Seguridad con la Toma de Fuerza (PTO)

Hoja Informativa sobre Seguridad con la Toma de Fuerza (PTO).
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Updated: November 20, 2014

Seguridad con la Toma de Fuerza (PTO)

El eje de la toma de fuerza (PTO) es un medio eficiente para transferir poder mecánico entre los tractores y los implementos. Este sistema de transferencia de fuerza ayudó a revolucionar la agricultura en Norte América en la década de 1930. El PTO es uno de los peligros más reconocidos y persistentes asociados con las maquinarias agrícolas. Esta hoja de tareas trata sobre algunos aspectos de la seguridad con el PTO.

Componentes de un Implemento PTO

La figura 1 es un diagrama de los componentes del PTO para comprender mejor los peligros del mismo, las protecciones que requieren y los accidentes que pueden ocasionar. El gráfico de arriba es un sistema de PTO que tiene una conexión en forma de pedestal como el que se encuentra en muchos implementos remolcados (empacadora de heno, cortadoras de forraje, cortadoras rotativas grandes, etc.) El gráfico de abajo es un sistema PTO donde el implemento de entrada al sistema de transmisión se conecta directamente al eje del PTO del tractor. Algunos ejemplos de este tipo de conexión son: los equipos de enganche de 3 puntos (excavadoras de pozos, cortadoras de césped pequeñas) y taladros. Las conexiones del tractor a los implementos se hacen con uniones universales flexibles. Las "uniones U" están conectadas por un eje cuadrado rígido que gira dentro de otro eje.

Peligros del PTO

Eje del PTO

El eje del PTO del tractor (comúnmente llamado PTO) transfiere fuerza desde el tractor hacia la maquinaria o implemento que necesita de dicha energía para funcionar. La fuerza se transfiere al conectar el eje de la máquina al eje del PTO del tractor. El PTO y el eje giran a 540 rpm (9 veces/segundo) o a 1.000 rpm (16 veces/segundo) cuando están funcionando a la velocidad recomendada. En todas las velocidades, rotan en proporción a la velocidad del motor del tractor. Nota: los ejes PTO que giran a 1.000 rpm de velocidad tienen más ranuras.

La mayoría de los accidentes relacionados con la toma de fuerza (PTO) se deben a situaciones en que la ropa se engancha con un PTO sin protección. A continuación se mencionan los motivos por los cuales se deja el PTO funcionando: olvido o desconocimiento que el embrague del PTO está activado; ver que el PTO está girando pero no considerarlo lo suficientemente peligroso como para apagarlo o el operador está realizando una actividad que requiere que el PTO esté funcionando. Los cordones de zapatos, los pantalones, los overoles y las camisas son prendas de vestir que pueden engancharse con un eje de PTO que está girando. La joyas y el pelo largo son elementos que también pueden engancharse con el PTO.

Transmisiones del PTO

La transmisión del PTO es un peligro de punto de atrapamiento mecánico y es uno de los peligros más antiguos y comunes de las maquinarias agrícolas, específicamente la parte del eje de la máquina que se conecta al tractor. Este eje se conoce como la Entrada del Implemento al Sistema de Transmisión (IID). Todo el IID es un peligro de punto de atrapamiento si el mismo no tiene ninguna protección. Si el eje del IID está protegido parcialmente, esta protección se encuentra generalmente sobre la parte recta del eje, dejando las juntas universales, la conexión de la toma de fuerza (conector frontal) y el IDC (conector trasero) como el punto de atrapamiento. Los pasadores y los pernos que sobresalen y que son utilizados como dispositivos de bloqueo de conexión son particularmente propicios a enganchar la ropa. Si la ropa no se rompe o rasga, como a veces sucede para la suerte del trabajador, un brazo, una pierna o el cuerpo pueden comenzar a quedar atrapados con la ropa. Aun cuando no se produce el atrapamiento, la parte del cuerpo afectada puede llegar a ser comprimida con mucha fuerza entre la ropa y el eje de manera que la persona se encuentra atrapada contra el eje.

El eje IID de la máquina está acoplado a la toma de fuerza del tractor por lo tanto también gira a 540 rpm (9 veces/segundo) o 1.000 rpm (16,6 veces/segundo) a velocidad máxima. A estas velocidades la ropa queda atrapada alrededor del eje IID mucho más rápido de lo que una persona puede retroceder o tomar una acción evasiva. Muchos de los enganches con el eje IID suceden cuando el eje gira a la mitad o un cuarto de la velocidad de operación recomendada. El atrapamiento comienza hasta con un tiempo de reacción relativamente rápido de cinco décimas de segundo. La persona instintivamente intenta alejarse cuando la ropa se engancha y esta acción solo genera un enganche más fuerte y tenso. Un eje que gira a 1.000 rpm reduce la posibilidad de una acción evasiva a aproximadamente la mitad. En pocas palabras, nuestro tiempo de reacción es más lento que la velocidad de giro del eje del PTO.

Las maquinarias que funcionan con la energía generada por el PTO pueden ser activadas por varias razones mientras no hay nadie en el tractor. Algunas maquinarias agrícolas accionadas por el PTO se operan en una posición estacionaria por lo cual el operador solamente tiene que arrancar y parar el equipo. Algunos ejemplos de este tipo de equipos son los ascensores, elevadores de grano y los sopladores de ensilaje. En otras ocasiones, los ajustes o el mal funcionamiento de los componentes de la máquina solamente ocurren o se pueden encontrar mientras la máquina está en funcionamiento.

A su vez muchas prácticas de trabajo, tales como la limpieza de una máquina enchufada conducen a la exposición del operador a ejes PTOs que están girando. Otras prácticas inseguras son subir y bajar del tractor tratando de alcanzar las palancas de control desde la parte trasera del tractor y pisar el eje en lugar de caminar alrededor de la maquinaria. Otra situación de peligro de exposición es llevar un pasajero extra mientras el PTO está funcionando.

El riesgo de los puntos de atrapamiento no es el único peligro asociado con los ejes del IID. Han ocurrido lesiones graves mientras los ejes se separaron del PTO cuando el mismo estaba funcionando. El eje IID de la máquina es un "eje telescópico". Es decir, una parte del eje se desliza en una segunda parte. Esta característica del eje proporciona una parte deslizante que facilita en gran medida el enganche de las máquinas con PTOs a los tractores y brinda flexibilidad al girar o moverse sobre terreno irregular. Si un eje IID se acopla al eje del PTO del tractor pero no hay ningún otro enganche entre el tractor y la máquina, el tractor puede tirar y romper el eje del IID. Si el PTO está funcionando, el eje del tractor se moverá violentamente a los costados y puede alcanzar a cualquier persona que se encuentre en la cercanía. La fuerza de balanceo puede romper un perno de bloqueo y el eje se convertirá en un proyectil o puede golpear y romper algo que está unido o montado a la parte trasera del tractor. La separación del eje de transmisión no es un evento que ocurre comúnmente pero es más probable que ocurra cuando un equipo de enganche de tres puntos es acoplado o alineado de forma incorrecta o cuando el enganche entre el tractor y la máquina acoplada se rompe o se desconecta accidentalmente.

Accidentes de Enganche con el PTO

Las estadísticas en Pensilvania demuestran que en un periodo reciente de diez años se han registrado cinco víctimas fatales aunque los accidentes de enganche con el PTO han disminuido con el tiempo al comparar con otras causas de muertes en fincas. Esto significa que la atención a la seguridad con PTOs sigue siendo importante.

Protección de PTO

La protección de un sistema PTO incluye un "escudo maestro" para el eje del PTO del tractor y extremo de conexión del eje de la Entrada del Implemento al Sistema de Transmisión (IID), un escudo integral que cubre el eje IID y el escudo del punto de conexión del implemento (IIC). El escudo maestro del PTO se adjunta al tractor y se extiende sobre y alrededor del eje del PTO en tres lados. Este escudo está diseñado para ofrecer protección contra el eje de la toma de fuerza y la articulación de la parte delantera del eje de transmisión de la máquina conectada. Es posible que muchos tractores (especialmente los tractores antiguos) no tengan los escudos maestros del PTO. Estos escudos se quitan o se pierden por varias razones. Por ejemplo: escudos dañados que nunca son reemplazados; escudos quitados por conveniencia para que sea más facil colocar el eje de transmisión de la máquina; escudos removidos por necesidad para la fijación de ejes de transmisión de la máquina y tractores usados que se revenden sin el escudo.

Ocurren más lesiones con el eje IID que con el PTO. Como se mencionó anteriormente, los escudos del eje de transmisión de la máquina a menudo están ausentes. Esto ocurre debido a las mismas razones por las cuales los escudos maestros de los tractores a menudo están ausentes. Una protección del eje IID cubre completamente el eje y puede ser estar hecho de plástico o de metal. Estos protectores tubulares están montados sobre rodamientos para que giren con el eje pero dejarán de girar cuando una persona se pone en contacto con la cubierta. Algunas máquinas tienen protectores de la transmisión con una cadena pequeña unida a una parte no giratoria de la máquina para evitar que el escudo gire. El punto más importante para recordar sobre una protección del eje IID que estâ girando es que si la protección se daña de modo que no puede girar independientemente del eje IID, su eficacia como protección desaparece y puede ser tan peligroso como un eje sin protección. Solamente haga girar la protección del eje IID después de conectar el PTO del tractor mientras el tractor está apagado. Esta es la mejor manera de asegurarse que el escudo del eje IID está realmente ofreciendo protección.

Ejemplos de Enganches con el PTO

Los siguientes ejemplos de lesiones con el PTO acontecidas a agricultores en Pensilvania ayudarán a ilustrar la gravedad de los peligros del PTO:

Caso # 1: Un operador terminó de cargar ensilaje en el silo y se acercó a la palanca de la toma de fuerza del tractor para apagar el ventilador de forraje. Al subirse a la barra de enganche, los cordones de la bota quedaron atrapados en el resorte del perno de la conexión de la transmisión del PTO para el soplador de forraje. Esta persona fue arrojada hacia atrás de la barra de enganche, las botas y los jeans fueron arrancados de su cuerpo y tuvo una lesión muscular de gravedad considerable en la pierna derecha.

Caso # 2: Un adolescente estaba ayudando a su familia a cargar maíz en un elevador de granos cuando la manga de su chaqueta se enganchó con el eje del PTO del ascensor. Su cuerpo fue arrojado alrededor del eje y lamentablemente desmembró su brazo antes que pudieran apagar el tractor.

Caso # 3: Un niño pequeño murió cuando iba como "pasajero extra" en el tractor de su padre; se resbaló del tractor y se enredó con el eje del PTO que estaba girando. El padre llegó a agarrarlo pero no pudo evitar que se enredara en el eje.

Caso # 4: La ropa del operador estaba cerca de un eje que estaba girando, lo enganchó, lo hizo girar alrededor del eje un par de veces y luego lo lanzó hacia afuera. El operador tuvo heridas en la cabeza, la pierna, el brazo derecho y el hombro.

Prácticas de Seguridad con el PTO

Hay muchas maneras de reducir el riesgo de lesiones con el PTO aunque no sean siempre convenientes o fáciles de realizar. Estas prácticas de seguridad ofrecen protección para la mayoría de los tipos de enganches con el PTO.

  • Mantenga todos los componentes del PTO bien protegidos y resguardados.
  • Pruebe regularmente los protectores de la línea de transmisión moviéndolos y girándolos para estar seguro que no se han atorado al eje.
  • Desenganche el PTO y apague el tractor antes de bajarse a limpiar, reparar, dar servicio o ajustar la maquinaria.
  • Camine alrededor de los tractores y máquinas en lugar de pararse sobre un eje que está rotando.
  • Siempre use la línea de transmisión recomendada para su máquina. Nunca intercambie las líneas entre máquinas diferentes.
  • Posicione la barra de remolque del tractor apropiadamente para cada implemento que se use. Esto le ayudará a prevenir complicaciones con el sistema de transmisión, separaciones en terrenos irregulares o en curvas cerradas.
  • Minimice el maltrato del eje del PTO haciendo lo siguiente:
  • Evite doblar muy cerrado porque prensa el eje rotatorio entre el tractor y la maquinaria, mantenga el pliegue al mínimo; dé poder al eje gradualmente y evite ajustar por demás los embragues en máquinas que tienen ejes de arranque.
  • Asegúrese de transmisión PTO está bien encajado en el eje corto de fuerza del tractor.
  • Mantenga las juntas universales en fase. (Si no está familiarizado con este término, consulte el manual del operador o hablar con una granja aplicar distribuidor.)

Resumen

Sepa que el eje del PTO gira a velocidades más rápidas que el tiempo de reacción. Fácilmente puede quedar enganchado en el eje del PTO que está girando. Para prevenir la posibilidad de quedar enredado con un PTO y evitar lesiones y muerte, siga estas pautas:

  • Apague el motor del tractor y desactive el PTO al trabajar con la máquina o desatorarla.
  • Mantenga las protecciones en su lugar.
  • Use ropa ajustada al cuerpo para evitar el enredo con partes de ropa sueltas.
  • Coloque el pelo largo bajo un sombrero al trabajar cerca de la toma de fuerza.
  • Instruya a todos los operadores sobre los riesgos de la toma de fuerza.
  • Mantenga a los niños alejados de las piezas de giro de la máquina, no solamente el PTO.

Dennis J. Murphy, Profesor de Seguridad y Salud Agrícola Nationwide Insurance. Traducido por María Gorgo-Gourovitch.

Authors

Dennis Murphy, Ph.D.