Seguridad en el Llenado del Silo

Hoja Informativa sobre Seguridad en el Llenado del Silo
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Seguridad en el Llenado del Silo

El llenado del silo es una de las pocas operaciones agrícolas con tantas oportunidades para que ocurran accidentes. La combinación de máquinas de gran potencia, trabajo en lugares cerrados y el potencial de formación de gases del silo puede resultar en muchos accidentes con lesiones a lo largo del verano y el otoño.

Preparativos de Pretemporada

En primer lugar, revise los manuales del operador y siga las pautas de mantenimiento de los equipos de cosecha de maíz y heno. Es importante revisar estas instrucciones porque los operadores pueden estar menos familiarizados con los equipos de temporada y el posible riesgo de lesiones. Durante la pretemporada limpie, lubrique y reemplace las piezas desgastadas para asegurarse que el equipo tiene un rendimiento óptimo. Asegúrese que todos los protectores/cobertores están en su lugar y coloque nuevos si están desgastados o dañados antes de operar el equipo.

El primer paso para llenar el silo es elevar el distribuidor/descargador a la parte superior de la estructura. Elija un día sin viento y seco para realizar esta actividad con el fin de disminuir un posible riesgo de resbalones y caídas. Inspeccione cuidadosa-mente todos los cables, poleas y las conexiones para asegurarse que funcionan correctamente y están colocados de manera segura. Una persona a nivel del suelo debe elevar el distribuidor/descargador mientras que otra persona observa el proceso desde la plataforma de toma de aire, señalizando si las líneas se enredan o si surgen otros problemas. Bajo ninguna circunstancia una persona debe entrar en el silo mientras que el distribuidor / descargador se está levantando o la persona trata de gatear sobre el mismo cuando está suspendido porque un distribuidor/ descargador puede aplastar fácilmente a un trabajador en caso de caerse.

Protectores de las Maquinarias

Uno de los principales riesgos involucrados en el llenado del silo ocurre porque el operador está expuesto a muchas partes móviles de la máquina en un área de trabajo con poco espacio. Estos riesgos mecánicos incluyen los puntos de pellizco, de envoltura, de corte y de aplastamiento, así como los peligros de piezas rotatorias. Los operadores sobreestiman su capacidad de reacción ante un incidente de peligro mecánico que puede resultar rápidamente en una situación potencialmente mortal. Desafortunadamente, solo ciertas partes de un vagón de auto-descarga de forraje y de un soplador de silo pueden estar protegidas. Ambas máquinas son operadas por medio de ejes toma de fuerza (PTO), los cuales deben estar protegidos adecuadamente pero muchas veces no lo están. Sume a ésto, prácticas inseguras que las personas realizan como pasar por encima de los ejes o meter la mano en vagones de descarga en funcionamiento y es fácil ver porque se producen accidentes con lesiones.

Los peligros de los vagones de auto-descarga incluyen mezcladoras, batidoras, cintas transportadoras y una variedad de cadenas y carretes. Para evitar accidentes, todos los escudos protectores de la maquinaria deben estar en su lugar. Los operarios deben usar ropa cómoda y ajustada; y bajo ninguna circunstancia se debe permitir que una persona entre en un vagón mientras el equipo está encendido. Y tampoco trate de aumentar la velocidad de descarga en el conducto. Si se produce una obstrucción, primero desconecte la toma de fuerza, apague el tractor y quite las llaves de la ignición antes de desobstruir el área. El PTO puede comenzar a funcionar inesperadamente, especialmente si solamente estaba mal ajustado o si se trabaja con tractores antiguos; por lo tanto es importante apagar el motor y bloquear el equipo. Además, mantenga el dispositivo de cierre de emergencia del vagón de descarga en buenas condiciones, ya que podría ser fundamental para salvarle la vida.

A medida que se descarga el forraje desde el vagón hacia la tolva del ventilador del silo, se lo mueve mediante un sinfín o cinta transportadora hacia el ventilador, el cual lo sopla en el silo. Los principales peligros del soplador de silo son la toma de fuerza, la cinta transportadora /barrena y las aspas del ventilador. Al igual que ocurre con el vagón de forraje, los accidentes con el soplador de silo ocurren cuando la máquina se tapa. Cuando esto sucede, no suba a la tolva y no use las manos o los pies para forzar el forraje hacia las aspas del ventilador. Apague el tractor y quite las llaves de la ignición antes de desobstruir el área y asegúrese que las aspas del venti-lador se hayan detenido completamente.

Toma de Fuerza

Otra situación de peligro en el proceso del llenado del silo sucede cuando se utiliza el eje toma de fuerza, el cual permite que el vagón de descarga y el soplador del silo funcionen. Un eje de PTO (toma de fuerza) gira entre 9 (540 rpm) a 16 (1.000 rpm) veces por segundo a velocidad máxima. A estas velocidades, el brazo de una persona puede engancharse y quedar atrapado en el eje de la toma de fuerza o transmisión en menos de un segundo. Los principales riesgos de la toma de fuerza son el eje, la transmisión y la separación de la transmisión.

El primer paso para evitar un enganche con el PTO es tener la protección adecuada del eje toma de fuerza y la línea de transmisión. Además de la protección, otra manera de prevenir un accidente con el PTO es usar ropa ajustada y trabajar con el pelo largo bajo un sombrero. Siempre camine alrededor de los tractores y vagones en lugar de pasar por encima de los ejes para evitar la posibilidad de un enganche. Durante el llenado del silo, asegúrese que el vagón de descarga y el soplador del silo están bien sujetos a las barras de remolque del tractor; de lo contrario la toma de fuerza se puede separar. Si la toma de fuerza se separa de un tractor que está haciendo funcionar el tubo del soplador también es posible que el tubo del soplador se caiga.

Los Niños y Transeúntes

Solo las personas involucradas en el llenado del silo deben tener acceso a esa zona. Las personas no esenciales para realizar la tarea corren un riesgo innecesario y distraen al operador de la máquina porque interfieren con su nivel de concentración. Los niños son curiosos sobre el proceso del llenado de los silos y quieren subir a los vagones y tractores. Los jóvenes también quieren ayudar con el llenado del silo sin entender completamente los riesgos asociados con la maquinaria. Los agricultores solo deben permitir que aquellos individuos necesarios para el llenado del silo estén presentes en esa zona de la finca.

Uso del Tractor

Los tractores se utilizan de diferentes maneras durante la temporada de cosecha como por ejemplo para el funcionamiento de un descargador o para el transporte de vagones. Cuando elige un tractor para usarlo durante la cosecha, elija un tractor que esté equipado con una estructura de protección contra vuelcos (ROPS) y que tenga los caballos de fuerza y la potencia de frenado correcta para el trabajo que usted necesita realizar. Las condiciones de campo durante la cosecha pueden incluir surcos, terrenos irregulares y condiciones fangosas y requieren que el operador esté al tanto de las condiciones y haga los ajustes necesarios. Si la rueda del tractor golpea un tronco, el operador se puede caer si no está usando el cinturón de seguridad o el golpe puede hacer que el tractor vuelque. Antes de entrar en un campo con el tractor, examine el área en busca de escombros, ramas caídas o zanjas. Usted también puede reducir el riesgo de un accidente (especialmente al girar) cuando mantiene una velocidad baja. Otra forma de reducir el riesgo de un vuelco es no utilizar un tractor equipado con cargador frontal porque el cargador puede cambiar el centro de gravedad del tractor.

Exposición a Ruidos

El sonido se mide en decibeles (dB) y los tractores agrícolas generan niveles de sonido en un rango de 74 a 112 decibeles. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) recomienda la protección para los oídos cuando los trabajadores y transeúntes están expuestos a 85 decibelios o más durante una jornada de trabajo de 8 horas. Durante el llenado del silo, los trabajadores están expuestos a altos niveles de ruido porque normalmente hay dos tractores trabajando simultáneamente, uno con el vagón de descarga y el otro con el soplador del ensilaje. Los niveles de ruido de 100 dB o mayores son comunes en esta actividad agrícola. Los niveles de sonido de 100 dB o mayores, incluso por períodos cortos de tiempo, pueden causar pérdida permanente de la audición. Las personas que trabajan en lugares con mucho ruido se pueden proteger de tres maneras. El equipo de protección personal (EPP), como por ejemplo tapones para los oídos u orejeras, puede reducir significativamente el nivel de ruido. Busque un NRR (valor de reducción de ruido) de por lo menos 25 en los envases de los nuevos dispositivos de protección auditiva. De esta manera se reduce el nivel de sonido (por ejemplo 100 dB a 75 dB) si las orejeras o tapones se mantuvieron y colocaron adecuadamente. También puede limitar el tiempo de exposición del trabajador con un buen mantenimiento de los tractores, al tener la maquinaria en buenas condiciones y hacer que los trabajadores roten fuera de la zona de mucho ruido en sesiones de trabajo más cortas (10-15 minutos) para los niveles de 100 dB. Vea la hoja informativa E48S Pérdida Auditiva Inducida por Ruido en la Agricultura para obtener información más detallada sobre la pérdida de audición inducida por el ruido.

Gas de Silo

El uso de maquinarias no es el único tipo de riesgo asociado con el llenado del silo. Es importante que usted sepa sobre la amenaza potencial de los gases de silos que normalmente alcanzan los niveles de concentraciones más altas entre 12 y 72 horas después del llenado. Si tiene que entrar en el silo durante este tiempo, protéjase mediante el uso de un aparato de respiración autónoma (SCBA). Si usted no tiene acceso a un SCBA debe permanecer fuera del silo. Los niveles peligrosos del gas de silo pueden estar presentes durante dos o tres semanas más. Para entrar sin un aparato de respiración autónoma durante este primer período de dos a tres semanas, haga lo siguiente: encienda el ventilador de silo de 15 a 45 minutos antes y durante el tiempo que permanezca en el silo, mantenga contacto visual con otra persona fuera del silo y use un arnés de cuerpo unido a una línea de vida y un punto de anclaje seguro.

Resumen

Recuerde, el llenado del silo es una operación compleja que implica los riesgos de elevar equipo pesado, trabajar en lugares cerrados con maquinaria que funciona mediante el PTO y la exposición a los gases mortales del silo. Si bien esto parece un área donde pueden ocurrir muchos accidentes, si los trabajadores entienden los peligros y siguen las siguientes recomendaciones se puede cosechar de forma segura. Las principales recomendaciones son las siguientes: siempre desconecte la toma de fuerza del tractor y apague el tractor antes de destapar zonas obstruidas del equipo, camine alrededor de los ejes giratorios, mantenga a los niños y otras personas alejadas del lugar de trabajo y esté alerta sobre la existencia del gas de silo.

Dennis J. Murphy, Profesor de Seguridad y Salud Agrícola Nationwide Insurance
Traducido por María Gorgo-Gourovitch