La Falsa Viuda Negra

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La Falsa Viuda Negra

Steatoda grossa

La Steatoda grossa, una de por lo menos ocho especies de Steatoda encontrada en los Estados Unidos, se encuentra en las regiones a lo largo de los estados de la costa del Atlántico, el Golfo y la región del Pacífico. En los estados del sur y en los estados del oeste, es una araña común en los hogares y otras estructuras donde hacen una tela de araña irregular (rasgo que se comparte por muchas de las arañas patas de peine) se ha reportado que captura y devora otras arañas, incluyendo la viuda negra verdadera. Se ha reportado que la hembra de la araña Steatoda vive hasta seis años (el macho vive por un año a año y medio) produciendo numerosa descendencia.

Descripción

Similar a la verdadera viuda negra, la falsa viuda negra mide de 6 a 10.5 milímetros en longitud, pero le falta el patrón del reloj de arena rojo en la parte inferior del abdomen, que es más ovalado que el de la verdadera viuda negra. En la mayoría de las especies, el abdomen tiene un color púrpura-marrón a negro con una marca amarillo pálido a grisáceo. En muchos especimenes, esta marca puede estar borrosa y sea difícil de verse. El cefalotórax es de color rojo-marrón con patas ligeramente oscuras.

Historia de Vida

Estas arañas se aparean en la primavera y las hembras pueden producir tres o más sacos o capullos desde mayo a través de junio. Cada saco puede contener 200 o más huevos color crema. No obstante, el macho puede llegar a vivir hasta 18 meses, mueren poco después de aparearse. Todas las etapas de la araña inmadura pueden encontrarse en estructuras hechas por los humanos a través del año, al igual que los adultos. En el exterior, estas arañas pueden ser encontradas en el follaje que crece bajito, dentro de la corteza de los árboles, en grietas de las rocas y debajo de los puentes.

Una especie cercana relacionada, la S. Borealis, es similar en forma y coloración pero es un poco más pequeña. Esta araña es más común en los estados del norte (incluyendo Pennsylvania) y puede ser encontrada en las viviendas a través del año.

Importancia Médica

Estas arañas son capaces de picar pero producen síntomas que son menos severos que aquellos de la picada de la verdadera viuda negra. Hay casos documentados de la picada de Steatoda que han llegado a causar desde ampollas en el área de la picada hasta malestares generales durando por varios días. Debe tenerse cuidado al diagnosticar la picada de la viuda negra y en la administración del antiveneno de la viuda en el caso de las picadas de la Steatoda. En todas las instancias, se recomienda someter el espécimen a un entomólogo para la verificación de la especie.

Preparado por Steven Jacobs decano asociado de extensión en entomología urbana/industria

marzo 2002 Revista 2006

Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com