Producción de Pepino

Los pepinos se prestan bien a las operaciones agrícolas a pequeña escala ya tiempo parcial y existen múltiples mercados para los productores con menos de 5 acres.
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Updated: September 12, 2017

Producción de Pepino

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Los pepinos se prestan bien a las operaciones agrícolas a pequeña escala y a tiempo parcial. Existen multiples mercados para los productores con menos de 5 acres, y muchas operaciones de campo, tales como la preparación de la tierra, la siembra y la cosecha, pueden hacerse a través de contratación por encargo.

Los pepinos (Cucumis sativas) son miembros de la familia cucurbitácea, que también incluye las calabazas, los calabacines, los melones, las sandías, y las calabazas para decoración. Normalmente, las plantas de pepino son monoicas: producen flores masculinas y femeninas en la misma planta. Las flores masculinas aparecen en el tallo principal antes y en un número mucho mayor que las flores femeninas. Muchos híbridos modernos son ginoicosproducen sólo flores femeninas y todas se conocen como variedades femeninas. Las variedades recomendadas para Pensilvania se especifican en la Tabla 1.

Tabla 1. Variedades de pepino recomendadas para Pensilvania.

VariedadResistencia a la enfermedad
Para rebanar: ginoicas--sólo flores
Encore*ALSR, DMR, PMR, SMR
Raider*SMR
Speedway*ALSR, AR, DMR, PMR, SMR
Stonewall*CMVR, SMR, AR, DMR, ALSR, PMR
Dasher II*ALSR, AR, DMR, PMR, SMR
Thunder*DMR, PMR, SMR, ZYMVR
Turbo*ALSR, AR, DMR, PMR, SMR
Striker*ALSR, AR, DMR, PMR, SMR
Para rebanar: monoicas-tanto flores
masculinas como flores femeninas
Poinsett 76
Straight 8
Marketmore 76SMR

*Variedad híbrida
AR = resistente a la antracnosis; ALSR = resistente a la mancha angular; PMR = resistencia al oídio; DMR = resistencia al mildiu velloso; SMR = resistencia al escarabajo y al mosaico; CMVR =resistente al virus del mosaico del pepino; ZYMVR = resistente al virus del mosaico amarillo del calabacín

Los pepinos son nativos de la India y fueron introducidos en China hace 2 mil años. Fueron luego llevados a Europa, muy probablemente a Grecia primero, de donde su cultivo se extendió a Italia, Alemania y Francia. Plinio el Viejo declaro que los pepinos se cultivaban en África, así como Italia en su tiempo, y que el emperador Tiberio (14-37 D.C.) tenía los pepinos en su mesa todos los días. Cristóbal Colón cultivó pepinos en Haití en 1494. En el 1539, Hernando De Soto encontró variedades de pepinos en Florida, que eran mejores que los cultivados en España, y en 1609 también se reportó que los pepinos fueron cultivados en Virginia. Las primeras variedades de pepino no eran de textura tan lisa o tan simétricos como las variedades actuales, y el trabajo de cultivo para producir híbridos no comenzó hasta el año 1880.

En los Estados Unidos se cosechan pepinos para dos propósitos básicos: para encurtido y para comercialización fresca. En el 2009, Estados Unidos produjo más de 97,5 mil acres de pepinos para encurtido con un valor de más de $180 millones y más de 46 mil acres de pepinos frescos en el mercado por un valor de más de $220 millones. Pensilvania produjo 600 acres de pepinos frescos para el mercado con un valor de alrededor de $6 millones.

Comercialización

Los pepinos frescos para el mercado suelen estar disponibles en Pensilvania desde finales de junio hasta finales de noviembre. Se venden tradicionalmente en cajas de madera de 47 a 55 libras o en cajas de cartón. Varias alternativas de mercadeo están disponibles para el productor de pepino: comercialización al por mayor, subastas de productos agrícolas, cooperativas, minoristas locales, puestos de carretera y operaciones de "coseche usted mismo". Al planificar la producción, primero considere su capacidad de comercialización. Usted debe llevar a cabo una investigación de mercado porque a menudo los agricultores sobrestiman su capacidad para vender en un determinado mercado. La producción de menos de un acre de una variedad de cultivos de hortalizas es típica para la mayoría de los cultivadores.

En la comercialización al por mayor, los productores a menudo contratan a los transportistas para comercializar y enviar los pepinos por un precio predeterminado. Si no utiliza un contratista y envía usted mismo sus pepinos a un mercado mayorista, su producto estará sujeto a las mayores fluctuaciones de precios. Las subastas de productos agrícolas operan semanalmente; sin embargo, usted mismo debe llevar los pepinos a la subasta. Las cooperativas de comercialización generalmente utilizan un costo y un precio combinado diario, que comparte las fluctuaciones entre todos los productores participantes. Los minoristas locales son otro posible mercado, pero usted debe tomar el tiempo para ponerse en contacto con los gerentes de productos agrícolas y ofrecer pepinos de buena calidad cuando las tiendas los requieran. Dependiendo de su ubicación, los procesadores pueden o no ser una opción de comercialización. La probabilidad de que los procesadores firmen contratos con productores de pequeña superficie (aquellos con menos de 5 acres) es menor. Para obtener más información sobre la comercialización, consulte Comercialización de Frutas y Vegetales para Productores de Pequeña Escala y de Tiempo Parcial.

Las opciones de comercialización al por menor incluyen puestos de carretera (ya sea el propio o el de otro productor) y las operaciones de "coseche usted mismo", que ofrecen oportunidades para recibir precios más altos que los de venta al por mayor por sus pepinos, pero puede tener algunos gastos adicionales para publicidad, construcción y mantenimiento de una instalación y por prestar servicios a sus clientes. Con las operaciones de "coseche usted mismo", ahorra en costos de cosecha, pero debe estar dispuesto a aceptar algunos desechos. Los mercados de agricultores son otra opción de venta al por menor, pero usted debe ponerse en contacto con los mercados con mucha antelación a la temporada de comercialización para asegurarse de que el espacio esté disponible y para averiguar qué requisitos debe seguir. Para obtener más información sobre los mercados vea la publicación Desarrollo de un Puesto de Mercado Agrícola de Carreteras.

Selección del Sitio

Los pepinos deben cultivarse en suelos con buenas tasas de infiltración de agua y capacidad de retención de humedad. El suelo no debe ser compactado y el pH debe ser de 5.8-6.6. Los pepinos son muy sensibles al frío, y las plantas, así como la fruta se pueden dañar incluso con una ligera helada. La mejor temperatura promedio para la producción de pepino durante la temporada de crecimiento oscila entre 65 y 95°F; las temperaturas por encima de 95°F o por debajo de 50°F retardan el crecimiento y madurez del cultivo. Los pepinos requieren un suministro constante de humedad durante la temporada de crecimiento. La fluctuación de la humedad, especialmente el disminución del agua en la tierra, causará deformidad en el crecimiento, lo que puede reducir tanto el rendimiento como la calidad del cultivo.

Los pepinos generalmente se siembran cuando la temperatura del suelo excede los 60°F y las temperaturas del aire no bajan por debajo de 50°F por la noche. En regions más frías, los pepinos se pueden cultivar como trasplantes en el invernadero 18-24 días antes de la siembra en el campo. Debido a que son un cultivo de temporada cálida, no deben ser trasplantados hasta que la temperatura del suelo alcance 60°F a 3 pulgadas debajo de la superficie del suelo. Pueden ser cultivadas en camas elevadas con mantillo de plástico negro, azul o plateado y usando irrigación por goteo para un óptimo crecimiento y rendimiento de las plantas. El riego por goteo puede utilizarse para la aplicación de fertilizantes durante la temporada de crecimiento. Los pepinos para encurtidos generalmente se cultivan para procesamiento y sin el uso de camas elevadas y mantillo de plástico.

Los pepinos para rebanar generalmente se plantan en filas individuales en camas de plástico con 9-12 pulgadas entre las plantas en la fila y 4-5 pies entre filas. La población de plantas a este espaciamiento es de aproximadamente 8,400-10,500 plantas por acre. Los pepinos para encurtido se plantan normalmente en camas de tres filas donde las filas están de 26-28 pulgadas aparte y las plantas están de 2-3 pulgadas aparte en la fila. Este espaciamiento proporciona aproximadamente unas 65,000 plantas por acre.

Las recomendaciones de fertilizantes deben basarse en los resultados anuales de las pruebas de suelo. En ausencia de los resultados de pruebas del suelo, las tasas de aplicación de NPK (nitrógeno, fósforo y potasio) recomendadas para los pepinos para rebanar es de 30-50-50 libras por acre en bandas al momento de plantar y de 30-50-50 libras por acre inyectada a través del sistema de riego por goteo durante la temporada de crecimiento. Para pepinos para encurtido, la tasa de aplicación N-P-K recomendada es de 60-100-100 libras por acre.

Polinización

Una gran población de abejas es esencial para la polinización y el conjunto de frutas. Se recomienda una colmena por acre para una producción máxima de frutos. Los insecticidas aplicados a las flores o las malezas en floración pueden afectar negativamente a las poblaciones de insectos polinizadores, especialmente a las abejas melíferas. Los pepinos sin semillas son partenocárpicos y no requieren polinizadores para la producción.

Control de Plagas

El control de malezas puede lograrse con un buen Sistema de rotación de cultivos, herbicidas y mantillo de plástico en el caso de pepinos para rebanar. Existen varios herbicidas disponibles en las etapas de pre-plantación y postemergencia para los pepinos, dependiendo del problema específico de la maleza y de la etapa de crecimiento del pepino. Si los niveles de infestación son leves, el cultivo temprano (antes de que se establezca la parra) puede ayudar a minimizar los problemas de las malezas.

Los insectos pueden ser un problema sustancial en la producción de pepino. El escarabajo del pepino, los pulgones, los gusanos cortadores, la cresa de la semilla del maíz, el minador de hojas y los ácaros pueden todos causar pérdidas de cosechas. El monitoreo de poblaciones de insectos le ayudará a determinar cuándo debe usar pesticidas y la frecuencia con la que debe fumigar.

Varias enfermedades del pepino, especialmente el marchitamiento bacteriano, el mildiu polvoriento, el mildiu velloso, la mancha angular de las hojas, la antracnosis y el tizón de fitóftora, y los virus como el mosaico de pepino (CMV, por sus siglas en inglés), mosaico Amarillo de calabacín (ZYMV, por sus siglas en inglés) y mosaic de sandía (WMV-1, 2, por sus siglas en inglés) puede disminuir los rendimientos de los cultivos. Muchas de estas enfermedades se pueden prevenir con un buen sistema de rotación de cultivos, utilizando tierra con buen drenaje de agua y aire, y plantando variedades resistentes a enfermedades.

Muchos de los pesticidas requeridos para la producción de pepino son plaguicidas de uso restringido y requieren una licencia de pesticida para su compra. Las pruebas para aplicadores de pesticidas generalmente se administrant en las oficinas de extensión del condado, por lo que debe comunicarse con su oficina local para informarse sobre las fechas y horas de estos exámenes. Cuando use cualquier pesticida en su empresa, recuerde seguir todas las recomendaciones en la etiqueta con respecto a las tasas de aplicación y los requisitos del equipo de protección personal (EPP, por sus siglas en inglés). Recuerde también que cualquier Norma de Protección del Trabajador (WPS, por sus siglas en inglés) debe ser acatada tanto por el propietario como por los empleados.

Cosecha y Almacenamiento

Para el mejor sabor y la textura, los pepinos para rebanar se deben cosechar cuando son 1.25-2 pulgadas de diámetro y 6-8 pulgadas de longitud. Debido a que los pepinos se polinizan en diferentes momentos, se necesitan multiples cosechas manuales en el campo, usualmente cada dos días. Para garantizar la comercialización de un producto de alta calidad, debe clasificar los pepinos por tamaño y madurez y chequear si están dañados por insectos.

Los pepinos para encurtido son generalmente cosechados por máquina y bajo contrato con un procesador local, aunque también hay un mercado limitado para los pepinos para encurtido frescos.

Eliminar el calor del campo de los pepinos es fundamental para extender su vida útil y mantener un buen aspecto. La refrigeración inmediatamente después de la cosecha ayudará a garantizar la alta calidad. Los pepinos que se mantienen a 55°F y 95 por ciento de humedad relativa retendrán Buena calidad durante aproximadamente 10-14 días.

Reglamentos Ambientales

Todas las operaciones agrícolas en Pensilvania, incluidas las pequeñas y medianas empresas agrícolas, operan bajo la Ley de Arroyos Limpios de Pensilvania. Una parte específica de esta ley es la Ley de Administración de Nutrientes. Partes de la ley pueden o no ser pertinentes a su operación, dependiendo de si usted tiene ganado en su granja. Sin embargo, todas las operaciones pueden ser una fuente de contaminación de las aguas superficiales o subterráneas. Debido a esta posibilidad, debe comunicarse con su Distrito de Conservación de Suelos y Aguas para determinar si hay reglamentos que atañen a su operación.

Gestión de Riesgos

Hay varias estrategias de administración de riesgo que usted puede desear emplear para su granja. Usted debe comprar seguro para sus edificios y equipos, y también puede que desee comprar seguro para sus cultivos. Usted puede lograr asegurar su granja consultando a su agente de seguros o corredor. Los ingresos de toda su operación pueden estar asegurados a través de un programa de seguro de cosechas llamado Protección de Ingresos Completos de la Granja (WFRP, por sus siglas en inglés). Para usar el WFRP debe tener 5 años de formularios del Anexo F del Servicio de Rentas Internas (IRS, por sus siglas en inglés). Si su estructura de negocio es una corporación C o S, la información necesaria se puede ingresar en un Anexo F para propósitos de seguro de cosecha.

Para más información sobre seguros de negocios agrícolas, vea Seguro de Negocios Agrícolas. Para obtener más información sobre el seguro de cosechas, comuníquese con un agente de seguros de cosecha o visite el sitio web de Educación sobre Seguros de Cosechas de Pensilvania [Pennsylvania Crop Insurance Education] en el sitio web.

Finalmente, la Agencia de Servicio Agrícola del USDA [siglas en inglés del Departamento de Agricultura de los EEUU] tiene un programa llamado el Programa de Asistencia para los No Asegurados (NAP, por sus siglas en inglés), diseñado para proporcionar un nivel mínimo de protección contra el riesgo de producción para los productores de productos agrícolas comerciales que no tienen cobertura de seguro de cultivos multipropósito. NAP está diseñado para reducir las pérdidas financieras cuando los desastres naturales causan una reducción catastrófica en la producción. La cobertura de NAP está disponible a través de su oficina local de la Agencia de Servicio Agrícola de USDA. Se puede eximir la cuota de solicitud para este programa para los agricultores con recursos limitados elegibles.

Buenas Prácticas Agrícolas y Buenas Prácticas de Manejo

Existen programas voluntarios como las buenas practices agrícolas (GAPs, por sus siglas en inglés) y las buenas prácticas de manejo (GHPs, por sus siglas en inglés) que usted puede considerar para su operación La idea detrás de estos programas es garantizar un sistema alimenticio más seguro al reducir las posibilidades de que las enfermedades transmitidas por alimentos a consecuencia de productos contaminados lleguen a los consumidores. Además, varias cadenas grandes de distribución de alimentos están comenzando a requerir productos certificados por GAPs y GHPs de sus productores. Estos programas establecen normas para la higiene de los trabajadores, el uso de estiércol y la calidad del suministro de agua.

Estas prácticas de manejo requieren una inspección del Departamento de Agricultura de su estado y hay costos asociados con la inspección. Antes de una inspección, necesitará desarrollar e implementar un plan de seguridad alimentaria y designar a un miembro de su equipo para supervisar este plan. Deberá hacerse una inspección al menos dos veces al año del suministro de agua utilizado por sus trabajadores o para el riego de los cultivos y de la aplicación de pesticidas. Una lista de las preguntas que se harán durante la inspección se puede encontrar en www.ams.usda.gov/fv/gapghp.htm. Para obtener más información sobre las GAPs y las GHPs, comuníquese con su oficina de extensión local o con su Departamento de Agricultura.

Ejemplo de Presupuesto

Se incluye en esta publicación un ejemplo del presupuesto de producción de pepino fresco para el mercado. Este presupuesto utiliza el trabajo contratado por encargo para la mayor parte del trabajo de campo, que podría ser más económico para una superficie más pequeña. Los agricultores que tienen su propio equipo deben sustituir sus costos por el contrato por encargo. El presupuesto resume los ingresos, costos y ganancias netas de una empresa de pepino. Este ejemplo de presupuesto debe ayudar a asegurar que todos los costos y recibos se incluyan en sus cálculos. Los costos y los rendimientos son a menudo difíciles de estimar en la preparación del presupuesto porque son numerosos y variables. Por lo tanto, debe pensar en este presupuesto como una aproximación y hacer los ajustes apropiados en la columna "Su Estimación" para reflejar su situación específica de producción y recursos. Estos presupuestos se desarrollan para un acre; sin embargo, su escala de producción debe basarse en consideraciones de mercado. Más información sobre el uso de los presupuestos de los cultivos se puede encontrar en Presupuesto para Tomar Decisiones Agrícolas.

Usted puede hacer cambios en los archivos PDF de los presupuestos interactivos para esta publicación introduciendo sus propios precios y cantidades en las celdas de color verde para cualquier ítem. Las celdas marcadas en rojo calculan automáticamente los totales revisados basados en los cambios realizados en las celdas marcadas en verde. Usted tendrá que hacer clic en todas las celdas verdes y añadir su información estimada del precio y la cantidad para completar su presupuesto personalizado. Cuando usted haya terminado, entonces puede imprimir el presupuesto con el botón verde Imprimir ubicado en la parte inferior del formulario. Usted puede utilizar el botón Borrar Formula de color rojo para borrar toda la información de su presupuesto cuando haya terminado. Se necesita Adobe Acrobat Reader para poder utilizar estas formas.

Recursos iniciales necesarios

  • Terreno: 1 acre
  • Mano de obra total: 7-10 horas
  • Cosecha y clasificación: $1,800-$2,200 por acre
  • Capital: $6,000-$6,500
  • Equipo: Tractor
    Capa de mantillo de plástico
    Trasplantador vegetal
    Pulverizador de barras/arco de pulverización

Para más Información

Dunn, J. W., J. W. Berry, L.F. Kime, R.M. Harsh y J.K. Harper. Desarrollando un Puesto de Mercado en la Carretera. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2006.

Dunn, J. W., J. K. Harper y L. F. Kime. Comercialización de Frutas y Verduras para Productores de Pequeña Escala y a Tiempo Parcial. University Park:Extensión Cooperativa de Penn State, 2009.

Harper, J.K., S. Cornelisse, L.F. Kime y J. Hyde. Presupuesto para Tomar Decisiones Agrícolas. Extensión Cooperativa de Penn State, noviembre de 2013.

Gross, K. C., C. Y. Wang y M. Saltveit. Almacenamiento Comercial de Frutas y Artículos de Viveros. USDAARS, Manual Agrícola Número 66. Washington, D.C.: Superintendente de Documentos, Oficina de Imprenta del Gobierno, 2004.

Kime, L. F., J. A. Adamik, E. E. Gantz y J. K. Harper. Seguros de Negocios Agrícolas. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2004.

Lamont, W. J., D. D. Orzolek, J. K. Harper, A.R. Jarrett y G.L. Greaser. Riego por Goteo para Producción Vegetal. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2002.

Macher, R., y H. W. Kerr. Hacer Rentable su Pequeña Granja: Aplicar 25 Principios Rectores / Desarrollar Nuevos Cultivos y Nuevos Mercados / Maximizar los Beneficios Netos por Acre. North Adams, Mass.: Storey Books, 1999.

MacNab, A.A., A.E. Sherf, y J.K. Springer. Identificación de las Enfermedades de los Vegetales. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 1983.

Maynard, D. M., y G. J. Hochmuth. Manual de Knott para Cultivadores de Vegetales. 5ª ed. Hoboken, N.J.: John Wiley and Sons Inc., 2006.

Orzolek, M. D., et al. Guía de Producción de Vegetales Comerciales de Pensilvania. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2010.

Autores

Preparado por Michael D. Orzolek, profesor emérito de cultivos de vegetales; Lynn F. Kime, asociada mayor en exensión; Steven M. Bogash, educador de extensión en el Condado de Franklin; y Jayson K. Harper, profesor de economía agrícola; Miguel Saviroff, Educador de Extensión

Esta publicación fue elaborada por el Proyecto de Agricultura de Pequeña Escala y de Tiempo Parcial en Penn State [la Universidad Estatal de Pensilvania], con el apoyo del Departamento de Agricultura y Servicio de Extensión de los EE.UU.