La Reducción de los Riesgos que Provienen de los Animales y el Estiércol

Reconozca los riesgos asociados con los animales y el estiércol y aprenda como reducir los riesgos a la inocuidad alimentaria.
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La Reducción de los Riesgos que Provienen de los Animales y el Estiércol

No permita que sus mascotas entren en el campo.

El estiércol animal es una fuente muy importante de patógenos (que causan enfermedades) humanos. Entre los patógenos peligrosos que están en el estiércol del ganado vacuno, de las ovejas y de los venados se encuentra la E. coli 0157:H7; la Listeria y el Critosporidium. El estiércol de las gallinas, de los pájaros silvestres y aún de las mascotas son fuentes potenciales de la bacteria Salmonela. Sus cultivos pueden estar contaminados cuando el estiércol fresco no se maneja ni se aplica debidamente o si los animales silvestres o los domésticos tienen acceso a las áreas de producción agrícola.

Por ejemplo, en el 2011 en Oregon, 15 personas se enfermaron y una murió por comer fresas cultivadas en una finca donde se encontró estiércol de venado. Durante la investigación, los oficiales de la oficina de Salubridad encontraron el mismo tipo de E.coli 0157:H7 en el estiércol de los venados que el hallado en las personas enfermas. Durante el brote de Listeria en Colorado que mató 34 personas, una posible fuente de contaminación fue un camión estacionado junto a una empacadora que se usaba para llevar los melones desechados a un lote de ganado de engorde.

Los animales silvestres y domésticos

Es imposible excluir todos los animales de las áreas de producción. Pero es importante que usted considere los riesgos y establezca procedimientos para limitar la contaminación potencial.

  • Tenga un plan escrito y tome las medidas necesarias para limitar el acceso de los animales silvestres y domésticos a los campos en producción.
  • No coloque las áreas de producción de hortalizas junto a establos lecheros, de ganado o de gallineros a no ser que existan barreras adecuadas entre ellos.
  • Cerque el ganado para excluirlo de los campos de hortalizas.
  • Si usa animales de trabajo, confínelos a los carriles fuera de las áreas de cultivo y deshágase del estiércol que dejen.
  • Asegúrese que los trabajadores que estén donde tienen animales se cambien de zapatos antes de entrar a los campos de hortalizas o a los frutales.
  • Monitoree los campos en busca de señales de entrada de animales tales como presencia de estiércol, daño a los cultivos o evidencia de paso de venados dentro y alrededor de los campos.
  • Tenga procedimientos establecidos para limitar la entrada de animales a las áreas de producción.
  • Si las poblaciones de animales silvestres se vuelven excesivas considere usar serpentinas, rehiletes o molinetes, lechuzas plásticas, modelos de serpientes, redes, repelentes químicos o cañones de aire para desalentarlos de entrar a los campos.

Almacenaje del Estiércol

Muchos productores de hortalizas también tienen ganado. Para prevenir que el estiércol tenga contacto con las hortalizas del campo se debe almacenar adecuadamente.

  • Coloque los sitios de almacenaje y tratamiento de estiércol lejos de las áreas donde se producen o se manipulan las hortalizas o las frutas.
  • Ubique el depósito de estiércol donde el viento o la lluvia no transporten fácilmente los patógenos (que causan enfermedades) a los campos de producción, empacadoras o fuentes de agua.
  • Cubra las pilas de estiércol con lonas; o use el sistema de apilado en seco con pisos de concreto; o puede utilizar un almacenamiento de estiércol líquido debidamente construido para reducir y contener los escurrimientos.
  • Mantenga los escurrimientos de estiércol fuera de las aguas superficiales plantando vegetación en franjas de contención o construyendo bordos de tierra para desviar el agua.
  • Evite que el estiércol se filtre hacia los sistemas de agua subterráneas manteniendo por lo menos un radio de 100 pies entre los sitios de almacenamiento de estiércol y los pozos de agua.

Para limitar el riesgo causado por los animales silvestres, todos los días antes que llegue la cuadrilla de trabajadores, un productor de Pensilvania maneja su tractor para inspeccionar sus campos. Revisa si hay huellas de venados en la tierra o si han pastado y toma nota de cualquier seña que observa. Si encuentra estiércol o cualquier otra actividad animal el coloca cintas de color a 5 pies en cada dirección en esa área. Por los procedimientos de operación, los trabajadores ya saben que no tienen que cosechar en las áreas donde hay señalamientos.

El estiércol como suplemento para los suelos

El estiércol fresco o la composta de estiércol son mejoradores del suelo y fuente de nutrientes muy valiosos. Sin embargo, si el tiempo entre la aplicación de estiércol fresco y la cosecha es muy corto, existe un gran riesgo de contaminar el suelo debido a la trasmisión de patógenos al tiempo de la cosecha.

  • Nunca aplique estiércol fresco en los campos de hortalizas durante o antes de la estación de crecimiento. Jamás aplique estiércol fresco, ni cerca ni junto a las raíces de las hortalizas o de los frutales.
  • Nunca aplique excremento fresco o composta de excremento humano a los campos de hortalizas o de frutales.
  • Alargue al máximo el tiempo entre las aplicaciones de estiércol en las áreas en producción y la cosecha.
  • Si usted aplica estiércol fresco debe incorporarlo por lo menos dos semanas antes de plantar o con un mínimo de 120 días antes de la cosecha.
  • Incorpore el estiércol al suelo tan pronto como sea posible. Los microorganismos del suelo pueden reducir los patógenos (que causan enfermedades).
  • Considere tratar el estiércol haciendo una composta para reducir posibles patógenos. Para reducir la cantidad de patógenos, mantenga la composta a temperaturas altas, con buena circulación de aire, de humedad y revolviéndola bien. La temperatura interna de la pila de composta debe mantenerse entre los 131 y los 170 grados Fahrenheit por tres días usando el sistema de tratamiento en contenedor o amontonamiento estático aireado, ó 15 días si usa el sistema de montículos largos (“windrow”). Si usa éste último sistema para hacer la composta, el material debe voltearse un mínimo de cinco veces durante ese período de 15 días.
  • Almacene debidamente la composta para disminuir la recontaminación debido al estiércol fresco y al excremento de los pájaros cubriéndola con una lona, usando zonas de contención, etc.

Ejemplo de una buena práctica para limitar los riesgos potenciales del estiércol es el de designar un par de botas para uso en el establo y luego cambiarse los zapatos antes de ir a al cultivo o a la empacadora.

Preparado por el equipo de Inocuidad Alimentaria de Fincas de Extension de Penn State; Tianna DuPont, Penn State Extension; y Luke LaBorde, Penn State Department of Food Science. Revisado por Thomas Ford and Lee Stivers, Penn State Extension. Traducido por Anamaria Gomez.

Esta publicación fue financiada en parte por fondos del Departamento de Agricultura de Pennsylvania y el Fondo de Reinversión.