Producción de Maíz Dulce

El maíz dulce es un cultivo que se presta bien para operaciones agrícolas de pequeña escala y de tiempo parcial.
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Updated: February 23, 2016

Producción de Maíz Dulce

El maíz dulce es un cultivo que se presta bien a las operaciones agrícolas de pequeña escala y de tiempo parcial. La inversión inicial es relativamente baja, y muchas de las operaciones de campo, como la preparación de la tierra, la siembra y la cosecha, pueden obtenerse con mano de obra personalizada. La cantidad de equipo necesario para una granja de pequeña superficie no es muy grande, y la mayoría de los equipos pueden ser utilizados para otros fines.

El maíz es nativo de América y ha sido cultivado en América Central desde el año 3500 A.C. Era un alimento importante de los Incas, los Aztecas y los Mayas de México, así como los habitantes de los acantilados del suroeste de los Estados Unidos. Los Iroqués en Pensilvania y Nueva York cultivaban una variedad de maíz dulce que se volvía azul cuando maduraba. Cortés trajo el maíz a España, y desde allí se introdujo rápidamente en Francia e Italia. Hoy en día, el maíz es tercero en la producción mundial de granos, después del trigo y el arroz.

Entre 2,2 y 2,9 millones de libras de maíz dulce se producen anualmente en los Estados Unidos. En los últimos diez años, la producción nacional ha fluctuado alrededor de 260.000 hectáreas. La superficie en acres en Pensilvania ha disminuido cerca de un cuarto de la producción durante ese tiempo a alrededor de 16.000 hectáreas por año. A nivel nacional, la cosecha de maíz dulce es de un valor de $ 750-850 millones por año. Sobre la base del valor de la producción, los primeros cinco estados con mayor producción de maíz dulce son Florida, California, Washington, Nueva York y Georgia.

Mercadeo

El maíz dulce cultivado en Pensilvania está generalmente disponible desde principios de julio hasta finales de septiembre. El maíz dulce para el mercado de productos frescos tradicionalmente se vende por contenedores a granel abiertos o por docena en bolsas de papel o de celofán. Varias alternativas de mercadeo están disponibles para el cultivador de maíz dulce: la comercialización al por mayor, las subastas de productos agrícolas, las cooperativas, los minoristas locales, los puestos de venta, y las operaciones de "cosechar-usted-mismo". El mercado para procesamiento es sólo apto para los grandes productores, altamente mecanizados. Al planificar la producción, considere primero su capacidad de mercado. Usted debe llevar a cabo una investigación de mercado ya que los productores a menudo sobrestiman su capacidad de vender en un mercado determinado. La producción típica de muchos cultivos de vegetales es de menos de un acre para la mayoría de los cultivadores.

En la comercialización al por mayor, los productores a menudo hacen contratos por un precio predeterminado con los transportistas para comercializar y trasladar el maíz dulce. Si usted no utiliza un contratista y decide enviar su maíz a un mercado mayorista por su propia cuenta, su producto estará sujeto a las mayores fluctuaciones de precios. Las subastas de productos agrícolas operan semanalmente; sin embargo, usted debe despachar el maíz dulce a la subasta. Las cooperativas de comercialización generalmente utilizan un costo y precio combinado diario, lo cual hace que todos los productores participantes compartan las fluctuaciones de precios. Los minoristas locales son otro mercado es posible, pero hay que tomar el tiempo para ponerse en contacto con los administradores de productos agrícolas y proporcionar maíz dulce de buena calidad cuando las reservas lo requieran. Para obtener más información sobre el mercadeo, consulte Comercialización de Frutas y Vegetales para los Agricultores de Pequeña Escala y de Tiempo Parcial.

Opciones de comercialización al por menor, incluyendo los puestos de venta (ya sea suyo propio o de otro productor) y las operaciones de "cosechar-usted-mismo" ofrecen oportunidades para que usted pueda recibir precios más altos de los que recibiría al por mayor por su maíz dulce. Tendrá gastos adicionales para la publicidad, la construcción y el mantenimiento de una instalación, y la prestación de servicios a sus clientes. Con las operaciones de "cosechar-usted-mismo", va a ahorrar en costos de cosecha, pero debe estar dispuesto a tener clientes en su granja y aceptar algunos residuos. Los mercados de agricultores locales son otra opción de venta al por menor, pero usted debe ponerse en contacto con los mercados con suficiente antelación a la temporada de comercialización para asegurarse que el espacio esté disponible y para conocer cuáles son los requisitos que debe cumplir. Para obtener más información acerca de los mercados al pie de la carretera, vea El Desarrollo de un Puesto de Ventas al Pie de una Carretera.

Selección del Sitio

El maíz dulce crece mejor en suelos bien drenados que tienen buenas características de retención de agua. Si usted cultiva el maíz dulce en suelo arenoso, el riego es importante para la polinización óptima y el desarrollo de los granos. El suelo debe tener un pH de 5.8 a 6.6. Cuando cultive maíz dulce de cosecha temprana, utilice suelos que calienten rápidamente y lugares con una exposición hacia el sur para garantizar el crecimiento y cosecha temprana.

Tipos de maíz dulce

El maíz se clasifica como dulce, tipo pop, para harina, de ensilado, o de alimentación para animales, dependiendo del tipo de carbohidratos almacenados en la mazorca. El maíz dulce debe su nombre a los genes especiales que previenen o retardan la conversión normal de azúcar en almidón durante el desarrollo de los granos. Además de los diferentes tipos de azúcar, los cultivares de maíz dulce se diferencian en el color del grano (amarillo, blanco y bicolor) y en tiempo para la maduración- temprana (menos de 70 días), a mitad de temporada (70-84 días) y tardía (más de 84 días ). La variedad shrunken-2 debe plantarse al menos 500 pies de distancia de todos los demás tipos de maíz o plantados al menos dos semanas antes o después de otros tipos ya que las variedades shrunken-2 que se polinizan por otros tipos de maíz producen granos almidonados (Tabla 1).

Tabla 1. Genotipos de maíz dulce y contenido de azúcar de los cultivares comerciales disponibles.
GenotipoGenotipos
Presentes1
Ejemplos de
Variedad
GranosAislamiento2
NormalsuSilver Queen, Sundance100% normalSupersweet, augmented sh2
Dulce mejoradosu, seSilverado, Silver King,Brilliance25-100% dulce mejoradoSupersweet, augmented sh2
Super dulcesh2Snow White, Boreal100% super dulceNormal, dulce mejorado (todo), híbrido (todo)
Híbridosu, se, sh2Sweet Breed, TripleSweet0-56% normal,
19-75% dulce mejorado,
25% tierno, super dulce
Super dulce, aumentado sh2
Shrunken
Aumentado
se, sh2Gourmet Sweet, Extra-Tender100% super dulce y tiernoNormal, dulce mejorado (todo), híbrido (todo)
Miraisu, se, sh2Mirai 002100% super dulce y tiernoNinguno necesario

1. su = tipos normales de azúcar; se = cultivares mejorados con azúcar; sh2 = cultivares shrunken-2.
2. Para evitar granos almidonados, aislar por lo menos a 500 pies o al menos 12 días en la emergencia de estigmas. Todo maíz dulce debe ser aislado de las variedades de campo y variedades para palomitas de maíz por una distancia de al menos 500 pies..

Las principales empresas de reproducción de maíz dulce ofrecen varias combinaciones de genotipo, color y madurez (Tabla 2).

Tabla 2. Cultivares de maíz dulce recomendados para Pensilvania.
Color/CultivaresGenotipo
AMARILLO
Seneca Horizon (BWMS*)se
Champse
King Arthuse
Bodaciousse
Legendse
Tuxedose
Incredible (BWR)su, se
Showcasesh2
Super Sweet 7210sh2
BLANCO
Seneca Starshinese
Ice Queensh2
Quick Silver (BWMS)su
Sweet Icesu, se, sh2
Fantasiash2
Super Sweet 8701sh2
Even Sweetersh2
Avalonsu, se, sh2
Silverado (BWMS)se
Silver Kingse
Silver Queen (BWMS)su
BICOLOR
Sensorse
Temptationse
Sweet SymphonySB
Providencesu, se, sh2
Lancelotse
Delectablesu, se
Synergysu, se, sh2
Twice As Nicesh2

Nota: Todos los cultivares dentro de una agrupación de color se muestran en orden de maduración (de tempranos a tardíos).
*BWMS (por sus siglas en inglés) = marchitez bacteriana moderadamente susceptible.

Siembra y Fertilización

La semilla de maíz dulce generalmente se siembra cuando las temperaturas del suelo alcanzan al menos 55 ° F y la posibilidad de fuertes heladas en la zona (24 ° F o menos) haya pasado. En el sur de Pensilvania, trate de sembrar a principios o mediados de abril, y en el norte de Pensilvania, a mediados o finales de mayo. Dependiendo en los equipos para cultivares y de siembra, la población óptima de plantas es entre 14.000 y 24.000 plantas por acre. Se recomienda que usted siembre 10 libras de semilla de maíz por acre de 8 a 12 pulgadas de distancia y en filas de 30 a 44 pulgadas de distancia. Dejando una fila de espacio libre que se pueda usar para la aplicación de plaguicidas y para la cosecha. Las decisiones sobre espaciamiento dependen de la distancia entre filas necesarias para su equipo y la capacidad para el riego.

Usted puede producir maíz dulce de temporada temprana en Pensilvania (listo para la cosecha del 4 de julio) mediante la siembra de variedades de ciclo corto y con el uso de mantillo plástico transparente. El mantillo se puede poner en el comienzo de la primavera y el maíz sembrado a través del plástico con una sembradora especial, o se puede sembrar en hileras dobles de aproximadamente 18 pulgadas de distancia en surcos, con el plástico colocado sobre las dos hileras del maíz sembrado. Usted debe añadir tierra a lo largo de los bordes de las filas dobles para aumentar la distancia entre el fondo del surco de siembra y la parte superior del plástico (idealmente 6 a 8 pulgadas). Retire el plástico de las filas de maíz dulce cuando la temperatura del aire bajo el mantilla supere los 90 ° F durante tres días consecutivos. También se pueden utilizar trasplantes de maíz dulce para obtener una cosecha temprana, pero no son prácticos en gran escala (más de un acre). Si los trasplantes de maíz dulce están listos para la siembra, pero las condiciones del campo no son favorables, el maíz crece demasiado rápido y no es fácil trasplantarlo a los 12 a 18 días después de que broten.

Las cantidades de fertilizantes deben basarse en los resultados de las pruebas de suelo y el tipo de maíz dulce sembrado. Las aplicaciones de fertilizantes en bandas se recomiendan en lugar de las aplicaciones de fertilizantes al voleo. Si no está utilizando métodos de producción de plasticultura, parte del nitrógeno debe ser colocado como abono lateral en cobertera durante el cultivo. Las plantas deben tener 24 pulgadas de altura cuando se ponga el abono lateral.

Maíz Dulce de Siembra Directa

Para la producción de maíz dulce de temporada media o tardía, la siembra directa (labranza cero) puede ser una ventaja en relación con el tiempo, el equipo y la mano de obra. El maíz dulce se puede sembrar con una sembradora de siembra directa, o de labranza cero, en una cama mínimamente preparada solo con labranza secundaria, como un cultivador de púas "S", o en un campo labrado previamente sin ningún tratamiento de labranza, ahorrando tiempo y mano de obra. Debido a que las semillas de maíz dulce germinan y se desarrollan cuando las temperaturas del suelo llegan a por lo menos 55 ° F, la producción temprana de maíz dulce en un campo sin labrar es difícil debido a las temperaturas más frías del suelo. Sin embargo, a mediados de junio, las temperaturas del suelo en un campo de labranza cero son lo suficientemente calientes para una rápida germinación y crecimiento de las semillas de maíz dulce. Además, el no labrar reduce la pérdida de humedad del suelo a principios de la temporada, así que más agua estará disponible para el crecimiento de maíz más Adelante en la temporada. Si usted está pensando en la producción de maíz dulce de siembra directa, los siguientes factores deben ser considerados con el fin de tener éxito: variedad, fecha de siembra, prácticas para la fertilidad del suelo, presión y control de insectos, equipos para sembrar, tipo y rodal del cultivo de cobertura, y las especies y población de malezas en el campo.

Control De Plagas

El control de malas hierbas se puede lograr con una combinación de herbicidas, sembradío, y un buen sistema de rotación de cultivos. El maíz compite bien con las malezas, pero el campo debe mantenerse libre de malas hierbas hasta que las plantas lleguen por lo menos a 24 pulgadas de alto. Muchos herbicidas de pre emergencia y post emergencia están disponibles para el maíz dulce, dependiendo del problema específico de malezas y la etapa de crecimiento del maíz. Si los niveles de infestación de malezas son leves, el cultivo por sí solo puede ser suficiente para manejar las malas hierbas.

Los insectos pueden ser un problema importante en la producción de maíz dulce. El gusano del maíz, el barrenador del maíz, el gusano soldado, el escarabajo pulga, el escarabajo japonés, y el gusano de la raíz del maíz tienen el potencial de causar pérdidas de cosechas. El monitoreo de las poblaciones de insectos con trampas o por exploración le ayudará a determinar cuándo se deben utilizar los pesticidas y la frecuencia con que se debe rociar. Sólo hay unas pocas enfermedades foliares que reducen los rendimientos de maíz dulce. La marchitez de Stewart, una enfermedad bacteriana, es transmitida por escarabajos pulga que se alimentan de las plantas jóvenes dentro de 7 a 10 días de que broten las plantas.

Varios animales prefieren maíz dulce fresco a otros suculentos tejidos verdes y se comen las plantas jóvenes o esperan hasta que la mazorca de maíz joven esté lista para cosechar y se deleitan comiendo maíz dulce en el campo. Los ciervos, las marmotas, los mapaches y los mirlos de alas rojas pueden causar graves pérdidas si no se controlan. Sembrar maíz dulce en campos rodeados de bosques o setos con mucha vegetación puede aumentar la pérdida de maíz dulce causado por estos animales. El potencial de estas pérdidas debe ser considerado cuando se desarrolla el plan de producción y comercialización.

Muchos de los plaguicidas necesarios para la producción de maíz dulce son pesticidas de uso restringido y requieren una licencia de pesticidas para la compra. Generalmente, los exámenes para aplicadores de plaguicidas se administran en las oficinas de extensión, por lo que debe ponerse en contacto con su oficina local para fechas y horas de estas pruebas. Al usar los pesticidas en su empresa, no olvide seguir todas las recomendaciones en la etiqueta con respecto a las tasas de aplicación y el equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés). Asimismo, recuerde que cualquiera de los Estándares de Protección del Trabajador (WPS, por sus siglas en inglés) aplica al propietario, así como a los empleados.

Cosecha y Almacenamiento

La cosecha se puede hacer ya sea mecánicamente o con la mano. Nuevas cosechadoras mecánicas por lo general cuestan $ 25.000-30.000, y la cosecha manual cuesta alrededor de $ 150 por acre. Dependiendo de su situación laboral, por lo general no es económico comprar una cosechadora mecánica a menos que tenga al menos 10 acres de maíz dulce. Independientemente del método de recolección, es necesario chequear que los granos del maíz no tengan gusanos, insectos y daños de aves para garantizar que esté comercializando un producto de alta calidad.

Inmediatamente después de la cosecha, el maíz dulce se debe refrigerar y almacenar en bolsas de plástico, preferentemente en su hoja, para mantener la calidad. Los granos del maíz dulce mantendrán una calidad suficientemente buena por 2 a 3 días si se almacenan al 90 por ciento de humedad y a 32° F.

Reglamentos Ambientales

Todas las operaciones agrícolas en Pensilvania, incluyendo empresas agrícolas a pequeña escala y a tiempo parcial, operan bajo la Ley Arroyos Limpios de Pensilvania. Una parte específica de esta ley es la Ley de Administración de Nutrientes. Algunas partes de la ley pueden o no corresponderle a su operación, dependiendo si usted tiene ganado en su granja. No obstante, todas las operaciones pueden ser fuentes de contaminación del agua superficial o subterránea. Debido a esta posibilidad, debe comunicarse con su oficina local de Distrito de Conservación de Tierras y Agua para determinar qué normas pueden corresponder a su operación.

Gestión De Riesgos

Es posible que desee considerar varias estrategias de gestión de riesgos para su operación. En primer lugar, usted debe asegurar sus instalaciones y equipos. Esto se puede lograr mediante una consulta con su agente de seguros o corredor. En Segundo lugar, es posible que desee asegurar su cosecha de maíz dulce con un seguro de cosechas. En tercer lugar, es posible que desee asegurar los ingresos de toda su granja a través de un programa de seguros de cosechas llamada AGR-Lite.

El seguro de cosechas es un programa subsidiado por el gobierno federal que está disponible por medio de los agentes de seguros de cosechas privadas. La póliza para el maíz dulce le brinda protección contra ingresos en declive debido a daños que causan déficits de rendimiento. El monto del seguro se basa en el costo de cultivo de maíz dulce en un área específica y paga cuando el valor anual de la cosecha es inferior a la cantidad de dólares de la cobertura. AGR-Lite es una póliza para la granja entera que cubre todos sus cultivos y se basa en los ingresos brutos de su granja, como aparece en su declaración de impuestos federales. Para utilizar AGRLite debe tener cinco años de Formularios "Anexo F" del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés). Si su estructura de negocio es una corporación C o S, la información necesaria se puede presentar en un Anexo F para los fines del seguro de cultivos.

Para más información sobre los seguros de empresas agrícolas, vea Seguros de Empresas Agrícolas. Para obtener más información sobre el seguro de cultivos, póngase en contacto con un agente de seguros de cosechas o consulte la página web de Educación sobre Seguros de Cultivos de Pensilvania.

Muestra de Presupuesto

Se incluyen en esta publicación tres presupuestos anuales: el de maíz dulce de principio de temporada para el Mercado fresco utilizando acolchado plástico, el de maíz dulce de mediados a fines de temporada para el mercado fresco (cosechado a mano), y el de maíz dulce de mediados a fines de temporada para el mercado fresco utilizando semillas Bt (transgénicas) para el control de los gusanos de la mazorca. Estos presupuestos incorporan contratos personalizados para la mayor parte del trabajo de campo, que podría ser más económico para áreas cultivadas más pequeñas. Los agricultores que tienen sus propios equipos deben sustituir sus costos por los contratos de alquiler personalizados. Los presupuestos resumen los recibos, los costos y los ingresos netos para cada opción de producción. Las muestras de presupuestos deben ayudar a garantizar que todos los costos y los ingresos se incluyan en los cálculos. Los costos y rendimientos son a menudo difíciles de estimar en la preparación del presupuesto, ya que son numerosos y variables. Por lo tanto, usted debe pensar en estos presupuestos como aproximaciones y hacer los ajustes apropiados en la columna "Su estimado" para reflejar su situación de producción y de recursos específicos. Estos presupuestos se desarrollan para un acre; sin embargo, su escala de producción debe basarse en consideraciones de mercado. Más información sobre el uso de los presupuestos de los cultivos se puede encontrar en Análisis Presupuestario Empresarial.

Usted puede hacer cambios en los archivos PDF de los presupuestos interactivos para esta publicación introduciendo sus propios precios y cantidades en las celdas de color verde para cualquier ítem. Las celdas marcadas en rojo calculan automáticamente los totales revisados basados en los cambios realizados en las celdas marcadas en verde. Usted tendrá que hacer clic en todas las celdas verdes y añadir su información estimada del precio y la cantidad para completar su presupuesto personalizado. Cuando usted haya terminado, entonces puede imprimir el presupuesto con el botón verde Imprimir ubicado en la parte inferior del formulario. Usted puede utilizar el botón Borrar Formula de color rojo para borrar toda la información de su presupuesto cuando haya terminado.

Se necesita Adobe Acrobat Reader para poder utilizar estas formas. Si usted no tiene este programa instalado en su equipo, puede descargar una versión gratuita en:

Ejemplos de Presupuestos

Requisitos de Recursos Iniciales

  • Terreno: menos de 10 acres
  • Mano de obra:
    Operador: 2 a 5 horas por acre
    Cosecha y empaque: 35 a 40 horas por acre
  • Capital: $400 a $600 por año

Para Más Información

  • American Vegetable Grower [Cultivador Americano de Vegetales]. Willoughby, Ohio: Meister Media Worldwide, 2007.
  • MacNab, A. A., A. F. Sherf, y J. K. Springer. Identifying Diseases of Vegetables [Identificación de Enfermedades de Vegetales]. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 1994.
  • Pennsylvania Commercial Vegetable Production Recommendations [Recomendaciones para la Producción Comercial de Vegetales en Pensilvania]. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2010.

Sitio Web

Asociación

Pennsylvania Vegetable Growers Association [Asociación de Productores de Vegetales de Pensilvania]
RR 1, Box 392
Northumberland, PA 17857-9723

Autores

Preparado por Michael D. Orzolek, profesor de horticultura; Lynn F. Kime, asociado de la extensión en economía agrícola; y Jayson K. Harper, profesor de economía agrícola. Traducción revisada por contenido por Miguel A. Saviroff, educador de extensión en el Condado de Somerset.

Esta publicación fue elaborada por el Proyecto de Agricultura de Pequeña Escala y de Tiempo Parcial en Penn State [la Universidad Estatal de Pensilvania], con el apoyo del Departamento de Agricultura y Servicio de Extensión de los EE.UU.

Authors

Farm Management Risk Management Production Economics

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Agricultural Economics, Sociology, and Education

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Michael Orzolek, Ph.D.