Lo Que Necesita Saber Para Producir Trasplantes Sanos

Muchas de las hortalizas comienzan como trasplantes en un invernadero y luego se plantan en el campo para su producción.
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Lo Que Necesita Saber Para Producir Trasplantes Sanos

Photo: Tianna DuPont

En Pensilvania las hortalizas que se usan para la producción agrícola, y que comienzan como trasplantes son los tomates, los chiles, las berenjenas, el brócoli y los repollos. Los calabacines, los pepinos y las calabazas generalmente también comienzan como trasplantes de invernadero. Para producir trasplantes de calidad en un invernadero se necesita tener semillas sanas, una mezcla de suelos adecuada, bandejas limpias para sembrar, fertilizantes y agua.

Semillas sanas

Uno de los pasos muy importantes para producir trasplantes vigorosos y sanos es el de comprar en lo posible, semillas que estén libres de cualquier enfermedad. Muchos de los problemas de enfermedades en nuestras hortalizas, incluyendo las enfermedades bacteriales y virales del tomate y de los chiles pueden comenzar en los invernaderos como producto de semillas infectadas. Cuando los trasplantes infectados se plantan en los campos, estas enfermedades pueden causar pérdidas considerables al final de la estación. Cuando estén disponibles de su abastecedor se recomienda comprar semillas "clasificadas" como "libres de enfermedades". En algunos casos, unos baños de agua caliente o lavados con cloro pueden usarse para reducir las bacterias patogénicas (que causan enfermedades) de la superficie de las semillas tales como las del tomate, los chiles y los repollos. Sin embargo, los tratamientos de agua caliente deben seguir pasos muy estrictos sobre el tiempo y la temperatura o las semillas pueden ser dañadas.

Mezclas para plantar/medios de cultivo

Una mezcla de cultivo apropiada (también llamada medio de cultivo) puede mantener las plántulas que se están desarrollando al proveerles oxígeno, nutrientes, agua y un lugar para que sus raíces crezcan. La mayoría de estas mezclas no contienen tierra para evitar enfermedades provenientes del suelo y para promover un buen drenaje. Una mezcla de musgo, vermiculita o perlita y a veces fertilizantes pueden proveer un ambiente apropiado con la capacidad de retención de agua, contenido de nutrientes y aeración para el crecimiento y desarrollo de las plántulas Una composta final y limpia también puede agregarse a las mezclas para plantar. La composta le agrega materia orgánica a la mezcla y mantiene microorganismos benéficos que pueden suprimir enfermedades que se originan en los suelos.

Mezclas Comerciales

Para los productores convencionales y orgánicos existen numerosas mezclas comerciales disponibles. Muchas de estas mezclas le producirán trasplantes de alta calidad siempre y cuando se usen con buenas prácticas de manejo. Las mezclas comerciales contienen cal y a veces pueden tener o no tener fertilizantes. Los productores orgánicos certificados pueden encontrar mezclas comerciales disponibles que son orgánicas. Revise las etiquetas cuidadosamente para asegurarse cuales son los ingredientes que contiene la mezcla comercial y verifique que estén en la lista del Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos (Organic Materials Review Institute (OMRI)." Las etiquetas deben decir "OMRI Listed" (Listadas en el OMRI) en el embalaje.

Como hacer su propia mezcla

Algunas veces los productores prefieren hacer sus propias mezclas. Las ventajas de hacer su propia mezcla incluye, la uniformidad y consistencia de su composición, la flexibilidad para hacer mezclas especiales y posiblemente un menor costo al hacerla. Los ingredientes de las mezclas sin suelo como la turba (peat moss), la vermiculita, la perlita, la cal y los fertilizantessepueden comprar individualmente. La composta puede comprarse o producirse en la finca. Existen muchas recetas para mezclas convencionales u orgánicas, pero una de las mas comunes es la siguiente:

  • 50 a 70 por ciento de turba (spaghnum peat)
  • 25 al 50 por ciento de vermiculita
  • 5 libras de dolomita molida por cada yarda cúbica de la mezcla
  • Mas el fertilizante que se le agregue

Charolas y Bandejas

Las charolas y las bandejas que se usan en la producción de plántulas para trasplantar deben ser nuevas para evitar patógenos (que causan enfermedades) que causan que las semillas se pudran y que las plántulas se arruinen al emerger ("damping-off") y otros problemas. Si estas se van a volver a usar, antes de usarse se deben lavar y limpiar perfectamente y luego deben ser desinfectadas usando una solución de cloro o un producto que contenga "Q-salt" como "Greenshield", "Physan" y "Prevent". Deje que las bandejas se sequen por completo antes de volverlas a usar.

La mayoría de los trasplantes de hortalizas se hacen crecer en bandejas plásticas con celdas individuales en las que se coloca una planta por celda. Las bandejas varían en tamaño y pueden tener desde 32 hasta más de 500 celdas por bandeja estándar de 12 por 24 pulgadas. Las celdas más grandes en tamaño (32,50 ó 72) son mejores para cultivos que forman enredaderas tales como los calabacines, los pepinos y las calabazas. Los tomates, los chiles y las berenjenas prosperan mejor en bandejas con celdas de 72 o de 128 celdas por bandeja. Las bandejas de celdas más pequeñas (128, 200, 288) son más apropiadas para las cebollas y la lechuga.

El agua y los fertilizantes

Durante todo el crecimiento de las plántulas, mantenga la mezcla para plantar húmeda pero no constantemente mojada. Riegue menos cuando las condiciones del tiempo sean nubladas y trate de regar por la mañana para que las superficies de las plantas puedan secarse antes que termine el día. Si las plántulas han emergido y usted las está creciendo en un medio de cultivo sin fertilizante, deberá agregarle un fertilizante líquido al agua de riego. Las plántulas que están creciendo en un medio de cultivo con fertilizante, van a requerir un fertilizante líquido 3 ó 4 semanas después de haber emergido. Use solamente un fertilizante que esté etiquetado específicamente para uso en trasplantes de invernadero. Este debe ser completamente soluble (que se disuelve) en agua y con un menor contenido de fósforo que de nitrógeno y potasio. Utilice únicamente la dosis de fertilizante recomendado (concentración) así como la frecuencia con que debe ser aplicado, siga las instrucciones cuidadosamente. Muy poco fertilizante, va a disminuir el crecimiento de las plantas y un exceso de fertilizante, puede causarles un crecimiento excesivo o quemarlas.

Referencias

Mid-Atlantic Commercial Vegetable Production Recommendations.

DuPont, T. 2012. Potting Media and Plant Propagation. Penn State Extension Start Farming.

Translated into Spanish by Anamaria Gomez Rodas.

Authors

Commercial Horticulture Vegetable and Small Fruit Greenhouse Ornamentals Grapes FSMA and GAPs

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