Manejo de Vida Salvaje en la Huerta-Roedores

Las poblaciones de roedores muestran fluctuaciones distintivas de la población de aproximadamente 4 ciclos anuales.
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Manejo de Vida Salvaje en la Huerta-Roedores

Las poblaciones de ratones muestran fluctuaciones distintivas de la población de aproximadamente 4 ciclos anuales. En la región del Atlántico Medio tenemos dos tipos principales de roedores campaneros: el topillo (Microtus pinetorum) y el ratón de campo (Mictrotus pennsylvanicsus). El topillo es más pequeño, por lo general de 4 a 6 pulgadas de largo, mientras que el ratón de campo es de 5 ½ a 7 ½ pulgadas de largo. Su hábitat es ligeramente diferente: los ratones de campo tienden a pasar el tiempo sobre la superficie de la tierra construyendo pistas de hierba larga, mientras que los topillos tienden a esconderse en caminos subterráneos. Los roedores campaneros están activos tanto de día como de noche y no tienen un período de hibernación.

El daño de las dos especies es ligeramente diferente. Los topillos se alimentan de raíces debajo de la superficie, mientras que los ratones de campo tienden a alimentarse alrededor de la base del árbol sobre la superficie.

No confunda el daño del ratón de campo con el causado por los conejos. El daño del conejo se extenderá hasta el tronco y, por lo general, muestra más lesiones por roedura. Una nota interesante para los huertos ubicados en áreas más al norte donde la nieve puede persistir durante varias semanas: es posible que vea daños en el árbol ya que los ratones de campo pueden correr por la superficie de la nieve.

Monitorear la actividad de roedores campaneros

El primer paso en cualquier programa de control de roedores es monitorear el huerto para determinar la extensión de la población presente. El monitoreo consiste en proporcionar algunos lugares "protegidos" en el huerto, como tejas arqueadas, neumáticos cortados por la mitad, "tubos en T de PVC", latas de refresco de aluminio usadas o cualquier cosa que pueda proporcionar refugio temporal a los campaneros. Las estaciones de monitoreo se concentran mejor cerca de donde los bloques se unen a bosques o campos abiertos, pero también deben estar dispersos en grandes bloques.

El método de “índice de manzana” es el método más común de monitoreo. Primero coloque los "refugios" en el huerto, preferiblemente donde vea o sospeche que el ratón corre. Haga un mapa cuadriculado de las ubicaciones de las estaciones. Déjelos de 3 a 5 días antes de poner el cebo. Para el cebo, corte trozos cuadrados de manzana de 0.5 pulgadas y colóquelos debajo del refugio. Asegúrese de anotar en el mapa las ubicaciones de las estaciones de cebo. Espere 24 horas, regrese a las estaciones y examine las manzanas en busca de ausencia o evidencia de mordidas. Marque el mapa de cuadriculada que creó con un + o – para tener una representación visual de la extensión de los roedores. Donde haya concentración de población será el área en la que necesita concentrar las medidas de control.

Otro método para determinar la población es establecer trampas y monitorearlas. (Nota: las trampas no son un método de control eficiente en huertos grandes). Para los ratones de campo, coloque las trampas en las pistas, niveladas con el suelo y perpendiculares a la pista. Coloque el gatillo en la pista. Para los topillos, ubique un túnel y coloque la trampa perpendicular dentro del túnel perpendicular. Coloque una cubierta, como una teja doblada o una caja sobre las trampas. Esto ayuda a proteger a la mayoría de los animales que no son el objetivo y hace que los ratones sean más propensos a ingresar al sitio.

Manejo cultural

Los controles culturales se pueden utilizar para reducir las poblaciones y el daño potencial. La primera línea de defensa es cortar de cerca el centro de las filas para reducir la cobertura potencial de los campaneros. Un césped muy corto expondrá a los ratones a los ataques de aves depredadoras como halcones y búhos. Proporcionar buenos lugares de anidación para aves depredadoras también puede ayudar a controlar la población. Sin embargo, si sigue esta ruta, probablemente no debería usar técnicas de cebo envenenado.

Las protecciones de los árboles son otro medio efectivo para evitar daños a los árboles. La malla de alambre, los protectores de alambre perforado y las envolturas de plástico colocadas alrededor de la base del árbol pueden ser elementos de disuasión efectivos para el daño del ratón de campo. Sin embargo, para que las protecciones de los árboles sean efectivas necesitan ser enterradas varias pulgadas debajo de la superficie.

La modificación del hábitat también debería ser un mecanismo primario para controlar el daño potencial. Los ratones pueden vivir en poblaciones densas en zanjas, zurcos de paso y vías acuáticas. Podar minuciosamente los campos adyacentes y quemar las malezas ayudará a evitar que los ratones viajen entre esas áreas y el huerto.

Los repelentes a pequeña escala pueden servir para reducir el daño. Los materiales que contienen tiram o capsaicina están disponibles y se pueden aplicar directamente a los troncos de los árboles. La protección es relativamente a corto plazo. Debido a las cambiantes regulaciones químicas, antes de aplicar un material que contenga tiram (thiram) asegúrese de que esté etiquetado para su uso en árboles frutales.

Manejo Químico Indirecto

Como se mencionó anteriormente en la sección de gestión cultural, a los ratones les disgusta estar expuestos a los depredadores y tenderán a permanecer en la vegetación alta. Una tira de herbicida libre de vegetación debajo de los árboles puede ayudar a reducir el daño potencial de los ratones de campo. Esta especie evitara la alimentación en los árboles donde están expuestos a la vista y al ataque de los depredadores.

La aplicación de herbicidas en el otoño no solo ayudará en su programa de manejo de malezas para la próxima primavera, sino que también ayudará a reducir el daño de los ratones de campo.

Manejo químico

La aplicación de cebos tóxicos es probablemente el método más rápido y efectivo para reducir poblaciones problemáticas. Estos cebos se aplican en el otoño después de la cosecha preferiblemente antes de que el suelo se congele y puede necesitar una nueva aplicación en la primavera si el monitoreo muestra un resurgimiento de las poblaciones.

Utilizados junto con la modificación del hábitat y los controles culturales, los rodenticidas son una parte importante del control de roedores campaneros. A menudo se usan dos tipos de rodenticidas: uno para proporcionar una reducción rápida en el número (alta toxicidad y acción rápida, un tóxico de dosis única) y el otro para proporcionar protección durante todo el invierno (uno de los cebos anticoagulantes). ZP Rodent Bait AG es un tóxico de dosis única registrado y Ramik Brown es un anticoagulante. Ambos están actualmente registrados para su uso en los huertos de Pensilvania. Para determinar si todavía se puede usar un rodenticida específico, lea la etiqueta con mucho cuidado. La etiqueta proporcionará información sobre tarifas y aplicaciones, y enumerará los usos legales para el producto. Tenga en cuenta las restricciones impuestas al producto. La mayoría de los rodenticidas se pueden usar solo durante la temporada de inactividad cuando los árboles no están dando frutos, y la mayoría están etiquetados como pesticidas de uso restringido y solo pueden ser comprados y utilizados por un aplicador de pesticidas certificado. Si la etiqueta no indica específicamente que es legal para su uso en huertos, puede comunicarse con el Departamento de Agricultura de la División de Servicios Agronómicos para averiguar si el producto está registrado para su uso en los huertos de Pennsylvania.

Los rodenticidas agudos, materiales de fosfuro de zinc, son venenos de acción rápida que generalmente solo requieren una única alimentación. Por el contrario, los materiales anticoagulantes requieren múltiples alimentaciones durante varios días.

Una estrategia es aplicar un rodenticida agudo para derribar a la población seguido de un anticoagulante para protección durante el invierno. Los anticoagulantes son más tóxicos para los ratones de campo que para las aves y otros mamíferos y, por lo tanto, representan un riesgo menor para la vida silvestre no objetivo. Incluso con este hecho, se deben hacer todos los esfuerzos para proteger la vida silvestre no objetivo. Los materiales de fosfuro de zinc son igualmente tóxicos para todos los vertebrados y deben usarse de manera responsable para minimizar la vida silvestre no objetivo. El mejor uso de estos materiales es mediante el uso de estaciones de cebo. Para minimizar la alimentación de aves no objetivo, use solo las formulaciones en bola y no las formulaciones a base de granos.

Los rodenticidas agudos se pueden aplicar a una velocidad de 2 lb/A cuando se colocan a mano en las estaciones de cebo. La velocidad de transmisión para estos materiales es de 10 lb/A. Nunca haga aplicaciones al terreno descubierto. Los rodenticidas anticoagulantes se deben aplicar a una velocidad de 10 lb/A cuando se colocan a mano y de 15 a 20 lb/A para aplicaciones de difusión.

Los ratones de campo no son tan activos sobre el suelo, por lo que el cebo debe colocarse directamente en las hileras y las aberturas de las madrigueras en dos o cuatro lugares bajo árboles infestados. Si no se pueden encontrar pistas y madrigueras, las tejas, tableros u otros objetos colocados en el suelo en cada sitio de colocación proveen a los campaneros con refugios donde pueden construir túneles o nidos. Coloque el cebo debajo de estos refugios después de que hayan estado en su lugar durante varias semanas. Para los ratones de campo, los cebos deben colocarse en caminos subterráneas.

El tiempo influye en el éxito de los programas de control. El clima húmedo reduce la efectividad de los rodenticidas, por lo tanto, aplique cebos cuando el clima sea más seco durante al menos 3 días. Los cebos son más efectivos cuando son alimentos naturales, como la vegetación verde y la fruta caída, son limitados. El final del otoño es un momento importante para poner el cebo, ya que sirve para reducir las poblaciones antes del comienzo del invierno, cuando el daño por roedores es más severo y la capa de nieve impide el uso de rodenticidas.

Cuando la supervivencia invernal es alta, los cebos deben aplicarse en la primavera anterior a la temporada de reproducción y antes de que el crecimiento renovado de la cobertura disminuya la aceptación del cebo.

Authors

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