Polilla Gitana

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Polilla Gitana

John Ghent, John Ghent, Bugwood.org

Lymantria dispar (Linnacus)

La polilla gitana se introdujo accidentalmente, en Massachussets en el año 1869. Para el año 1902, esta plaga se había esparcido por los estados de Nueva Inglaterra, al este de New York y regiones de New Jersey. La polilla gitana fue detectada por primera vez en los condados de Luzerne y Lackawanna en el nordeste de Pennsylvania en 1932. La infestación en Pennsylvania avanzó hacia el sur y oeste siguiendo la cordillera de las montañas. A finales de la década de los 70 y al comienzo de los 80, la infestación avanzaba hacia los condados de Centre, Blair, Huntington y Clearfield. Hubo una gran cantidad de defoliación y posteriormente, la muerte de los árboles. Esto ocurrió a lo largo de la cordillera de montañas, compuesta primordialmente de árboles de roble. Es la plaga más importante de los bosques y árboles de sombra en el este de los Estados Unidos.


Imagen 1 - Defoliación causada por la polilla gitana en el norte de Virginia circa 1991 Lymantria dispar (Linnaeus) M.E. Robinson - Servicio Forestal USDA UGA0000004b

Descripción


Imagen 2 - La oruga de la polilla gitana sobre una hoja Limantria dispar (Linnaeus) J.H Ghent - Servicio Forestal USDA UGA0488026b


Imagen 3-Polilla gitana asiática adulta macho y hembra Limantria dispar (Linnaeus) Archivos del USDA/APHIS PPQ UGA2652079b

Las masas de huevos son de color canela claro y los huevos son negros y parecidos a un perdigón. Cada masa de huevos contiene de 400-600 huevos. La etapa de larva (gusano) es velluda y, ya maduras, miden de 50 a 65 mm de largas con la cabeza negra y amarilla. Detrás de la cabeza, en el tórax y abdomen, hay cinco puntos de color azul (tubérculos) seguidos por seis pares de puntos color rojo-ladrillo (Fig. 1a). En la etapa pupal, es de color marrón-rojizo oscuro y se sostiene de algunos objetos por medio de pequeñas hebras de seda. Las polillas machos son de color oscuro pulido (Fig.1b) y vuelan fácilmente durante el día. Las hembras son blancas con marcas negras onduladas (Fig. 1c); tienen abdómenes robustos, no vuelan, y la extensión máxima de sus alas alcanzan 5cm.

Historia de Vi


Imagen 4 - Hembra adulta de la polilla gitana Limantria dispar (Linnaeus) R.S. Kelly - Vermont Departamento de Bosques y Parques UGA0907054b

Las masas de huevos depositados por las hembras durante el mes de julio, invernan sobre árboles, rocas u otras sustancias. Los huevos comienzan a abrirse desde finales de abril hasta principios de mayo y la mayoría de los huevos abren a mediados de mayo. Las primeras larvas pequeñas no se alimentan inmediatamente al salir del huevo, y pueden ser dispersas por el viento. Las larvas jóvenes se alimentan del follaje y permanecen sobre las plantas hospederas día y noche. A finales de mayo, a mediados de su desarrollo, las larvas cambian su comportamiento y usualmente, se alimentan en los árboles durante la noche y bajan buscando refugios en las hendiduras de la corteza y otras áreas seguras durante el día.

Las larvas alcanzan su madurez entre mediados de junio y principios de julio. Las orugas (gusanos) migratorias, en ocasiones, son una molestia durante las últimas dos semanas de junio. La etapa pupal ocurre a finales de junio y principios de julio. Las fundas o estuches de las pupas se pueden observar fijadas a la corteza de los árboles, rocas, edificios u otros lugares similares. Los adultos salen a finales de junio, alcanzando el punto mas alto de salida a mediados de julio. Esta plaga produce una generación al año en Pennsylvania.

Daños

La polilla gitana es indirectamente responsable por la muerte de árboles hospederos susceptibles. La defoliación a gran escala causada por la etapa larval de esta plaga, causa estrés a las plantas infestadas. Organismos secundarios, tales como "twolined chestnut borer", Agrilus bilineatus y el "shoestring root rot", Armillaria spp., atacan, exitosamente, los árboles con estrés, causándoles la muerte.

Los hospederos preferidos por todas las etapas larvales incluyen el aliso, Alnus spp.; álamo, Populus spp.; abedul gris, Betula populofolia ; abedul blanco, B. Papyrifera ; espino, Crateagus spp.; alerce, Larix spp.; tilo, Tilia spp.; fresno montañés, Sorbus spp.; roble, Quercus spp.; álamo Lombardo, Populus nigra ; sauce, Salix spp. Y el carpe, Hamamelis spp. Las plantas preferidas por las larvas maduras, pero no por las jóvenes, incluyen el haya, Fagus spp.; cedro rojo, Juniperus spp.; castaña, Castanea spp.; abeto, Tsuga spp.; ciruela, Prunus spp.; pino, Pinus spp.; abeto azul de Colorado, Picea pungens.

Las plantas hospederas que no son preferidas por la etapa larval de esta plaga incluyen el tulipanero o álamo amarillo, Liriodendron tulipifera ; tuya, Thuja spp.;fresno, Fraxinus spp.; abeto balsámico, Abies balsamea ; catalpa, Catalpa spp.; cedro, Cedrus spp.; cornejo, Cornus spp.; acebo, Ilex spp.; algarrobo de miel, Gleditsia triacanthos ; castaño de Indias, Aesculus spp.; enebro, Juniperos spp.; algarrobo negro, Robinia pseudoacacia ; laurel de la montaña, ; mora, Morus spp. y el sicómoro, Platanus spp.

La defoliación leve se define como 0 a 30% de pérdida de follaje y tiene poco efecto sobre la salud de los árboles. La defoliación casi no se detecta. Defoliación moderada se describe como un 31 a 50% de pérdida de follaje. A este nivel, las orugas pueden abundar y ser un estorbo en el área si no se controlan. Los árboles tendrán suficiente follaje para mantenerse y sobrevivir. Una defoliación severa es cuando 51% o más del follaje es removido del árbol. Un año de defoliación puede resultar fatal para los árboles de abetos, pinos y cicutas. Los árboles deciduosos, normalmente, pueden resistir un año de defoliación, pero dos o más años sucesivos pueden resultar en una mortandad de moderada a alta. La mayoría de los árboles deciduosos producen botones de hojas auxiliares y follaje nuevo a mediados de agosto cuando la defoliación es de alrededor de un 50%. Restaurar el follaje durante la estación de crecimiento le crea estrés a un árbol infestado.

Un patrón normal de brote de esta plaga se puede describir como dos años de infestación leve con una defoliación mínima, seguida por dos años de defoliación moderada a severa, con el colapso de la población después del segundo año de alta defoliación. Infestaciones pueden incrementar en años futuros, pero, la densidad de las orugas y el nivel de defoliación probablemente no sean tan severas o descimentadas como las que se encuentran durante una infestación inicial.

La piel de algunas personas es alérgica a las orugas. Sus vellos causa salpullido a algunos humanos. Esto es más notable durante el mes de mayo cuando las larvas son pequeñas. Los niños tienden a ser más propensos a este problema que los adultos.

Manejo

Las temperaturas de menos de 20°F o más frías durante el invierno, destruyen los huevos expuestos. Desafortunadamente, numerosas masas de huevos son depositadas en las rocas y cerca de la base del tronco de los árboles y pueden estar cubiertas con una capa aislante de nieve. Las temperaturas congelantes a principios de mayo, después de que han salido los huevos también pueden matar muchas larvas.

Sin Químicos

Cuando las orugas están a la mitad de su etapa de crecimiento, la mayoría se alimenta durante la noche y bajan del árbol en la mañana buscando refugio durante el día. Los troncos de los árboles se pueden rodear con una tela de cilicio o material similar. Colóquela a la altura del pecho y arréglelo para que quede suspendido como delantal alrededor del tronco. Amarre el centro de la tela con una cuerda y doble la porción superior sobre la cuerda. Este delantal provee un lugar bajo el cual las larvas son atraidas para descansar y pueden ser atrapadas mientras descansan para luego ser destruidas. Este delantal debe ser revisado diariamente y así eliminar todas las larvas y ninfas que estén atrapadas. Esta técnica funciona cuando la infestación es de leve a moderada, desde finales de mayo a principios de julio cuando los machos comienzan a volar. Este método de manejo, usualmente, es lo suficientemente efectivo para mantener la defoliación a niveles menores de 50% de la corona del árbol. Algunos árboles de sombra pueden ser protegidos con este método. No espere que esta técnica sea efectiva en árboles de un bosque altamente infestado.

Las polillas machos responden prontamente a la feromona sexual de la hembra. Los machos pueden ser atraídos a trampas con una carnada conteniendo feromona sintética; pero, tales trampas no son una medida efectiva de control. Estas ayudan para monitorear una área de niveles bajos de población de esta plaga.

Control Biológico

Existen algunos predadores y parásitos que atacan las diferentes etapas de vida de esta plaga. Varias especies introducidas tales como moscas y avispas, parásitas de la polilla gitana, están establecidas en Pennsylvania. Estos predadores y parásitos no proveen una solución inmediata a una infestación. Pero, una vez que la población de la polilla gitana colapsa, el valor de estos se demuestra al ayudar a mantener las poblaciones a niveles bajos por períodos extendidos de tiempo. Estos parásitos y predadores aparentan estar contribuyendo a estabilizar la población de la polilla gitana en varias áreas del estado. Predadores nativos, tales como aves, ratones de pata blancas y los escarabajos de tierra, ayudan a mantener a esta plaga en niveles tolerables.

Un virus que ocurre naturalmente llamado "wilt"(que es una enfermedad hongosa que causa marchitamiento) ha resultado en una mortalidad masiva de las orugas, causando que las poblaciones colapsen en áreas de defoliación severa. A pesar de que el virus está siempre presente, las larvas son afectadas solo si están bajo estrés debido a la sobrepoblación o a la falta de alimento disponible. En años recientes, durante la temporada de lluvia de primavera, el insecto patógeno funguicida, Entomophaga maimaiga, también ha causado el colapso de infestaciones severas de esta plaga en muchas áreas de Pennsylvania.

Con Químicos

Hay varios insecticidas registrados para el manejo efectivo de esta plaga específica. Las aplicaciones deben ser hechas de acuerdo a las instrucciones de la etiqueta, después que hayan salido de los huevos, durante principios y a mediados de mayo, cuando las larvas aún están pequeñas. Asegúrese que las larvas pequeñas han sido dispersas y han comenzado a alimentarse, causando el daño característico al follaje de la planta hospedera. Para mantener una planta saludable, las aplicaciones deben ser hechas antes que ocurra una defoliación severa.

Aviso de Precaución

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones en la etiqueta. Manéjelos con cuidado y guárdelos en sus envases originales, fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de los envases vacíos de manera segura y en un lugar seguro. No contamine el area de alimento de animales, ríos o estanques.

Gregory A. Hoover, Sr. Extensión Asociado

diciembre 2000

Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com