Insecto de la Planta de Acacia

Insecto de la Planta de Acacia - Articles
Insecto de la Planta de Acacia

Daniel Herms, The Ohio State University, Bugwood.org

Diaphnocoris chlorionis (Say)

Introducción

El insecto de la planta de acacia es una plaga clave de las acacias Gleditsia tricanthos. Este es un problema bastante reciente, no se consideró hasta los años 50 y 60 con la introducción de los cultivos sin espinas que crecen con frecuencia en los viveros y áreas paisajistas. Los insectos pueden ser encontrados a lo largo del este de los Estados Unidos; naturalmente en cualquier lugar que crezcan acacias o en las áreas paisajistas.

Descripción

Esta plaga clave es un insecto de plantas que pertenecen a la familia Miridae. Esta especie puede pasarse por alto debido a que el color de las ninfas Y los adultos se asemeja al de los nuevos brotes de los árboles. Las ninfas son casi idénticas a los adultos en color y forma con acepción de su pequeño tamaño y los brotes de las pequeñas alas. Las ninfas tienen una mancha color naranja distintiva en el medio del abdomen. Ambas etapas de este insecto son bastante activas y los adultos pueden volar cuando son molestados. Los adultos miden alrededor de 3/16 pulgadas de largo y son de color verde claro a amarillo (Fig. 1) Tienen partes bucales parecidas a picos que se usan para agujerar y succionar los fluidos de los tejidos de las plantas. Los huevos que invernan son de color claro, semejantes a granos de arroz.


Figura 1. El insecto de la acacia (adulto)

Historia de Vida

Las hembras adultas ponen líneas de ramilletes de huevos debajo de la corteza de las ramitas de 2 a 3 años a mediados de el verano. Los huevos encuban después de que los brotes vegetativos de la acacia comienzan a abrir temprano en la primavera. Después que los huevos encuban, tarde en el mes de abril, las ninfas pasan por cinco etapas mientras maduran hasta que se convierten en adultos a principios de junio. El desarrollo ninfal requiere aproximadamente 30 días.

La población es más abundante a principios de junio poco a poco declinando a finales de junio y desapareciendo a principios de julio. Estas tienen una generación por temporada.

Daño

Esta especie de plaga es bastante impredecible cuando se trata de prepararse para una infestación. Ambos, la ninfa adulta y las ninfas pueden alimentarse de follaje con sus partes bucales que agujeran y succionan, aunque las ninfas causan un daño mayor. Temprano en la primavera las ninfas jóvenes se arrastran a las hojas que se están desenrollando y comienzan a alimentarse justo después de los brotes. El daño ocurre cuando los insectos inyectan saliva tóxica mientras se alimentan. Las toxinas matan las células alrededor del área que se alimentan causando una mancha amarilla que eventualmente se torna color marrón. La alimentación puede resultar en hojas enrolladas distorsionadas, se afecta su desarrollo y clorosis. Grandes infestaciones pueden causar una completa defolación de la planta hospedera, aunque la muerte del árbol ocurre en raras ocasiones. El daño más común es el distorsionamiento de hojas, decoloración y el empequeñecimiento de las hojuelas. (Fig. 2) Este daño permanece manifiesto a lo largo de la temporada de crecimiento. Los cultivos más susceptibles parecen ser aquellos con hojas amarillas, tales como la acacia dorada. Las variedades de hojas verdes tales como las acacias negras "Shademaster" y "Skyline" son menos susceptibles a lesiones causadas por esta plaga. El daño puede debilitar el árbol y dejarlo susceptible para ser atacado por insectos y enfermedades secundarias.


Figura 2. El insecto de la acacia (daños)

Manejo

Las nuevas hojas que emergen deben ser monitorizadas en la primavera por señales de graneo y distorsión. Usando una bandeja negra y golpeando levemente las hojas, puede ayudar a determinar la presencia de las etapas de las ninfas jóvenes de esta plaga.

No Químico

Las ninfas deben ser derribadas de las hojas usando agua a gran presión. El plantar cultivos de hojas verdes que son menos susceptibles de ser atacados por esta plaga, que los cultivos de hojas amarillentas, reduce el riesgo de la infestación por esta plaga.

Químico

Los árboles grandes establecidos pueden soportar múltiples daños de esta plaga sin que le cause serios daños. De cualquier modo, el jabón insecticida y el aceite horticultural deben ser aplicados de acuerdo a las direcciones de la etiqueta a principios de la primavera, después de que aparezcan las ninfas y cuando se formen nuevas hojitas. El insecticida convencional debe ser aplicado en la primavera, de acuerdo a las instrucciones de la etiqueta, para prevenir el daño de las hojas. Para el manejo efectivo de esta plaga, insecticidas registrados deben atacar las ninfas jóvenes 7 a 10 días después de que los brotes abran a finales de abril y principios de mayo. Es importante que el follaje y la corteza estén completamente cubiertas. El control químico no siempre es efectivo debido a que esta plaga es altamente inconstante y los individuos pueden migrar a las áreas que no han sido tratadas.

Aviso de Precaución

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones en la etiqueta. Manéjelos con cuidado y guárdelos en sus envases originales, fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de los envases vacíos de manera segura y en un lugar seguro. No contamine el area de alimento de animales, ríos o estanques.

Greg Hoover, Decano Asociado de Extensión Luke Hallman, Undergraduate Student, Horticulture

Revisado abril 2007

Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com