de Protección del Trabajador (Worker Protection Standard o WPS por sus siglas
en inglés) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) requiere que los empleadores tomen medidas para reducir el riesgo de enfermedades y lesiones relacionadas con los pesticidas para aquellas personas que utilizan o están expuestas a los pesticidas en granjas, bosques, viveros e invernaderos. No hay excepciones basadas en el tamaño de la operación agrícola. El reglamento exige lo siguiente:

  • El empleador proporciona información a sus trabajadores acerca de la seguridad de pesticidas, procedimientos de emergencia y las aplicaciones recientes de pesticidas.
  • El empleador debe capacitar adecuadamente a sus trabajadores sobre el uso seguro de pesticidas cuando empiezan el trabajo y al menos cada cinco años.
  • Todas personas que aplican pesticidas y los trabajadores que entran temprano luego de una aplicación deben estar provistos de equipo de protección personal adecuado.
  • En caso de una emergencia, el empleador debe transportar a cualquier empleado que ha sido herido en un incidente relacionado con pesticidas a un centro médico apropiado para recibir tratamiento.
  • Los empleadores deben proporcionar notificaciones (ya orales, escritas o publicadas) para alertar a los empleados acerca de los intervalos de entrada restringida.
  • Los aplicadores comerciales deben proporcionar al empleador información detallada sobre los pesticidas, las advertencias y los requisitos de seguridad antes de su uso.
  • Los empleadores deben proporcionar un área de descontaminación accesible dentro a una distancia máxima de un ¼ de milla del lugar donde se encuentren los trabajadores y los aplicadores.

Código de Vehículos de Pensilvania

El Código de Vehículos de Pensilvania incluye varias disposiciones relacionadas a la circulación de maquinarias agrícolas en las vías públicas. Aquellas de mayor interés para los productores agrícolas son las definiciones utilizadas en el código en relación a las carreteras y los implementos de agricultura.

Implemento de agricultura es un vehículo asignado o adaptado y determinado por el Departamento de Transporte para ser usado exclusivamente en operaciones agrícolas y solo operado o movido en las carreteras infrecuentemente.

Carretera es el ancho completo entre las líneas divisorias de toda vía mantenida públicamente cuando cualquier parte está abierta para el uso del público con propósitos de la transportación de vehículos.

Los siguientes recursos describen las recomendaciones relacionadas a la visibilidad en las comunidades agrícolas y rurales:

Tenga en cuenta que los códigos de vehículos del Estado están sujetos a cambios.

Dennis J. Murphy, Profesor de Seguridad y Salud Agrícola Nationwide Insurance. Traducido por María Gorgo-Gourovitch.

Authors

Dennis Murphy, Ph.D.