Producción de Calabaza

Las calabazas son un cultivo que se presta bien a las
operaciones agrícolas a pequeña escala y a tiempo
parcial.
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Updated: September 12, 2017

Producción de Calabaza

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Las calabazas son un cultivo que se presta bien a las operaciones agrícolas a pequeña escala y a tiempo parcial. Muchas oportunidades de comercialización están disponibles para los pequeños productores.

Las calabazas son un miembro de la familia de las cucurbitáceas, que también incluye los calabacines, los melones, los pepinos, las sandías y las calabazas ornamentales. La calabaza es, sin duda, de origen estadounidense. Fragmentos de tallos, semillas y frutos de C. pepo y C. moschata han sido identificados y recuperados de las ruinas de los acantilados del sudoeste de los Estados Unidos. Se cree que C. moschata se originó en la región mexicana y centroamericana y que C. maxima se originó en el noroeste de América del Sur. El cultivo de algunas de estas calabazas y calabacines es casi tan antiguo como el maíz, y la presencia en Asia oriental de distintas formas de calabazas y calabacines sugiere que la distribución se produce en los siglos XVI y XVII.

En la actualidad, la producción de calabaza en los Estados Unidos es de más de mil millones de libras al año, generando más de $100 millones en ingresos agrícolas de alrededor de 50 mil acres. La producción en el noreste de los Estados Unidos se estima en casi 25 mil acres.

Comercialización

Las calabazas se cultivan en todo el noreste de los Estados Unidos, pero la producción tiende aconcentrarse cerca de los centros de población. La mayoría d e las calabazas se venden en los mercados locales o directamente a los consumidores principalmente para fines ornamentales, especialmente durante la temporada de Halloween. Dependiendo de la variedad cultivada, las calabazas están disponibles a partir de finales de agosto a octubre (los cultivares recomendados se detallan en la Tabla 1).
Tabla 1. Cultivares recomendados de calabazas

VariedadDías
Para la
Madurez
Fruta
Tamaño
(lb)
Apprentice* (tipo cáscara dura)90<1
Munchkin100<1
Baby Boo (PVP,fruta pequeña
y blanca)
95<1
Rockafellow*952.5 - 3
Baby Pam (excelente para
pasteles)
1003 - 4
Snowball* (blanca)901 - 2
Mystic Plus (PMT)905 - 7
Hybrid Pam955 - 7
Ironman (PMT, cáscara dura)1153 - 4
Magician* (PMR, ZYMV)988 - 16
Magic Lantern*10016 - 24
Apollo* (PM)10018 - 32
Cotton Candy (blanca)1105 - 12
Sorcerer*11518 - 25
Sorcerer*8535 - 45
Hannibal*9518 - 25
Apogee*9540 - 50
Gladiator* (PMT)10020 - 30
Aladdin* (PMT)10020 - 30
Solid Gold*10025 - 28
Growers Giant*10050 - 200
Monster Smash12050 - 150
Prizewinner*120100 - 300
Tipos Ornamentales
Bunch O' Warts9020 - 25
Rascal* (PMR, PR, WMV)10030 - 40
Knuckle Head*

*Variedad híbrida, polvorienta.
PVP = protección de las variedades de vegetales;
PMT = tolerante al mildiu polvoriento; PMR = resistente
mildiú polvoriento; ZYMV = resistente al virus del
mosaico amarillo del calabacín; PR = resistente a fitóftora;
WMV = resistente al virus del mosaico de la sandía.

Cinco alternativas básicas de comercialización están disponibles para el productor de calabaza: mercados al por mayor, cooperativas, minoristas locales (supermercados), puestos de carretera y operaciones de "coseche usted mismo". Algunas puestos agrícolas y las operaciones de "coseche usted mismo" han desarrollado actividades de valor agregado tales como paseos en carreta de heno y festivales de cosecha para impulsar las ventas. Cuando las calabazas se envían al mercado al por mayor, se envían en contenedores a granel o apilados sueltos en remolques.

En la comercialización al por mayor, los productores a menudo contratan a transportistas para comercializar y enviar las calabazas por un precio predeterminado. Si no utiliza un contratista y elige transportar sus calabazas a un mercado mayorista por su cuenta, su producto estará sujeto a las mayors fluctuaciones de precios. Las subastas de productos operan semanalmente; sin embargo, usted debe trasladar las calabazas a la subasta. Las cooperativas de comercialización usan generalmente un costo y precio combinados, que comparte las fluctuaciones de precio entre todos los productores participantes. Los minoristas locales son otro posible mercado, pero usted debe tomar el tiempo para ponerse en contacto con los gerentes de productos agrícolas y ofrecer calabazas de buena calidad cuando las tiendas los requieran. Para obtener más información sobre la comercialización, consulte Comercialización de Frutas y Vegetales para Productores de Pequeña Escala y Tiempo Parcial.

Las opciones de comercialización al por menor, incluyendo puestos al pie de la carretera (ya sea el suyo o el de otro productor) y las operaciones de "coseche usted mismo", ofrecen oportunidades para que usted reciba precios más altos que los de mayorista por sus calabazas. Tendrá gastos adicionales para la publicidad, la construcción y mantenimiento de una instalación, y por ofrecer servicios a sus clientes. Con las operaciones de "coseche usted mismo", ahorra en costos de cosecha, pero debe estar dispuesto a tener clientes en su granja y aceptar algunos desechos.

Los mercados de los agricultores son otra opción al por menor, pero usted debe ponerse en contacto con los mercados con mucha antelación a la temporada de comercialización para asegurarse de que el espacio esté disponible y para averiguar qué requisitos debe seguir. Para obtener más información acerca de los puestos de mercados al pie de la carretera, vea Desarrollo de un Puesto de Mercado Agrícola al Pie de la Carretera.

Consideraciones sobre la Producción

Las plantas pueden ser vides anuales o perennes y crecen mejor bajo condiciones cálidas y húmedas similares a sus climas nativos semi tropicales a tropicales. Las flores masculinas y femeninas se producen en cada planta y la forma, el tamaño y el aspecto del fruto son bastante variables, desde lisos y pequeños (menos de 3 libras) a acanalados y bastante grandes (más de 90 libras).

Selección del Sitio

Las calabazas deben cultivarse en suelos con buenas tasas de infiltración de agua y buena capacidad de retención de agua. Si las calabazas se van a cultivar en suelos arenosos, el acceso al riego es importante para obtener un óptimo crecimiento de la planta, un conjunto uniforme de frutas y buen desarrollo. El pH del suelo debe oscilar entre 5.8-6.6 con compactación mínima del suelo. Las calabazas son muy sensibles a temperaturas frías (por debajo de 50°F) y las plantas y las frutas presentan lesiones incluso de heladas leves. La mejor temperatura promedio para la producción de calabaza durante la temporada de crecimiento oscila entre 65 y 95°F; las temperaturas por encima de 95°F por debajo de 50°F, hacen que se retrase el crecimiento y la madurez del cultivo. Las calabazas requieren un suministro constante de humedad disponible durante la temporada de crecimiento. La deficiencia de agua o el estrés, especialmente durante los períodos de floración y fructificación, pueden causar la caída de flores y frutas, lo que resulta en rendimientos reducidos y frutas de menor tamaño.

Plantación y Fertilización

Las calabazas son generalmente sembradas en el campo durante las primeras dos semanas de julio. Debido a que se trata de una cosecha de temporada cálida, no se deben sembrar hasta que la temperatura del suelo alcance 60°F tres pulgadas debajo de la superficie del suelo. Las calabazas sembradas en suelos fríos pueden sufrir lesiones de la cresa de la semilla de maíz. Las calabazas de siembra directa pueden ser sembradas con sembradora directa o trasplantadas en un lecho mínimamente preparado con labranza secundaria, tal como un cultivador tipo s-tine o en un campo previamente cultivado sin ningún tratamiento de labranza, ahorrando tanto tiempo como mano de obra. Debido a que la semilla de calabaza germina y se desarrolla óptimamente cuando las temperaturas del suelo son por lo menos 60°F, la producción temprana de calabaza con la siembra directa es difícil debido a las temperaturas frías del suelo. Sin embargo, entre mediados y finales de junio, las temperaturas del suelo en un campo sin sembrar son lo suficientemente cálidas para la rápida germinación y crecimiento de las semillas de calabaza. Además, la siembra directa reduce la pérdida de humedad del suelo a principios de la estación y tiene más agua disponible para el crecimiento de las plantas de calabaza más adelante en la temporada. Si se considera la producción directa de calabaza, los siguientes factores deben ser considerados para tener éxito: la variedad, la fecha de siembra, las prácticas de fertilidad del suelo, la presión y control de insectos, el equipo para la siembra, el tipo y el stand del cultivo protector, y las especies de malezas y distribución de la población en el campo.

Debido a que las calabazas son un cultivo de temporada cálida, también pueden crecer como trasplantes en camas elevadas con mantillo de plástico negro o plata y riego por goteo para un óptimo crecimiento y rendimiento de las plantas. El uso de la plasticultura en la producción de calabazas:

  1. Aumentar la temperatura del suelo 8-12 grados más de la del suelo descubierto
  2. Mantener la disponibilidad de agua en el suelo
  3. Reducir las malezas
  4. Mejorar la inclinación del suelo
  5. Reducir la lixiviación de fertilizantes y pesticidas bajo el lecho

El uso del riego por goteo también permite la aplicación de fertilizantes (por medio de inyección) durante toda la temporada de crecimiento. El cultivo de calabazas con la plasticultura duplicará el rendimiento de las calabazas cultivadas en suelo descubierto o por medio de la producción directa.

Las calabazas se plantan generalmente como filas individuales con 30-40 pulgadas entre las plantas en la fila y 8-12 pies entre filas, dependiendo del tipo de planta. Las poblaciones de plantas a estas distancias son de aproximadamente 1,600 (para calabazas de más de 30 libras) a 2,800 plantas por acre (para calabazas de menos de 8 libras).

Las recomendaciones de los fertilizantes se basan en los resultados de pruebas del suelo, y las pruebas del suelo se deben tomar cada año. En ausencia de los resultados de la prueba del suelo, las tasas de aplicación de N-P-K recomendadas son 80-150-150 aplicación al voleo o 40-75-75 por banda. Los niveles de calcio del suelo deben ser evaluados; si el suelo muestra resultados bajos o bajo a medio en el calcio y no han recibido ninguna cal calcítica (cal basada en calcio), aplique yeso agrícola al campo en las bandas donde las filas serán plantadas antes de plantar calabazas. El yeso suministrará calcio al suelo sin cambiar el pH del suelo.

Polinización

Las abejas melíferas son importantes para la polinización y producción de fruta adecuada y completa. Una colmena por acre es la población recomendada de abejas para la máxima producción de frutas. Las poblaciones de insectos polinizadores pueden verse afectadas negativamente por los insecticidas aplicados a las flores o las malezas en floración.

Control de Plagas

El control de las malezas puede lograrse con un buen sistema de rotación de cultivos y herbicidas. Las calabazas pueden ser competitivas con las malezas una vez que desarrollan su dosel maduro, si se plantan en poblaciones altas de plantas, o si se plantan en mantilla de plástico. Hay varios herbicidas pretransplante y postemergencia adecuados para las calabazas, dependiendo de los problemas específicos de la malezas que requieren control, y la etapa del crecimiento de la calabaza. Además, bajo niveles de infestación moderados, el cultivo temprano (si es posible, antes del desarrollo de la vid) puede minimizar los problemas de las malezas.

Los insectos pueden ser un problema significativo en la producción de calabaza. Los escarabajos del pepino, los áfidos, el barrenador de la vid de la calabaza, el gusano de la semilla del maíz, el chinche de la calabaza, y los ácaros de araña pueden potencialmente causar una reducción o una pérdida del cultivo comercializable en cualquier año dado. El monitoreo de las poblaciones de insectos a través de la exploración ayudará a los productores a determinar cuándo deben comenzar y parar de rociar las calabazas y los intervalos entre las aplicaciones.

Varias enfermedades de la calabaza pueden causar una reducción en los rendimientos de los cultivos, especialmente el marchitamiento bacteriano, los virus (el mildiu o oídio velloso, el mildiu polvoriento) y el escarabajo. Los rendimientos óptimos de los cultivos y el color de los frutos sólo pueden ser posibles si se utiliza un programa de fungicidas programado para prevenir la pérdida de hojas debido al mildiu. La rotación de cultivos, el buen drenaje del suelo y del aire, y el uso de variedades resistentes (donde sea posible) pueden ayudar a reducir los problemas de estas enfermedades en el campo.

Muchos de los pesticidas requeridos para la producción de calabaza son pesticidas de uso restringido y requieren una licencia de pesticida para la compra. Las pruebas para aplicador de pesticidas generalmente se administran en las oficinas de extensión del condado, por lo que debe comunicarse con su oficina local para informarse sobre las fechas y horas de estos exámenes. Cuando use cualquier pesticida en su empresa, recuerde seguir todas las recomendaciones de la etiqueta con respecto a las tasas de aplicación y los requisitos del equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés). Recuerde también que cualquier Norma de Protección del Trabajador (WPS, por sus siglas en inglés) se aplica tanto al propietario como a los empleados.

Cosecha y Almacenamiento

Las calabazas se cosechan a mano en la etapa de madurez, y por color (naranja o blanco), y tamaño. Debido a que las frutas se polinizan en diferentes momentos, las cosechas múltiples en el campo son bastante comunes. La calificación de calabazas se hace por para tamaño, madurez y daño causado por plagas antes de la comercialización y es necesaria para garantizar un producto de alta calidad. La fruta de calabaza se debe mantener en un ambiente seco y fresco (un granero, por ejemplo) que ayudará a prolongar la vida útil del cultivo y a mantener una apariencia no arrugada de la fruta.

Para mantener la fruta sana para el procesamiento (tal como la mezcla de pastel de calabaza) o ventas de calabazas para linternas de Halloween al final de la temporada hay que colocar las calabazas en un área de almacenamiento bien ventilada y protegida preferentemente de la lluvia. Las calabazas conservarán una buena calidad durante aproximadamente 2-3 meses si se almacenan en humedad relativa (50-70 por ciento) y temperatura (50-55°F) adecuadas.

Impactos Ambientales

En el trascurso normal de las operaciones, los agricultores manejan pesticidas y otros productos químicos, puede que tengan que recolectar y esparcir estiércol, y usar equipo para preparar campos y cosechar los cultivos. Cualquiera de estas actividades rutinarias en la granja pueden ser una possible fuente de contaminación de las aguas superficiales o subterráneas. Debido a esta posibilidad, usted debe entender los reglamentos que debe seguir con respect a la manipulación y aplicación apropiadas de productos químicos y la eliminación y transporte de desechos. Dependiendo de la cuenca donde se ubique su granja, puede haber reglamentos ambientales adicionales con respecto al control de la erosión, la lixiviación de pesticidas y el escurrimiento de nutrientes. Comuníquese con su distrito de conservación de suelos y agua, oficina de extensión, junta de zonificación, departamentos estatales de agricultura y protección ambiental, y sus autoridades locales para determinar si existen reglamentos que atañen a su operación.

Buenas Prácticas Agrícolas y Buenas Prácticas de Manejo

Existen programas voluntarios como las buenas prácticas agrícolas (GAPs, por sus siglas en inglés) y las buenas prácticas de manejo (GHPs, por sus siglas en inglés) que usted puede considerar para su operación. La idea detrás de estos programas es garantizar un sistema alimenticio más seguro al reducir las posibilidades de que las enfermedades transmitidas por alimentos a consecuencia de productos contaminados lleguen a los consumidores. Además, varias cadenas grandes de distribución de alimentos están comenzando a requerir productos certificados por GAP y GHP de sus productores. Estos programas establecen normas para la higiene de los trabajadores, el uso de estiércol y la calidad del suministro de agua.

Estas prácticas requieren una inspección de un tercero designado y hay costos asociados con la inspección. Antes de una inspección, necesitará desarrollar e implementar un plan de seguridad alimentaria y designar a alguien en su operación para supervisar este plan. Usted tendrá que tener una inspección al menos dos veces al año de todo suministro de agua utilizado por sus trabajadores o para el riego de los cultivos y la aplicación de pesticidas. Usted puede encontrar una lista de las preguntas que se harán durante la inspección en el sitio web siguiente www.ams.usda.gov/fv/gapghp.htm. Para obtener más información sobre las GAPs y las GHPs, comuníquese con su oficina de extensión local o con el departamento de agricultura de su estado.

Gestión de Riesgos

Hay varias estrategias de administración de riesgo que usted podría emplear para su granja. Primero, debe asegurar sus edificios y equipos, y también, si desea, puede asegurar sus cultivos. Comprar seguro para su granja se puede lograr consultando a su agente de seguros o corredor. Los ingresos de toda su operación pueden estar asegurados a través de un programa de seguro de cosechas llamado Protección de Ingresos Completos de la Granja (WFRP, por sus siglas en inglés). Para usar el WFRP debe tener 5 años de formularios del Anexo F del Servicio de Rentas Internas (IRS, por sus siglas en inglés). Si su estructura de negocio es una corporación C o S, la información necesaria se puede ingresar en un Anexo F para propósitos de seguro de cosecha.

Para más información sobre seguros de negocios agrícolas, vea Seguro de Negocios Agrícolas. Para obtener más información sobre el seguro de cosechas, comuníquese con un agente de seguros de cosecha o visite el sitio web de Educación sobre Seguros de Cosechas de Pensilvania [Pennsylvania Crop Insurance Education] en el sitio web.

Finalmente, la Agencia de Servicio Agrícola del USDA [siglas en inglés del Departamento de Agricultura de los EEUU] tiene un programa llamado el Programa de Asistencia para los No Asegurados (NAP, por sus siglas en inglés), diseñado para proporcionar un nivel mínimo de protección contra el riesgo de producción para los productores de productos agrícolas comerciales que no tienen cobertura de seguro de cultivos multipropósito. NAP está diseñado para reducir las pérdidas financieras cuando los desastres naturales causan una reducción catastrófica en la producción. La cobertura de NAP está disponible a través de su oficina local de la Agencia de Servicio Agrícola de USDA. Se puede eximir la cuota de solicitud para este programa para los agricultores con recursos limitados elegibles.

Ejemplo de Presupuesto

En esta publicación, se incluyen dos presupuestos de producción para calabazas de regadío, la que usa siembra directa y la otra que utiliza la plasticultura. Estos presupuestos utilizan el trabajo contratado por encargo para la mayor parte del trabajo de campo, que podría ser más económico para los cultivadores de superficie pequeña. Los productores que son propietarios de sus propios equipos deben sustituir los costos de equipo por los costos de trabajo contratado por encargo. Estos presupuestos resumen los recibos, los costos y los rendimientos netos de una empresa de calabaza. El ejemplo de presupuesto debe ayudar a asegurar que todos los costos e ingresos se incluyan en sus cálculos. Los costos y los rendimientos son a menudo difíciles de estimar en la preparación del presupuesto porque son numerosos y variables. Por lo tanto, debe pensar en estos presupuestos como una aproximación y hacer los ajustes apropiados en las columnas "Su Estimación" para reflejar su situación específica de producción y recursos. Más información sobre el uso de presupuestos de cultivos se puede encontrar en Presupuesto para Tomar Decisiones Agrícolas.

Usted puede hacer cambios en los archivos PDF de los presupuestos interactivos para esta publicación introduciendo sus propios precios y cantidades en las celdas de color verde para cualquier ítem. Las celdas marcadas en rojo calculan automáticamente los totales revisados basados en los cambios realizados en las celdas marcadas en verde. Usted tendrá que hacer clic en todas las celdas verdes y añadir su información estimada del precio y la cantidad para completar su presupuesto personalizado. Cuando usted haya terminado, entonces puede imprimir el presupuesto con el botón verde Imprimir ubicado en la parte inferior del formulario. Usted puede utilizar el botón Borrar Formula de color rojo para borrar toda la información de su presupuesto cuando haya terminado. Se necesita Adobe Acrobat Reader para poder utilizar estas formas.

Recursos iniciales necesarios: Producción para la Siembra Directa

  • Terreno: 1 acre
  • Mano de obra total: 20-30 horas al año
  • Capital
    Producción annual y costos de cosecha: $4,800-5,250
    Equipo y capital existentes: $2,000-3,500
  • Necesidades de equipo: tractor (40-60 cv) con cargador, sembradora de plantación directa y pulverizador de barra

Recursos iniciales necesarios: Producción de Plasticultura

  • Terreno: 1 acre
  • Mano de obra total: 20-30 horas
  • Capital
    Costos anuales de producción y cosecha: $4,500-5,000
    Equipo y capital existentes: $2,000-3,500
  • Necesidades de equipo: tractor (40-60 cv) capa de mantillo, trasplantador, pulverizador de barra, y carreta

Para más información

Cultivador Americano de Vegetales, Edición Centenaria. Willoughby, Ohio: Meister Publishing, 2007.

Dunn, J., J. K. Harper y L. F. Kime. Comercialización de Frutas y Vegetales para Productores de Pequeña Escala y Tiempo Parcial. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2009.

Harper, J.K., S. Cornelisse, L.F. Kime y J. Hyde. Alternativas Agrícolas: Presupuesto para Tomar Decisiones Agrícolas. Extensión Cooperativa de Penn State, noviembre de 2013.

Hardenburg, R. E., A. E. Watada, y C. Y. Wang. "El Almacenamiento Comercial de Inventarios de Frutas y Viveros". Manual de Agricultura Número 66 (USDA-ARS). Washington, D.C. : Superintendente de Documentos, Oficina de Imprenta del Gobierno, 1986.

Jarrett, A.R., B.L. Goulart, G.L. Greaser y J.K. Harper. Riego para la Producción de Frutas y Vegetales. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 1995.

Lamont, W. J., Jr., M. D. Orzolek, J. K. Harper, L. F. Kime y A. R. Jarrett. Riego por Goteo para la Producción Vegetal. University Park: Extensión Cooperativa de Penn State, 2012.

MacNab, A.A., A.E. Sherf, y J.K. Springer. Identificación de das Enfermedades de los Vegetales. Universidad del Parque: Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State, 1994.

Maynard, D. M., y G.L. Hochmuth. Manual de Knott para Cultivadores de Vegetales. 5ª ed. Nueva York: John Wiley and Sons, 2007.

Guía de Producción de Vegetales Comerciales de Pensilvania. University Park: Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State, 2012.

Asociación

Asociación de Productores de Vegetales de Pensilvania,
RR 1, Box 392, Northumberland, PA 17857-9723

Esta publicación fue elaborada por el Proyecto de Agricultura de Pequeña Escala y de Tiempo Parcial en Penn State [la Universidad Estatal de Pensilvania], con el apoyo del Departamento de Agricultura y Servicio de Extensión de los EE.UU.

Autores

Preparado por Michael D. Orzolek, profesor emérito de cultivos de vegetales; Timothy E. Elkner, educador de extensión, Condado de Lancaster; William J. Lamont Jr., profesor de cultivos de vegetales; Lynn F. Kime, asociada mayor de extensión; y Jayson K. Harper, profesor de economía agrícola;Miguel Saviroff, Educador de Extensión.