Manteniendo Frescos los Productos Agrícolas Frescos

Manejo postcosecha para venta en mercados de agricultores y venta directa de la huerta a instituciones.
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Photo by Tricia Borneman, Blooming Glen Farm

Los consumidores nos han dicho que la apariencia y frescura impulsan de los productos sus compras de alimentos. Como productores, ¿cómo podemos mantener una alta calidad en los productos agrícolas frescos? Es nuestro trabajo mantener la calidad desde campo hasta anaquel a través de las prácticas de manejo, refrigeración y almacenamiento.

El buen almacenamiento comienza produciendo un cultivo sano

El almacenamiento únicamente puede prolongar la vida del cultivo, no puede mejorar su calidad. Muchos problemas de almacenamiento empiezan en el campo.

Enfermedades

Las enfermedades de las plantas reducirán el tiempo de almacenamiento y la vida de anaquel de los productos agrícolas frescos. Por ejemplo, la pudrición blanda bacteriana de las zanahorias causada por Erwinia carotovora o por Pseudonomas spp. empieza en el campo con la falta de rotación y se hace evidente durante el almacenamiento. Esta bacteria entra en los cultivos a través de los residuos de cultivos infectados que están en el suelo. La rotación adecuada de los cultivos da tiempo para que se degrade el tejido de la planta. Sin un huésped el patógeno muere y no puede infectar al siguiente cultivo.

Zanahorias con pudrición blanda bacteriana y Pythium. Beth Gugino. Patología de plantas, Penn State.

Los controles de cultivo para minimizar las enfermedades, como la rotación cada tres años con otro cultivo que no sea huésped del patógeno, el uso de variedades resistentes y el incremento de la circulación de aire mediante el control de maleza ayudarán a reducir las enfermedades en las plantas y las pérdidas asociadas en el almacenamiento.

Insectos

Los insectos pueden causar imperfecciones visibles en los productos agrícolas frescos, reduciendo directamente el gusto del consumidor. Además, estas imperfecciones son agujeros en la capa protectora de los productos agrícolas frescos que permiten que sea más fácil la entrada de enfermedades de las plantas que causan podredumbres postcosecha. Algunos insectos pueden ser transmisores de enfermedades. Por ejemplo, las arañas pueden transportar y transferir bacterias de su boca a las cebollas cuando se alimentan de los vegetales. Estas bacterias provocan la pudrición blanda bacteriana durante el almacenamiento.

Los Trips (Tisanópteros) pueden actuar como vectores en el desarrollo de la pudrición blanda en cebollas. Ruth Hazzard. Universidad de Massachusetts.

Fertilidad

La adecuada fertilización es muy importante, no sólo para el rendimiento sino también para la calidad. Por ejemplo, las fresas con deficiencia de calcio pueden ser pequeñas, duras y con manchas. Las fresas con deficiencia de fósforo pueden ser blandas e insípidas. La fertilización con mucho nitrógeno se relaciona con la pérdida de agua durante el almacenamiento de camote, disminución del sabor en apio y el tallo hueco en el brócoli. La deficiencia de calcio puede llevar a la podredumbre apical en tomates, centro negro en los apios y quemado de las puntas de las lechugas. Asegúrese de mantener los niveles de fertilización de acuerdo a las recomendaciones del análisis de suelo. Los análisis de tejido pueden ayudar a los productores a evitar las deficiencias de nutrientes.

Riego

Para mantener la calidad del producto es muy importante tener la humedad adecuada. El estrés hídrico puede reducir el rendimiento general así como el tamaño de los productos agrícolas frescos cosechados. Por otro lado, el exceso de humedad puede propagar los patógenos de las plantas y aumentar el riesgo de infección por la descomposición postcosecha. Demasiada agua y demasiado fertilizante producen hojas más suculentas pero vegetales de hoja verde más débiles.

Las hojas de las zanahorias bien desyerbadas se secaran más rápido en comparación con las zanahorias con maleza, reduciendo la propagación de enfermedades bacterianas. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State

Buen manejo del cultivo

La selección de variedades resistentes a enfermedades es importante para el éxito en la postcosecha. Además, las prácticas que promueven la salud del cultivo como, colgar la planta en un palo, podar los tomates y usar cubiertas en las hileras de los cultivos para mantener fuera a las plagas, ayudarán a producir vegetales y berries de alta calidad. Otro ejemplo de una práctica del manejo del cultivo es el uso de cubiertas biodegradables para reducir las enfermedades postcosecha. En este sistema, el suelo se mantiene más fresco y es menos propicio a las enfermedades bacterianas de pudrición blanda.

El uso de cubiertas biodegradables en cebollas es un ejemplo del manejo de cultivos que reduce las enfermedades postcosecha. Este sistema mantiene más fresco el suelo y es menos conductivo de enfermedades de la pudrición blanda bacteriana. Beth Gugino. Patología de plantas, Penn State.

Cosecha

La manera en que maneja los productos agrícolas frescos durante la cosecha afecta directamente su calidad. Las lesiones como los golpes, abrasión superficial y los cortes dejan a los productos agrícolas frescos más susceptibles a los organismos causantes de enfermedades, acelerando la pérdida de nutrientes como la vitamina C y reduciendo la atracción hacia el consumidor.

  • Cosechar temprano por la mañana los productos con alta transpiración, cuando el producto está más fresco y completamente hidratado.
  • Colocar a la sombra los productos agrícolas frescos cosechados.

Las cubiertas en los remolques de cosecha ayudan a conservar frescos a los productos y evitar la contaminación proveniente de aves en los productos agrícolas frescos. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

  • Mantener la humedad alta alrededor de los productos agrícolas frescos.
  • Mantener la circulación de aire.
  • Cosechar en el momento adecuado de madurez.
  • Practicar la recolección suave y de manera higiénica.
  • Desechar los productos agrícolas frescos dañados.
  • Coseche completamente el árbol o campo (algunos cultivos).
  • No sobrellenar los contenedores.
  • Remover el tallo del tomate y empacar la fruta con el tallo hacia abajo

Recortar los tallos reduce el daño. Andrew Puglia. Hillside Farm.

Para evitar dañar las calabazas zucchini deben colocarse en los contenedores con precaución y con los tallos en la misma dirección. Andrew Puglia. Hillside Farm.

Prevenir golpes y raspones

La capacitación de los trabajadores es importante para asegurarse de que los productos agrícolas frescos delicados no presenten golpes. Esto puede ser difícil. La agricultora Atina Diffley, de Gardens of Eagan usa una estrategia de capacitación donde le demuestra las prácticas a sus trabajadores en lugar de sólo decírselas. Le pide a un trabajador nuevo que coseche una caja de tomates y los coloca en el refrigerador con su nombre en la caja. Al día siguiente le pide al trabajador que clasifique la caja. Como sucede en las personas, los golpes en los productos agrícolas frescos tardan en aparecer y para el día siguiente el trabajador puede ver claramente sus huellas digitales donde apretó muy fuerte el tomate maduro. Se espera que la próxima vez sea más cuidadoso.

Para evitar dañar las calabazas zucchini con la planta, protéjalas con su mano mientras la remueve de la planta. Andrew Puglia. Hillside Farm.

El daño mecánico puede impactar tanto el exterior como el interior de las frutas. Universidad de California en Davis.

Minimizar el transporte

Chocar y raspar los productos agrícolas frescos durante el transporte puede dañar el producto y generar puntos de entrada para las enfermedades.

  • Cosechar los productos agrícolas frescos en contenedores y moverlos con montacargas de tarimas.
  • Usar mesas con rodillos para descargar las tarimas en los empaques o bodegas.
  • Considerar usar bandas transportadoras de cosecha (una banda nueva podría costar $1200 dólares. Al permitir la cosecha de ½ milla de maíz dulce en 20 minutos la recuperación de la inversión es notable).
  • Usar muelles de carga.

¿Sus productos agrícolas frescos se ven así en el supermercado? Minimice la abrasión de los productos mientras los cosecha para incrementar el gusto del consumidor en el anaquel. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Las bandas transportadoras de cosecha son una forma de minimizar la manipulación y promover la eficiencia. Tricia Borneman. Blooming Glen Farm.

Pudriciones como esta pudrición blanda bacteriana están usualmente asociadas con daños físicos del producto. Universidad de California en Davis.

Uso de sistemas para mantener los productos agrícolas frescos limpios

Minimizar la suciedad en los productos agrícolas frescos reduce la mano de obra necesaria para limpiarla y con ello el potencial de contaminar al producto con microorganismos patógenos humanos y vegetales.

  • La paja, el plástico y el mantillo viviente reducen las salpicaduras hacia los productos agrícolas frescos.
  • Cuando sea posible, cosechar en condiciones no lodosas.
  • Usar herramientas, cuchillos y contenedores de cosecha limpios y desinfectados.
  • Deshoje y recorte los productos agrícolas fresco en el campo, deje la suciedad en el campo en lugar de llevarla a la empacadora.

El raigrás anual y el trébol plantado entre surcos mantienen lejos del lodo los contenedores de cosecha y reducen las salpicaduras. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Cuando cosechar

Coseche los cultivos cuando estén en el punto adecuado de madurez (tabla 1).

Recuerde que la madurez adecuada dependerá del comprador. Por ejemplo, los mayoristas generalmente quieren tomates que sigan madurando con solo un rubor en lugar de maduros. Además se debe considerar si es mejor cosechar el producto agrícola fresco seco o mojado. Por ejemplo, las papas, berenjenas, tomates, calabaza de verano y judías verdes es mejor cosecharlas en seco. Las cebollas, ajo y calabaza de invierno necesitan secarse antes de almacenarse y es mejor cosecharlas en seco.

Tabla 1. Madurez recomendada para la cosecha.

Producto agrícola frescoMadurez
BrócoliFlorete compacto (demasiado maduro si está flojo)
ColCabeza compacta (demasiado maduro si la cabeza se rompe)
ColiflorFlor compacta (demasiado maduro si el racimo de la flor se alarga y se afloja)
ApioLo suficientemente grande antes de que se vuelva blando
Berenjena, pepinoAl alcanzar el tamaño deseado mientras siga tierna (demasiado madura si el color se torna opaco y las semillas están duras)
Cebolla de verdeoHojas en su estado más amplio y largo
Melón chinoCambio del color de la fruta de un ligero blanco verdoso a crema; se aprecia un aroma suave
LechugaLo suficientemente grande antes de florecer; firme, pero no dura
Habichuelas, alubias, judías, porotos, chícharoVainas bien llenas que empiezan a perder su tono verde
MelónCuando se pueda separar de la planta fácilmente con un leve giro dejando un hueco limpio
OcraAl alcanzar el tamaño deseado y que se pueda romper de las puntas
Papas, cebolla, y ajoCuando las hojas comienzan a secarse y a caer
Rábano y zanahoriaSuficientemente grandes y crujientes (demasiado maduro si está blando)
EjoteVainas bien llenas que se parten fácilmente
Maíz dulceSi se corta el grano exuda savia lechosa
Pimiento morrónVerde obscuro cambiando a verde opaco o rojo
TomateLas semillas no se cortan cuando la fruta se rebana, o el color verde cambia a rosa
SandíaEl color de la parte inferior cambia a amarillo cremoso; al golpearla suena hueco

Fuente: Bautista y Mabesa (1977)

Más índices de madurez detallados de frutas, vegetales y flores cortadas se pueden encontrar en internet en postharvest.ucdavis.edu.

Disminución del proceso de madurez de los productos agrícolas frescos

Un retraso de una hora en la refrigeración puede reducir la vida de anaquel del producto por un día o más.

Los productos agrícolas frescos están vivos. Aún después de que se cosechan de la planta los productos continúan la actividad metabólica que le permitió crecer mientras estaba en la planta. Pero después de la cosecha, el producto no puede hacer fotosíntesis o tomar agua para reemplazar el agua y la energía que está consumiendo. Aprender los conceptos básicos sobre estos procesos metabólicos puede ayudarnos a aprender a disminuir su velocidad y prolongar la vida útil de los productos agrícolas frescos cosechados.

Respiración

Los productos agrícolas frescos respiran para producir energía. Para ello usan los carbohidratos, proteínas y grasas que tienen almacenados y liberan CO2 (dióxido de carbono) y calor (Figura 1).

Figure 1.


Las plantas respiran carbono y transpiran agua. Cuando se lleva a cabo la cosecha estos procesos continúan, pero la planta ya no puede reponerse. Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación.

Conforme los productos liberan carbohidratos al aire en forma de CO2 los consumidores pierden sabor y vida de anaquel y el producto luce marchito.

Los productos agrícolas frescos continúan respirando después de la cosecha. Marita Cantwell. Universidad de California en Davis.

Las plantas necesitan oxígeno para respirar (Tabla 2). Si no hay suficiente oxígeno disponible el producto se fermentará. Algunos cultivos respiran a mayores tasas que otros (Tabla 2). Asegúrese de saber qué cultivos tienen mayor tasa de respiración y cómo manejarlos.

Tabla 2. Tasas de respiración de algunos productos agrícolas frescos comunes.

Tasa de respiraciónProducto
Muy bajaNueces, fruta deshidratada
BajaManzana, betabel, apio, ajo, cebolla, papa, camote, sandía
ModeradaCol, melones, pepino, lechuga, durazno, pera, pimiento, ciruela, papa (inmadura), rábanos (parte superior), calabaza de verano, tomate
AltaZarzamora, zanahoria (con hojas), coliflor, puerro, hoja de lechuga, rábanos (con hojas), frambuesa
Muy altaBrotes de soya, brócoli, coles de Bruselas, escarola, cebolla de verdeo, col rizada, ocra, ejote
Extremadamente altaEspárragos, hongos, perejil, chícharo, espinaca, maíz dulce

Etileno

El etileno (C2H4) es una hormona natural que las plantas producen y usan para regular su crecimiento y desarrollo. Generalmente, las tasas de etileno aumentan con la madurez y cuando los productos agrícolas frescos se dañan.

Durante el almacenamiento el etileno puede dañar a los cultivos sensibles. Por ejemplo, la exposición al etileno causa manchas rojizas en la lechuga y color amarillo en el brócoli. El daño por etileno generalmente no ocurre en menos de 24 horas de exposición a éste. Las exposiciones son acumulativas.

El etileno causa daños en las acelgas. Marita Cantwell. Universidad de California en Davis.

El rápido y eficiente refrigerado ayudará a prevenir el daño. Elimine de las bodegas los motores de combustión interna que generan etileno y ventile periódicamente el área de almacenamiento. Los productores también pueden colocar filtros absorbentes de etileno en los cuartos de almacenamiento.

Filtro de etileno. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Los productores con ventas en mercados de agricultores ven daños por etileno cuando almacenan cultivos sensibles como el brócoli, junto a manzanas que liberan altos niveles de etileno.

Mantenga los cultivos productores de etileno en refrigeradores separados, en especial en el almacenamiento a largo plazo. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Transpiración y pérdida de agua

Cada hora de exposición al aire caliente y seco resulta en más del doble de pérdida de agua que la pérdida durante el almacenamiento de los productos agrícolas frescos en condiciones de refrigeración con alta humedad por una semana.

La mayoría de los productos frescos contienen entre el 85 y el 95 por ciento de agua cuando se cosechan. Mientras las plantas crecen hay un constante flujo de agua. El agua líquida es absorbida del suelo por las raíces, luego pasa por los tallos y finalmente se pierde en forma de vapor de agua en las partes aéreas, especialmente en las hojas. El paso del agua a través de las plantas se llama corriente de transpiración. Este proceso mantiene el alto contenido de agua en la planta. La falta de agua causará que las plantas se marchiten y quizás mueran. Los productos frescos continúan perdiendo agua después de la cosecha, pero a diferencia de la planta en crecimiento, no puede reemplazar el agua perdida con agua del suelo. En lugar de eso usa el agua presente en el producto agrícola freso cosechado. Esta pérdida de agua del producto agrícola fresco después de la cosecha es un serio problema que causa marchitez y encogimiento, así como también la pérdida de peso. Cuando los productos frescos cosechados pierden entre el 5 y el 10 por ciento de su peso, comienza a marchitarse y encogerse y se vuelve inutilizable. Para extender la vida útil del producto agrícola fresco, la tasa de pérdida de agua tiene que ser lo más baja posible. La tasa de pérdida de agua varía con el tipo de producto. Los vegetales de hoja verde, especialmente las espinacas, pierden agua rápidamente ya que tienen una piel muy delgada (epidermis) con muchos poros. Otros, como las papas, que tienen una piel gruesa y corchosa, tienen una tasa de pérdida de agua mucho menor.

Síntomas por pérdida de agua. El tomate en el extremo izquierdo no muestra pérdida de agua mientras que el del extremo derecho exhibe una gran pérdida. Marita Cantwell. Universidad de California en Davis.

Después de seis días de refrigeración sin empaque protector, la lechuga de la izquierda ha perdido la mayoría del agua a causa de la transpiración. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Un factor significativo que controla la pérdida de agua es la relación entre el área superficial y el volumen del producto fresco. Cuanto mayor es la superficie del producto en relación con el volumen, cuanto más rápida es la pérdida de agua.

Algunas formas para disminuir la transpiración incluyen:

  • Bajar la temperatura del producto.
  • Incrementar la humedad.
  • Reducir el movimiento del aire.
  • Proteger el producto con algún empaque.

Las bolsas de polietileno mantienen alta la humedad y reducen las pérdidas por transpiración. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Entre más rápido se mueva el aire circundante sobre los productos agrícolas frescos, más rápido se pierde el agua. El movimiento del aire a través de los productos agrícolas frescos es esencial para remover el calor de la respiración, pero la velocidad del movimiento tiene que ser lo más bajo posible durante el almacenamiento. Los materiales de empaque bien diseñados y los patrones de apilamiento adecuados de los contenedores y cajas pueden contribuir a controlar el flujo de aire a través del producto agrícola fresco (Tabla 3).

Las bolsas de plástico pueden reducir las pérdidas por transpiración. Andy Andrews. Pennypack Farm, cortesía del Spiral Path Farm.

Tabla 3. Porcentaje de pérdida de peso por día de algunos cultivos a menor y mayor humedad relativa.

Humedad relativa (%)
CultivoTemperatura de almacenamiento (°F)95908580
Col de Bruselas321.63.24.86.4
Col320.060.120.180.23
Zanahorias320.3150.630.951.3

Daño por frío

El daño por congelamiento ocurre cuando el producto agrícola fresco se mantiene por debajo de su temperatura de congelación. Generalmente, el colapso de los tejidos y la pérdida total del producto ocurre cuando se recalienta.

El daño por frío o por enfriamiento es un problema diferente. Algunos tipos de productos agrícolas frescos también se dañan cuando se mantienen a temperaturas por encima de su punto de congelación pero por debajo de su punto crítico, entre 41 y 59°F, dependiendo del producto (Tabla 4).

Tabla 4. Síntomas típicos de lesión por enfriamiento en diversas frutas y vegetales.

ProductoSíntomas
FrijolesOscurecimiento y opacidad si se almacenan por debajo de los 41°F; lesiones café óxido si se almacenan de 41 a 46°F; decoloración de semillas, incrementa la susceptibilidad a la descomposición, superficie picada.
MelónSolo es sensible a lesiones por frío si se almacena por debajo de 36°F por periodos prolongados de tiempo; la fruta puede mostrar oscurecimiento y descomposición después de retirarla del almacenamiento.
BerenjenaCafé, áreas descoloridas; superficie con gran cantidad de picaduras a áreas grandes hundidas, decoloración del cáliz, oscurecimiento de semillas y pulpa.
MelonesFallas en la maduración normal; áreas blandas; incrementa la susceptibilidad a la descomposición; superficie opaca o bronceada.
OcraOscurecimiento y decoloración, picado; áreas blandas; incrementa la susceptibilidad a la descomposición.
PimientosSuperficie con gran cantidad de picaduras a áreas grandes hundidas; oscurecimiento de las semillas; decoloración del cáliz; áreas blandas; incrementa la susceptibilidad a la descomposición especialmente pudrición por Alternaria.
Calabaza de verano/pepinoSuperficie con picaduras seguidas de lesiones cafés o negras; áreas blandas; incrementa la susceptibilidad a la descomposición.
TomatesPoca exposición (4 a 6 días a menos de 50°F) da como resultado menos sabor; exposiciones prolongadas causa fallas en la maduración normal, picado, marchitez y ablandamiento, e incrementa la susceptibilidad a la descomposición por pudrición por Alternaria, un síntoma de diagnóstico.
SandíaSuperficie picada y áreas con hundimiento que se deshidratan al ser retiradas del almacenamiento; sabores indeseables; áreas internas en la corteza cafés descoloridas.
Calabaza de inviernoTejido débil, especialmente en el tallo con incremento de la susceptibilidad a la descomposición, en particular con pudrición por Alternaria.

Fuente: Dris, Niskanen y Jain (2001)

Los síntomas comunes son el pardeamiento interno, picaduras, áreas empapadas de agua, falta de maduración y deterioro acelerado. La vida de anaquel de los productos agrícolas frescos sensibles al frío disminuye a temperaturas excesivamente frías. Por ejemplo, los pepinos pueden almacenarse por 90 días a 55°F pero solo 20 días a 32°F.

Picaduras, grandes áreas de hundimiento y oscurecimiento interno son lesiones por frío en la berenjena. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

La lesión por frío puede causar oscurecimiento en las semillas de pimientos. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Lesión por frío en camotes. Universidad de California en Davis.

Enfriamiento

Los cultivos que se cosechan temprano durante el día tendrán una temperatura interna más baja, lo que significa menor energía y menos tiempo para enfriarlos. El retraso de una hora en el enfriamiento de los productos agrícolas frescos reduce la vida de anaquel un día o más.

Es muy importante enfriar los productos agrícolas frescos rápidamente para disminuir la pérdida de carbohidratos y vitaminas a causa de la respiración, reducir la pérdida de agua por la transpiración y disminuir la descomposición. Por ejemplo, un retardo de 6 horas en el enfriamiento de fresas puede resultar en un 50 por ciento de pérdida de agua.

El enfriamiento rápido es crítico especialmente para cultivos con altas tasas de respiración y área superficial grande. Por ejemplo, la tasa de respiración de vegetales verdes para ensalada a 50°F la cual es cuatro veces más alta que la tasa de respiración a 32°F (Tabla 2).

En un día típico de verano con una temperatura máxima de 85°F a las 8:00 a.m., la temperatura del producto fue de 61°F. A las 11:00 a.m. fue de 74°F. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Los retrasos en el enfriamiento también pueden reducir la calidad debido a cambios fisiológicos en los productos agrícolas frescos. Por ejemplo, un retraso de incluso cuatro horas en el enfriamiento de los espárragos les permite generar más lignina y dar como resultado tallos que son un 50 por ciento más resistentes.

  • Minimizar el retraso entre la cosecha y el inicio del enfriamiento.
  • Cosechar temprano en el día para proteger al producto de temperaturas superiores a los 70 – 75°F.
  • Colocar en la sombra los productos después de la cosecha para prevenir el aumento excesivo de la temperatura, quemaduras y daños por el sol.
  • Tener áreas de recepción con sombra.
  • Colocar una caja vacía en la parte superior de una caja llena de producto los protege de la ganancia de temperatura.
  • Proteger a los productos agrícolas frescos de la humedad durante la refrigeración usando cubiertas de plástico con ventilación, cubiertas de contenedores o contenedores de plástico.
  • Algunos productos, como las zanahorias, pueden rociarse con agua antes de la refrigeración para así reducir la pérdida de humedad durante el almacenamiento temporal en temperaturas cálidas.

Las cubiertas reflectoras pueden mantener frescos los productos agrícolas durante la cosecha y el transporte. Andy Andrews. Spiral Path Farm.

La temperatura que alcanza la fruta a la sombra usualmente es parecida a la temperatura del aire, pero los productos agrícolas frescos expuestos a la luz del sol pueden estar a una temperatura de 7 a 11°F (4 a 6 °C) mayor que la del aire.

Enfriamiento en cuarto frío

El enfriamiento en cuarto frío es una práctica estandarizada de enfriamiento en huertas pequeñas y medianas. Tiene la ventaja de proporcionar almacenamiento y refrigeración en el mismo lugar con un diseño simple. Sin embargo, los cuartos fríos tienen algunas desventajas:

  • El enfriamiento puede ser lento, requiere desde 24 horas a algunos días.
  • Los productos frecuentemente se transportan sin el enfriamiento adecuado.
  • Los productos sensibles tienen cierto grado de deterioro durante el tiempo necesario para enfriarlos.
  • Se pierde una cantidad significativa de humedad.
  • Los contenedores de producto sin suficiente ventilación o apilados muy cerca unos de otros tienen un enfriamiento lento.
  • La humedad liberada por los productos agrícolas frescos del centro puede condensarse y causar humedad en los productos agrícolas frescos de la parte externa, permitiendo su descomposición.

Diseñe adecuadamente su cuarto frío. Hable con un ingeniero en refrigeración para que haga el diseño. Su cuarto frío debe:

  • Tener un ventilador con capacidad de 100 pies cúbicos por minuto (cfm, por sus siglas en inglés) por tonelada de capacidad máxima de productos agrícolas frescos para usar durante el enfriamiento.
  • Tener un sistema de manejo del aire que lo distribuya de manera uniforme por todo el cuarto.
  • Reducir la tasa de corriente de aire de 20 a 40 cfm por tonelada después de que los productos agrícolas frescos estén completamente fríos.

Cuarto refrigerado. Andrew Puglia. Hillside Farm.

Cuarto refrigerado compartido. Tuscarora Organic Growers.

Enfriamiento con aire forzado

El enfriamiento con aire forzado usa ventiladores junto con un cuarto frío para empujar el aire frío a través de los empaques de los productos agrícolas frescos. Aunque la tasa de enfriamiento depende de la temperatura del aire y la tasa de flujo de aire, este método es del 75 al 90 por ciento más rápido que el enfriamiento en cuarto frío. Los ventiladores deben estar equipados con un termostato que los apague automáticamente tan pronto como se alcance la temperatura deseada en el producto. Un túnel de enfriamiento (Figura 2) es el diseño más común de enfriamiento con aire forzado. Las tarimas cargadas con productos agrícolas frescos se colocan en dos carriles, una a cada lado de un espacio libre en un cuarto frío. Se coloca una lona sobre los productos cubriendo el espacio libre. Se coloca un ventilador al final del túnel para pasar aire frío a través del túnel y regresarlo a la unidad de refrigeración para enfriar los productos agrícolas frescos lo más rápido posible.

Figura 2. Enfriamiento por aire forzado.


Fuente: Universidad Estatal de Washington TFREC.

  • Los contenedores y los empaques tienen que tener aberturas para que el aire pase por cada pieza de producto.
  • Las aberturas de los contenedores y empaques deben ser del 5 por ciento del área lateral.

Los brotes limpios son enfriados con aire forzado dentro de un cuarto frío grande. Andy Andrews. Spiral Path Farm.

Hidroenfriado

Sumergir los productos agrícolas frescos en agua fría o colocarlos bajo la corriente de agua fría es una forma eficiente de eliminar el calor del campo y al mismo tiempo puede servir como un medio de limpieza. Además, el hidroenfriado reduce la pérdida de agua y la marchitez. Se recomienda usar un desinfectante correctamente etiquetado en el agua para reducir la propagación de microorganismos patógenos transmitidos por los alimentos y las enfermedades de postcosecha. Debido a problemas relacionados a la inocuidad de los alimentos, el hidroenfriado se está usando cada vez menos pues existe la posibilidad de que el agua contamine los productos agrícolas frescos con microorganismos patógenos.

El hidroenfriado no es adecuado para las berries, papas que se almacenarán, el camote, cebollas, ajo u otros productos que no toleran la humectación.

Las cebollas de verdes son enfriadas y enjuagadas mientras se descargan del camión a las mesas con rodillos que las transportan al área de empaque. Andy Andrews. Pennypack Farm, cortesía de Spiral Path Farm.

El agua quita el calor cinco veces más rápido que el aire, pero es menos eficiente en términos de energía. El agua de pozo es una buena opción. Sin embargo, esta agua sale del suelo con una temperatura de entre los 50 y 60°C. Si usa agua de pozo para enfriar el producto, necesita crear un sistema de múltiples pasos que enfríe el producto en un cuarto de refrigeración o con aire forzado durante el resto del proceso.

La mayoría del agua de pozo se encuentra entre 55 y 60°F y no podrá reducir la temperatura de los productos agrícolas frescos a una temperatura óptima. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

El método de refrigeración mecánica es el método más eficiente para enfriar el agua. Se puede fabricar de manera económica un sistema de hidroenfriado por inmersión en almacenamiento térmico para adaptarse a varios volúmenes. Una opción para ello son los enfriadores de leche usados de acero inoxidable que se utilizan en las granjas. Si el agua del hidroenfriado se recircula, ésta debe clorarse (o usar otro desinfectante aprobado) para minimizar los problemas de transmisión de enfermedades.

Los tanques grandes se pueden usar para el hidroenfriado de los productos agrícolas frescos. Sandy Arnold. Pleasant Valley Farm.

Para grandes volúmenes de producto, mojar o rociar agua por encima las cajas/contenedores con agua fría podría impedir que el agua alcance el centro de la pila de producto. En los enfriadores tipo ducha, el producto se mueve lentamente a través de la lluvia continua de agua fría. Los productos agrícolas frescos de menor diámetro se enfriarán más rápido que los que tienen mayor diámetro. Se necesita una gran cantidad de agua, cerca de 10 galones por minuto por pie cuadrado de área de enfriamiento para enfriar rápidamente los productos en el hidroenfriado. También es importante que la distancia entre las boquillas de atomización y el producto nunca sea más de 6 a 8 pulgadas. La presión del agua puede causar picaduras en la superficie y daño por exceso de agua en las hojas y frutos sensibles.

Las berries se mueven en una banda transportadora a través de un cuarto de refrigeración. Sand Hill Berries Farm.

En este sistema de hidroenfriado, la lechuga es transportada por medio de agua fría (34 °F) para que se enfríe más rápido. Andy Andrews. Spiral Path Farm.

Aplicación de hielo

El hielo triturado se añade manualmente o con una máquina a la parte superior del producto. Para la lechada de hielo, se inyecta una suspensión de agua con hielo en los paquetes de productos agrícolas frescos a través de conductos de ventilación y asideros sin quitar los paquetes de las tarimas y sin abrir la parte de arriba. Los métodos de aplicación de hielo funcionan mejor en productos de alta respiración como el maíz dulce y el brócoli. Una libra de hielo enfriará aproximadamente 3 libras de producto de 85°F a 40°F. Consulte la Tabla 5 para saber a cuáles productos agrícolas frescos se les puede agregar hielo y qué productos se dañan con el hielo. Sin embargo, el goteo de agua de los contenedores con hielo puede ser un problema y además el hielo suma peso a los productos y costos al transporte.

Tabla 5. Diferentes métodos de enfriamiento para distintos cultivos

CultivoMétodo de enfriamiento
EspárragosH, I
AlbahacaR
EjoteR, F, H
Betabel, racimoH, I
Betabel, sin hojasR
ZarzamorasR, F
Arándanos azulesR, F
BrócoliI, F, H
ColR, F
MelónH, F
Zanahorias, con hojasI, R
Maíz, dulceH, I, V
PepinosF, H
BerenjenaR, F
EscarolaH, I
AjoN
Poro/puerroH, I
LechugaH, I
Cebolla de verdeoH, I
Cebollas, almacénN
ChícharosR, H, I
PimientosR, F
Papas, temprano (primeras)R, F
Papas, tardíasR, F
CamoteN
CalabazasN
RábanosH, I
NabaR
EspinacasH, I
Calabaza de veranoR, F
Calabaza de inviernoN
FresasR, F
TomatesR, F
NabosR, H, V, I
SandíaN

F = forced-air cooling, H = hydrocooling, I = icing, R = room cooling, V = vacuum cooling, N = no precooling needed.

Source: Kitinoja and Thompson (2010).

Otras opciones enfriadores

Si es adecuado, busque otras opciones para enfriar los productos, incluyendo el enfriamiento al vacío. Los enfriadores al vacío pueden albergar una carga completa de un camión de lechuga y los enfriadores al vacío pequeños están disponibles para enfriar una o dos tarimas. La Tabla 5 muestra qué método de enfriamiento es el mejor para los diferentes productos agrícolas frescos y la Tabla 6 proporciona una comparación de los métodos de enfriamiento.

Tabla 6. Comparación de diferentes técnicas de enfriamiento

Cuarto fríoRefrigeración con aire forzadoHidroenfriadoHielo
Tiempo frecuente de enfriado (horas)20-1001-100.1-1.00.1-0.3
Pérdida de humedad del producto agrícola fresco (%)0.1-2.00.1-2.00-0.5Sin información
Agua en contacto con el producto agrícola frescoNoNo
Potencial de descomposición por contaminaciónBajoBajoAltoBajo
Costo de capitalBajo a medioBajoBajoAlto
PortabilidadNoAlgunas vecesPocas veces

Fuente: Kitinoja y Thompson (2010).

Almacenamiento

La forma más eficiente para extender la vida de anaquel o vida útil de los productos agrícolas frescos es quitarles rápidamente el calor del campo y luego mantenerlos a una temperatura adecuada (Tabla 7). Por ejemplo, en una prueba con brócoli almacenado a 55°F, éste comenzó a ponerse de color amarillo en solo seis días, en comparación con su almacenamiento a 32°C donde tardó 35 días en cambiar de color.

Las buenas instalaciones de almacenamiento en frío tienen:

  • Un aislamiento adecuado.
  • Una barrera de vapor del lado caliente del aislamiento para prevenir condensación de humedad.
  • La distribución adecuada del aire frío.
  • Controles de temperatura sensibles y ubicados adecuadamente.
  • Suficiente superficie de la bobina de refrigeración para minimizar la diferencia entre la temperatura de la bobina de refrigeración y la del aire.
  • Capacidad adecuada.

Tabla 7. Frutas y vegetales frescos compatibles en el almacenamiento durante siete días.

Grupo 1A: Vegetales, 32-36°F, 0-2°C, 90-98% humedad relativa

  • Brotes de alfalfa
  • Alcachofa
  • Arrúgala*
  • Espárragos*
  • Frijoles: Haba, Habichuelas, alubias, judías, porotos
  • Brotes de soya
  • Betabel
  • Escarola Belga*
  • Bok Choy
  • Brócoli*
  • Col de Bruselas
  • Col*
  • Zanahoria*
  • Coliflor*
  • Apio nabo
  • Apio*
  • Acelga*
  • Col China
  • Nabo chino
  • Berza común*
  • Maíz: Dulce, Bebe
  • Vegetales picados
  • Rábano Daikon*
  • Escarola endive*-Achicoria
  • Escarola*
  • Hinojo
  • Ajo
  • Cebolla de verdeo*
  • Hierbas* (no la albahaca)
  • Rábano picante/rusticano
  • Alcachofa de Jerusalén
  • Col rizada
  • Colirrábano
  • Poro/Puerro*
  • Lechuga*
  • Menta
  • Hojas de mostaza*
  • Perejil*
  • Chirivía
  • Achicoria roja (radicchio)
  • Rábanos
  • Naba
  • Ruibarbo
  • Salsifí
  • Chalote
  • Guisantes*
  • Espinacas*
  • Guisante dulce*
  • Acelga suiza
  • Nabo
  • Hojas de nabo*
  • Castañas de agua
  • Berros*

Grupo 2: Vegetales, 45-50°F, 7-10°C, 85-95% humedad relativa

  • Albahaca
  • Frijoles: judías verdes, Alubias
  • Nopales
  • Calabaza
  • Chayote*
  • Frijol Caupí
  • Pepino*
  • Berenjena*
  • Frijol espárrago (judía de metro)
  • Ocra*
  • Pimiento: Campana
  • Pimientos: Chile
  • Calabaza de verano*
  • Tomatillo

Grupo 2: Frutas, 45-50°F, 7-10°C, 85-95% humedad relativa

  • Toronja*
  • Limón*
  • Lima*
  • Naranja
  • Maracuyá
  • Pomelo
  • Tomate de árbol
  • Tamarindo
  • Tangelo
  • Mandarina
  • Ugli
  • Sandía

Grupo 3: Vegetales, 55-65°F, 13-18°C, 85-95% humedad relativa

  • Yuca
  • Cebolla seca
  • Jengibre
  • Papa
  • Calabaza
  • Calabaza: de invierno y de cáscara dura*
  • Camote*
  • Tomate
  • Batata

Grupo 3: Frutas, 55-65°F, 13-18°C, 85-95% humedad relativa

  • Melón creanshaw
  • Melón chino

*Los niveles de etileno en el área de almacenamiento se deben mantener por debajo de 1 ppm.

Manteniendo la humedad relativa alta durante el almacenamiento en frío

Para minimizar la pérdida de agua, mantenga la humedad relativa alta, entre el 85 y el 95 por ciento para las frutas y entre 90 y 98 por ciento para vegetales excepto para el ajo, cebolla seca y calabazas (entre el 70 y el 75 por ciento).

Para mantener la humedad relativa alta:

  • Añada humedad con nebulizadores (no se recomienda por cuestiones de inocuidad de los alimentos).
  • Regular el movimiento del aire y la ventilación.
  • Mantener la bobina de refrigeración dentro de 2°F de la temperatura del aire.
  • Usar cubiertas de plástico de polietileno (poliliners) en los contenedores.

Las bolsas de plástico (liners) ayudan a reducir las pérdidas por transpiración durante la refrigeración y almacenamiento. Andy Andrews. Spiral Path Farm.

Consejos para el almacenamiento en frío

  • Apilar los contenedores en los cuartos fríos con espacio entre las tarimas y la pared para asegurar que el aire frío pueda circular y enfriar los productos agrícolas frescos que están almacenados.
  • Usar cortinas plásticas en las puertas para reducir la pérdida de aire frío.

Los contenedores deben tener espacio entre ellos para permitir un buen flujo de aire. Andy Andrews. Pennypack Farm.

Las puertas con cortinas plásticas ayudan a retener el aire frío y a ahorrar energía. Tuscarora Organic Growers.

Ejemplos de instalaciones de almacenamiento

El almacenamiento más común para productos agrícolas frescos es un cuarto frío o un cuarto aislado. Los cuartos fríos deben tener el tamaño adecuado para manejar el volumen máximo de producto esperado. Para algunos productores (por ejemplo, quienes siembran en terreno rentado), podría ser viable comprar un contenedor de carga usado y adaptarle un sistema de refrigeración.

Contenedor de carga aislado equipado con unidad de enfriamiento para el almacenamiento de productos agrícolas frescos. Roots to River Farm.

Cuarto frío equipado con Cool-Bot

Otra opción para tener refrigeración es usar un acondicionador modificado de aire. El sistema de control de la unidad se modifica para permitirle producir bajas temperaturas de aire sin acumular hielo en la bobina de evaporación. Sin esta unidad, la formación de hielo restringiría el flujo de aire y detendría la refrigeración del área. Una compañía desarrolló recientemente un control fácil de instalar para prevenir la formación de hielo sin necesidad de modificar el sistema de control del acondicionador de aire (CoolBot, Store It Cold, LLC, storeitcold.com). Calculando los precios en dólares estadounidenses, un acondicionador de aire con un sistema de control Cool Bot costaría cerca del 90 por ciento menos que un sistema de refrigeración comercial de capacidad equivalente. Sin embargo, considere que si bien el sistema acondicionador de aire/ sistema CoolBot tiene la capacidad de mantener la temperatura del aire en 36°F, no tendrá la capacidad de enfriar rápidamente grandes volúmenes de producto, lo que es importante para su calidad.

Mecanismo de control CoolBot y aire acondicionado para un cuarto frío pequeño. Roots to River Farm.

Empacadoras

¿Por qué actualizar el diseño de la empacadora?

Cada movimiento adicional es igual a tiempo y dinero. Una huerta de Pensilvania expresó que la mano de obra de la empacadora es un cuarto del total de la mano de obra en su huerta, que es la segunda después de la mano de obra de la cosecha. Hacer que los trabajadores en la empacadora se sientan cómodos, felices y sean eficientes a través de un ambiente laboral sano y eficiente le hará ganar dinero. Para obtener productos de alta calidad, la empacadora tiene que estar diseñada considerando la ciencia de la postcosecha y la inocuidad de los alimentos.

Requisitos mínimos para la empacadora

  • Un techo con paredes laterales protegerá a los trabajadores y a los productos agrícolas frescos del sol, el viento y la lluvia.
  • Un cuarto frío le permitirá cosechar los cultivos y entregarlos enfriados al comprador.
  • Un suministro de agua potable y drenajes para disponer del agua. Esto puede ser tan simple como un conjunto de mangueras o una cama profunda de grava.
  • Las instalaciones sanitarias y de lavado de manos son indispensables. Los trabajadores que manipulan los productos agrícolas frescos tienen que poder hacerse cargo de sus necesidades de saneamiento de forma fácil. No es obligatorio que la estación de lavado de manos tenga agua tibia, pero ésta alentará a los trabajadores a lavarse las manos por el tiempo recomendado de 20 segundos. El jabón y las toallas desechables de papel son imprescindibles.
  • Para abordar otras inquietudes sobre la inocuidad de los alimentos, se deben crear protocolos para el saneamiento del equipo y las instalaciones y se deben excluir las plagas. Las instalaciones de empaque abiertas no pueden excluir las plagas, pero puede hacer que el área de empaque sea menos atractiva para los roedores, moscas y pájaros manteniendo el área libre de residuos, instalando redes para pájaros sobre las vigas descubiertas y moviendo las tarimas regularmente. Para más información, vaya al

    "Manteniendo seguros los productos agrícolas frescos usando las Buenas Prácticas Agrícolas ."

Los cobertizos sirven como refugio para trabajadores y productos agrícolas frescos. Las instalaciones sanitarias y las cámaras de refrigeración se colocan en la parte posterior del cobertizo. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Galpón o cobertizo convertido en empacadora, con material de grado alimenticio pintadas, techado y con piso de concreto para una limpieza más sencilla. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Ubicación de la empacadora

Puede ser útil el acceso centralizado de la huerta a la empacadora. Piense en cómo los productos agrícolas frescos entrarán al área. Las puertas que se abren a nivel de los vagones y/o camiones de reparto pueden mejorar la eficiencia.

Diseño y flujo

¿Se ha tomado el tiempo de observar cómo se mueven los productos agrícolas frescos a través del área de empaque, del campo/camión a refrigeración y de vuelta al embarque? ¿Se ve así como en la figura 3?

Figura 3. Diseño ineficiente


Fuente: Healthy Farmers, Healthy Profits. Universidad de Wisconsin (Newenhouse et al., 2000).

Para tener otro punto de vista, solicite la ayuda de un granjero colega u otra persona ajena a su huerta, o grabe un video de la empacadora cuando esté funcionando. Piense en cómo puede reducir el número de movimientos (pasos, inclinaciones, etc) creando una línea de actividades por pasos.

Considere lo siguiente:

  • ¿El espacio es suficientemente grande para las necesidades del empaque?
  • ¿Existe un camino despejado y ordenado que sigan los productos y los trabajadores?
  • ¿Hay suficiente luz?
  • ¿Algunos productos agrícolas frescos necesitan ser rociados y otros sumergidos en agua?
  • ¿Se podrían correr dos líneas en una estación de trabajo compartida que tenga agua y electricidad?
  • ¿La báscula es práctica y fácil de usar?
  • ¿Se mantienen los suministros como bolsas y ligas de hule donde son necesarios?

El almacenamiento adecuado de las bolsas de plástico, corbatines, y otros materiales de empaque incrementan la eficiencia de los trabajadores. Barefoot Gardens.

Empacadora en la huerta New Morning

Jim Crawford quiere garantizar un flujo eficiente en la huerta (Figura 4). Los productos agrícolas frescos llegan en camiones o carros que retroceden hasta la altura correcta en el muelle de descarga para que los trabajadores puedan descargarlos con montacargas y moverse directamente al área de refrigeración sin tener que levantar las cajas. Los productos que tienen que lavarse por aspersión después del enfriamiento, los lava la cuadrilla en las mesas de pulverización de agua que pueden ajustarse a una altura ergonómica para cada trabajador. Inmediatamente después de las mesas de pulverización están las centrifugadoras para vegetales y el área de empaque en seco. En los estantes hay bolsas, corbatines, cuchillos y otras herramientas para las actividades de postcosecha.

Figura 4. Empacadora.


Fuente: New Morning Farm.

Salud de los trabajadores de la empacadora

El lavado y empaque implican trabajo repetitivo. Piense en una manera para hacer que los trabajadores se sientan cómodos.

  • ¿La altura de las estaciones de trabajo se ajusta de manera individual a cada trabajador?
  • Para los artículos livianos, la altura de trabajo eficiente se encuentra a la mitad de la distancia entre la muñeca y codo, medida cuando el brazo se sostiene hacia abajo al costado del cuerpo trabajador (un poco más bajo para los artículos más pesados).
  • ¿Los cables eléctricos tienen interruptores de circuito de falla a tierra? Son fáciles de instalar y pueden evitar la electrocución.

Variaciones en los componentes básicos

  • Tanques de inmersión. Los vegetales comúnmente se enjuagan tres veces para remover la suciedad y refrescarlos. Dependiendo del volumen del producto con el que esté trabajando, es posible que quiera tanques más grandes o más pequeños.
  • Mesas de pulverización de agua. Las mesas pueden estar hechas de diferentes materiales, como el acero inoxidable; sin embargo, no se recomienda la madera para las superficies de contacto con los productos. Las mesas de pulverización de agua también pueden tener pantallas, revestimientos de plástico, baldosas y otros componentes para ayudar a mantener el área limpia y los productos agrícolas frescos seguros.

Las cajas de plástico (derecha) pueden adaptarse para funcionar como lavabo de enjuagado triple que puede desinfectarse fácilmente. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Tinajas de 100 y 150 galones se usan frecuentemente para lavar cantidades en operaciones de media escala de vegetales. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Las mesas de aspersión hechas con baldosas proveen una superficie de fácil limpieza que además es más suave y tiende a dañar menos los productos. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Esta mesa de aspersión de agua utiliza un recipiente de concreto para atrapar el agua asperjada; la malla tiene bisagras para poder limpiar fácilmente el recipiente y la tubería de arriba mantiene las mangueras lejos del suelo. Andy Andrews.

Ahorro en la mano de obra y eficiencia

El lavado y empaque del produto pueden consumir un cuarto del tiempo de trabajo en la huerta. Una empacadora bien diseñada puede amortizarse rápidamente con la reducción de los costos de mano de obra. Aquí hay algunos ejemplos de componentes para incluir en la empacadora que pueden representar ahorros potenciales en la mano de obra:

  • Tarimas y montacargas
  • Mesas de rodillos
  • Bandas transportadoras
  • Tablas de clasificación
  • Lavadoras de barril
  • Lavadoras de cepillos
  • Recipientes plegables

Las lavadoras de barril hacen que el lavado de los tubérculos sea más rápido. Por ejemplo, 160 libras de nabos se pueden lavar en 10 minutos. El barril tiene un ligero ángulo. El barril rota a varias velocidades accionadas por un pequeño motor y una banda. Los cultivos se introducen por un extremo. Conforme los productos avanzan por el barril, serán rociados por una serie de pequeños chorros de agua del tubo de metal fijados dentro del barril. Un trabajador en el otro extremo monitorea el producto que cae a un contenedor que está colocado al final. El producto que no están suficientemente limpio vuelven a entrar para otro lavado. Rociar rápidamente los contenedores con una manguera de agua antes de colocarlos en la lavadora ayuda a remover una gran cantidad de suciedad y reduce la cantidad de producto que tendrá que regresarse a un segundo lavado.

Lavadora de barril. Blooming Glen Farm.

Las lavadoras de cepillos pueden usarse para diversos tipos de productos agrícolas frescos. Sea precavido y siga un calendario minucioso y frecuente para la limpieza y desinfección de los cepillos que puedan albergar micrroganismos patógenos causantes de enfermedades transmitidas por los alimentos. Debido a que la mayoría de los cepillos no se puede desmontar para limpiar, éstos pueden convertirse en un problema de inocuidad de los alimentos. Los engranajes eventualmente se desgastarán en estas máquinas.

Lavadora de cepillos. Scholl Orchards.

Inocuidad de los alimentos en la empacadora

  • ¿Tiene una estación de lavado de manos?
  • Se prefiere un área de empaque cerrada.
  • Se pueden tener instalaciones sin paredes si se toman las medidas necesarias para mantener alejadas las plagas.
  • Mantener el área limpia y despejada.
  • Revisar los techos y paredes para buscar señales de entrada de agua.
  • El agua debe drenar hacia afuera.
  • Los accesorios de vidrio deben ser a prueba de estallamientos o estar cubiertos.
  • Tener un calendario de limpieza regular para todas las áreas.
  • Evitar el uso de materiales absorbentes de agua (p. ej., madera) cuando los productos agrícolas frescos tengan contacto con la superficie.
  • Evitar superficies que sean difíciles de limpiar.
  • El agua tiene que ser potable.
  • Usar un desinfectante en el agua de lavado.
  • Usar una tira de prueba o un medidor de ORP (potencial de óxido-reducción) para revisar la concentración de desinfectante en el agua de lavado.
  • Cambiar el agua cuando esté sucia.
  • Limpiar/desinfectar el tanque entre usos.
  • Monitoree la temperatura.
  • No lave productos excesivamente sucios, haga un prelavado.
  • Mantenga limpias sus manos y el equipo.
  • Asegúrese de que los desinfectantes usados estén aprobados para el contacto con alimentos.

Contenedores sobre ruedas, bastidores de cuchillos, puertas automáticas y el piso de concreto en el cuarto frío ayudan a incrementar la eficiencia en el área de empaque. Sandy Arnold. Pleasant Valley Farm.

Los bastidores de cuchillos mantienen limpios y organizados los cuchillos de cosecha. Pleasant Valley Farm.

Las mesas de clasificación permiten a los trabajadores separar los productos por tamaño y calidad. Scholl Orchards.

Esta área de lavado tiene mesa de acero inoxidable para aspersión, lavabos de triple tarja y mesas de empaque en seco. Gabinetes para almacenar cajas enceradas de forma adecuada. Las luces están cubiertas con plástico a prueba de estallido. El piso de concreto pintado es fácil de limpiar y tiene drenaje. Los tapetes hacen más fácil que los trabajadores permanezcan de pie por largos periodos de tiempo. El lavabo para el lavado de manos está colocado en la parte posterior. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Esta empacadora está cubierta para proteger a los productos. Todas las superficies limpias de contacto con los productos agrícolas frescos son de acero inoxidable o de plástico duro lavable. Para limpiar todas las superficies se utiliza un desinfectante antes de cada lote que es lavado. Se usa agua potable de pozo para el triple enjuague con un desinfectante de grado alimenticio en el primer y último lavado. Tianna DuPont. Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State.

Para obtener información más detallada visite " Manteniendo seguros los productos agrícolas frescos usando las Buenas Prácticas Agrícolas ."

Para obtener más información

References

Bautista, O. K., and R. C. Mabesa, eds. Vegetable Production. University of the Philippines at Los Banos, 1977.

Blanchard, C. “Post-harvest Handling Decision Tool.” Ames, Iowa: Leopold Center for Sustainable Agriculture and the Iowa State University Extension Value Added Agriculture Program, 2009.

Dris, R., R. Niskanen, and S. M. Jain, eds. Crop Management and Postharvest Handling of Horticultural Products. Enfield, NH: Science Publishers, 2001.

DuPont, S. T., and L. LaBorde. " Reducción de los riesgos de inocuidad alimenticia durante la cosecha .” University Park: Penn State Extension, 2015.

DuPont, S. T., and L. LaBorde. La reducción de los riesgos de inocuidad alimentaria en las instalaciones de empaque .” University Park: Penn State Extension, 2015.

DuPont, S. T., and L. LaBorde. Usos Seguros del Agua Agrícola .” University Park: Penn State Extension, 2015.

Kader, A., ed. Postharvest Technology of Horticultural Crops. 3rd ed. Davis: University of California, 2002.

Kitinoja, L., and J. R. Gorny. Postharvest Technology for Small-Scale Produce Marketers: Economic Opportunities, Quality and Food Safety. Davis: UC Postharvest Technology Research and Information Center, 1999.

Kitinoja, L., and J. F. Thompson. “Pre-cooling systems for smallscale producers.” Stewart Postharvest Review 2, no. 2 (2010): 1–14.

Newenhouse, A., et al. Packing Shed Layout.” Work Efficiency Tip Sheet. Madison: University of Wisconsin Healthy Farmers, Healthy Profits Project, 2000.

Thompson, J., A. Kader, and K. Sylva. Compatibility Chart for Fruits and Vegetables in Short-term Transport or Storage. Oakland: University of California Division of Agriculture and Natural Resources, 1996.

Thompson, J. F., et al. Commercial Cooling of Fruits, Vegetables, and Flowers. Oakland: University of California Division of Agriculture and Natural Resources, 2008.

Thompson, J. F., et al. “Effect of cooling delays on fruit and vegetable quality.” Perishables Handling Quarterly 105 (2001): 2–5.

Elaborado por Tianna DuPont, docente de agricultura sostenible, en colaboración con Seed Farm, Emmaus, Pa.

Revisado por Dr. Marita Cantwell, UC Davis, y Tom Ford, Sistema de Extensión Cooperativa de Penn State

Este Proyecto fue parcialmente financiado por una subvención de The Redevelopment Fund.

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