Inicio o Diversificación de un Negocio Agrícola

Debido a la diversidad de las condiciones de producción y las oportunidades de mercadeo, el estado de Pensilvania se presta fácilmente para la producción agrícola de pequeña escala.
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Updated: August 14, 2017

Inicio o Diversificación de un Negocio Agrícola

Debido a la diversidad de las condiciones de producción y las oportunidades de mercadeo, el estado de Pensilvania se presta fácilmente para la producción agrícola de pequeña escala. La agricultura a pequeña escala puede ser un estilo de vida muy satisfactorio, pero para ser un éxito financiero también es necesario que usted considere su funcionamiento como negocio. Los nuevos agricultores que estén considerando adoptar una iniciativa delineada en la serie de Alternativas Agrícolas tienen que contemplar estas iniciativas como nuevos negocios. Una operación agrícola existente que esté considerando la diversificación debe evaluar cuidadosamente que impacto tendrá la adopción de una nueva iniciativa en la tierra, en el trabajo, en el capital y en los recursos de administración existentes.

Los Pasos a Seguir

El primer paso para iniciar un nuevo negocio o adopter una nueva iniciativa es elegir las oportunidades que le apasionan. Elegir una iniciativa que no le gusta solo conducirá a la falta de interés o al fracaso en el futuro. Durante este proceso, se debe incluir a su familia inmediata en la conversación. Cuando hay unidad familiar habrá aceptación del hecho que durante la fase inicial se va a sacrificar tiempo de las actividades familiares. Muchas iniciativas en la serie de Alternativas Agrícolas incluyen líneas presupuestarias que indicant un valor de la mano de obra de parte de la familia. La aprobación de la familia es necesaria para que su negocio agrícola tenga éxito.

Al considerar una nueva iniciativa, es crítico evaluar todos los aspectos de la empresa propuesta. Esto incluye asuntos jurídicos relacionados con la iniciación de ese tipo de negocio en su granja (reglamentos de zonificación), obtener la financiación necesaria para su negocio, darse cuenta de los requisitos de tiempo de la práctica e investigar los mercados disponibles para el producto que va a producir. Buenas fuentes de información incluyen su biblioteca local pública, la Internet, y personas que participan actualmente en el tipo de negocio que usted está considerando. La investigación debe incluir la historia de la práctica, las condiciones actuales y las perspectivas futuras.

Desarrollar un Plan de Negocios

El segundo paso a tomar antes de iniciar cualquier nuevo negocio o diversificar un negocio existente es desarrollar un plan de negocios. Un plan de negocios puede ser considerado como una hoja de ruta del future de su negocio y le obliga a pensar en el proceso sobre donde espera usted que se encamine su negocio en el futuro. Este proceso de reflexión debe incluir quienes son sus clientes y en qué tipo de mercado operará su negocio. Un plan de negocios requiere que usted calculi los costos y los beneficios potenciales, considere el movimiento de efectivo de su negocio, y determine cómo su negocio va a adaptarse a un clima de negocios cambiante. Muchos prestamistas ahora requieren un plan de negocios por escrito antes de considerer una nueva financiación. El plan de negocios también ayudará a determinar la viabilidad de la práctica antes de su inicio o de desembolsos iniciales de dinero.

Desarrolle su Equipo de Administración para la Empresa

Usted debe desarrollar un equipo de negocios antes de iniciar una nueva empresa. Este equipo generalmente consiste en un abogado, un contador, un corridor de seguros, posiblemente, un mentor, y usted y su familia. Elegir el equipo puede llevar mucho tiempo, pero el tiempo empleado para el desarrollo del equipo proporcionará muchos beneficios durante la vida de la empresa. Elegir un abogado y un contador que esté familiarizado con el tipo de operación agrícola siendo considerada es vital para el éxito del equipo. Al elegir su equipo, busque a miembros que proporcionarán consultas iniciales gratis o a un precio reducido. Estas consultas pueden ser en forma de una entrevista realizada por el potencial propietario de la empresa.

El abogado debe aconsejar al equipo en relación con la estructura empresarial, los requisitos para la presentación de un nombre ficticio para el negocio (si se desea), y cualquier otro tipo de asuntos legales considerados relevantes. Si está operando el negocio bajo su propio nombre, no es necesario solicitar un nombre ficticio (por ejemplo, Granja de John Doe). Sin embargo, si John Doe decide operar la granja bajo el nombre de "Granja Green Acres", él tendría que solicitar un nombre ficticio para la empresa. Si usted compra terreno, usted tendrá que involucrar a un abogado. La compatibilidad entre los miembros del equipo es fundamental, ya que todos los miembros del equipo de administración tendrán que trabajar juntos para el éxito del negocio. El contador debe asesorar al equipo en relación con asuntos de impuestos, la nómina de los empleados, las prácticas de mantenimiento de contabilidad, y otros aspectos financieros del negocio.

También debe considerar la participación de un corredor de seguros, ya que representan una variedad de empresas. El corredor puede determinar cuales pólizas le dan la mejor cobertura al mejor precio. Puede ser que un corredor no maneje la cobertura de todas sus operaciones. Por ejemplo, debido a que algunos corredores no ofrecen pólizas de seguros de cultivos, usted puede necesitar un vendedor independiente si se requiere ese tipo de cobertura. Su equipo de administración empresarial debe considerer una estrategia completa de gestión de riesgos. Más información sobre seguros se puede encontrar en la Alternativa Agrícolas: Seguros de Empresas Agrícolas.

Un mentor suele tener experiencia en el mismo negocio o uno similar al que usted está considerando. Su mentor también puede ser alguien que actualmente esté en el mismo negocio. Un mentor puede proporcionar información valiosa a una operación inicial. Los mentores pueden aconsejarle sobre proveedores, mercados y prácticas de producción propias de la zona en la que su negocio va a operar.

Realizar un análisis FODA

Una vez que haya decidido empezar un negocio y haya establecido su equipo administrativo, la siguiente tarea es llevar a cabo un análisis FODA para su negocio, para usted mismo, y para su familia. FODA significa fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas. Usted debe llevar a cabo el análisis FODA con tantas personas presentes como sea posible y estando consciente de que el proceso está destinado a ser constructivo. El análisis FODA puede ser una experiencia enriquecedora y es crucial para el inicio de cualquier nueva empresa.

FortalezasDebilidadesOportunidadesAmenazas
Internas
Externas
  • Las fortalezas son factores mayormente internos. Por ejemplo, ¿qué puntos fuertes aporta cada miembro al equipo? Las fortalezas son beneficiosas hacia el éxito de la operación.
  • Las debilidades también son en su mayoría internas. Por ejemplo, ¿cuáles son las debilidades generales del equipo? ¿Qué aspectos de la operación no pueden ser cubiertos por los miembros del equipo?
  • Las oportunidades son tanto internas como externas. Por ejemplo, ¿cuáles son las oportunidades disponibles para el negocio? Oportunidades o comercialización de producción únicas pueden estar disponibles gracias a algún miembro del equipo o a la ubicación de la empresa o práctica.
  • Las amenazas también son tanto internas como externas. Por ejemplo, ¿alguna parte del negocio es de alto riesgo o hay alguna posibilidad de competencia extrema? ¿Ha elegido una empresa que es particularmente susceptible a los riesgos de producción y de comercialización?

Usted puede utilizar una tabla similar al ejemplo que sigue para ayudarle a organizar la información para su análisis FODA:

Planifique su Estrategia de Gestión de Riesgos

El análisis FODA ayudará al equipo a identificar los riesgos que la empresa pueda encontrar. Cada plan de negocios debe incluir estrategias de gestión de riesgos. Cambios en las prácticas de producción pueden reducer el riesgo (por ejemplo, el uso de riego para controlar las heladas y para reducir los efectos de sequías). Los seguros y las protecciones legales de determinadas estructuras empresariales son otras herramientas eficaces de gestión de riesgos. Es necesario evaluar estas estrategias en cuanto a la eficacia, el costo, y la dificultad de su implementación.

Elija una Estructura Organizacional de Negocios

El tipo de estructura de negocio que usted elija tendrá muchas implicaciones en el futuro de su negocio. Algunas estructuras empresariales comunes que pueden ser utilizadas en la agricultura incluyen las empresas unipersonales, las sociedades, las corporaciones tipo C, las corporaciones tipo S y las sociedades de responsabilidad limitada (LLC, por sus siglas en inglés). De acuerdo con el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del USDA [Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés)], el 86 por ciento de las granjas en los Estados Unidos están estructuradas como empresas individuales y el 7 por ciento estructurado como asociaciones. Del 3 por ciento estructurado como sociedades anónimas, el 80 por ciento de estas granjas están organizadas como corporaciones de propiedad familiar. Cada estructura tiene ventajas y desventajas. En algunos casos, la elección que haga al iniciar el negocio será la opción que existirá durante la vida de la empresa.

  • Las empresas unipersonales son el tipo de negocio más fácil de empezar y liquidar. No se requieren registros legales a menos que opere bajo un nombre ficticio. Las ventajas incluyen menos administración, nóminas más bajas, y control exclusivo de la empresa por el propietario. Algunas desventajas incluyen impuestos al empleo por cuenta propia y la responsabilidad civil.
  • Las sociedades comienzan cuando dos o más personas acuerdan iniciar un negocio. Pueden ser socios "sin voz ni voto", y algunos socios pueden tener una menor inversión que otros. Aunque las sociedades no necesitan documentos formales para su implementación, todas las partes deben escribir y firmar un acuerdo de sociedad. Las ventajas de las sociedades incluyen el no pagar doble impuestos de las ganancias o ganancias de capital, la distribución de responsabilidades, y la mancomunación de riesgos. Las desventajas incluyen la responsabilidad civil ilimitada, los impuestos sobre las ganancias incluso si no se distribuyen, y el control de la empresa es compartida entre los socios.
  • Las corporaciones tipo "C" se utilizan tradicionalmente para las empresas más grandes. Muchas de las operaciones agrícolas se estructuran bajo estas directrices. La corporación es una entidad legal separada que incurre cualquier responsabilidad y continúa hasta que se disuelva. Las ventajas de la corporaciones "C" incluyen impuestos potencialmente más bajos sobre los ingresos, la habilidad de establecer su propio año fiscal, y la división simplificada de los ingresos entre los miembros de la familia. Dos de las principales desventajas de la corporaciones "C" es que incluyen el doble impuesto (los impuestos son pagados por la corporación sobre los ingresos y por los accionistas sobre las distribuciones) y el requisite de tener reuniones de accionistas formales que deben incluir minutas.
  • Las corporaciones tipo "S" son similares a las corporaciones "C" en que tienen muchas de las mismas características fiscales. Las ventajas de la corporaciones "S" incluyen pasar las pérdidas a los accionistas, y cualquier accionista que recibe beneficios de la empresa también debe recibir un salario razonable. Algunas de las desventajas incluyen el requisito para elecciones especiales y posiblemente tasas de impuestos más altas.
  • Las Sociedades de Responsabilidad Limitada (LLC) son una de las estructuras empresariales más nuevas disponibles en la actualidad. Una LLC puede tener un solo miembro y puede optar por pagar impuestos a nivel de sociedad o a nivel corporativo. Las ventajas de una LLC incluyen responsabilidad limitada del propietario al monto de la inversión, la facilidad para su creación, y no estar sujeto a impuestos dobles. Algunas desventajas de las compañías LLC son los diversos requisitos establecidos para su configuración por parte de los estados (algunos estados no permiten las compañías LLC) y de la diferencia del trato fiscal del estado en comparación con el trato fiscal federal.

El propietario, con el asesoramiento de su equipo empresarial, es el que mejor puede decidir la estructura de la empresa. Algunas de las estructuras consideradas requieren un abogado para su implementación; lo mejor es obtener el asesoramiento de un abogado antes de elegir una estructura de negocio. La estructura empresarial también jugará un papel importante en la estrategia de gestión de riesgos.

Mercadeo y Publicidad

Mercadeo y publicidad no son términos idénticos en el mundo de los negocios. El mercadeo (o comercialización) implica la venta de bienes o servicios, y la publicidad es la promoción de los bienes o servicios. El mercadeo puede ser la venta de un producto en una subasta o en un mercado o puesto al pie de la carretera. La publicidad le dice al público que bienes o servicios se ofrecen y dónde. Cada publicación empresarial en la serie de Alternativas Agrícolas destaca las consideraciones de mercadeo, y varias de las publicaciones especifican temas generals de mercadeo para las frutas y vegetales, para el ganado y para las cooperativas.

Administración Financiera

Su plan de negocios incluirá proyecciones financieras. Muchas de las publicaciones de la serie Alternativas Agrícolas incluyen las muestras de presupuesto, que pueden ser útiles en la determinación de los costos para poner en marcha estos pequeños negocios o empresas.

Proyecciones anuales presupuestarias y de flujo de efectivo también son importantes al considerar una nueva empresa. La investigación que realice ayudará a establecer las proyecciones de flujo de efectivo y el proceso presupuestario. Las proyecciones financieras le ayudarán con el proceso de préstamo para la nueva empresa.

Obtener financiamiento para su nueva empresa puede tomar varias formas. Puede haber combinaciones de fuentes, incluyendo amigos, familiares, bancos, cooperativas y programas de gobierno. Independientemente de la fuente de financiamiento para su negocio, un plan de negocios es fundamental para obtener el capital necesario para su negocio y mantener su negocio en marcha. Para mayor información sobre el financiamiento y planificación de negocios, consulte Alternativas Agrícolas: Financiamiento de Granjas de Pequeña Escala y Tiempo Parcial y Alternativas Agrícolas: El desarrollo de un Plan de Negocios.

Asuntos de Recursos Humanos

Si su nuevo negocio requiere que usted contrite mano de obra, también tendrá que hacer frente a los problemas de recursos humanos (RH). Cuando se necesita mano de obra que no sea de la familia, la empresa está obligada a mantener registros adicionales y seguir directrices federales, estatales, y locales. En la mayoría de los estados el empleador está obligado a retener impuestos federales (impuestos sobre la renta, Seguro Social y Medicare), estatales y, en algunos casos, impuestos locales. Estos impuestos se deben pagar al gobierno de manera habitual. En el caso de los impuestos del Seguro Social, la porción que se le retiene al empleado debe ser igual a la que paga el empleador, añadiendo a los gastos generales de la empresa. Su contador le informará cómo y cuándo presentar estas declaraciones de impuestos.

También debe considerar los beneficios para los empleados. Muchos empleadores ahora ofrecen beneficios tales como seguro médico y vacaciones pagadas. Las empresas agrícolas deben ser competitivas con otras industrias. Debido a la estacionalidad de la mayoría de las empresas agrícolas, puede considerar la contratación de trabajadores a tiempo parcial y, por lo tanto, puede que no sea necesario ofrecer beneficios. En cualquier caso, su negocio estará en competencia con otras empresas o industrias para emplear mano de obra de calidad. La estacionalidad de las empresas agrícolas requiere una formación especializada para sus empleados. Debido a que el negocio no implica las mismas tareas todos los días, los empleados suelen tardar aproximadamente un año o una temporada de producción hasta sentirse cómodos con todas las tareas que deben completar. La empresa debe tener un proceso de capacitación para los empleados y puede requerir el entrenamiento de nuevos empleados cada año. Retener a empleados de calidad puede ser una prioridad para el negocio debido a los altos costos involucrados en los programas de capacitación. Si la empresa requiere el uso de pesticidas, la empresa y sus empleados deben seguir las Normas de Protección para los Trabajadores de la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU.. Puede obtener estos reglamentos de su oficina regional del Departamento de Agricultura de Pensilvania. Otros posibles asuntos que necesite abordar incluyen:

  • Las leyes que cubren la discriminación
  • Las leyes laborales migratorias, si se utiliza mano de obra migrante
  • Si se utiliza mano de obra migrante, los reglamentos de vivienda para los empleados
  • Las leyes de igualdad de remuneración
  • Las leyes de "Americans with Disabilities" [Americanos con discapacidades]

Usted debe consultar a su abogado y a su Contador para asegurarse de que su negocio esté siguiendo todas las leyes para empleados. Más información sobre los requisitos legales para empleadores agrícolas se puede encontrar en la Guía de Producción de Árboles Frutales de Pensilvaniadisponibles a través de su oficina de extensión local o en línea.

Empresas de Valor Agregado o Relacionadas con la Alimentación

Estos tipos de empresas requieren una investigación más profunda que las empresas agrícolas que producen materias primas. Los funcionarios del municipio o condado pueden considerar una empresa basada en la agricultura, de valor agregado como una empresa de fabricación, la cual estaría sujeta a un conjunto diferente de reglamentos de zonificación. Consulte a sus funcionarios municipales locales en relación con las restricciones de zonificación específicas vigentes en su área. En muchos casos es posible que tenga que solicitar una exención de zonificación. Su investigación sobre oportunidades de valor agregado deberá incluir el precio, el empaque y la comercialización del producto terminado. También debe ponerse en contacto con el Departamento de Agricultura de Pensilvania (PDA) en relación con los reglamentos relacionados con su propuesta empresa. Debido a que la mayoría de los negocios de valor agregado en la agricultura pertenecen a la industria alimenticia, usted tiene que acatar otra serie de reglamentos.

Una empresa o iniciativa que pertenezca a la industria alimenticia, debe comunicarse con la PDA antes de comenzar cualquier construcción para estar seguro de que usted está siguiendo todos los reglamentos. Los extensos reglamentos con respecto a la preparación de los productos alimenticios podrían requerir que ciertos tipos de equipos y equipos fabricados con materiales específicos (por ejemplo, de acero inoxidable) sean necesarios. Debe seguir estos reglamentos porque se requerirán inspecciones iniciales y subsiguientes. Si el negocio no pasa alguna inspección, la operación no podrá continuar hasta que se cumplan los reglamentos.

Si el negocio involucra la matanza de animales, debe cumplir con los requisitos antes de que comience la matanza. Si el producto va a cruzar alguna de las fronteras estatales, la instalación debe ser inspeccionada por el USDA. Si el product no va a cruzar fronteras estatales, el PDA es la agencia reguladora. Usted debe comunicarse con el PDA independientemente de sus planes iniciales de comercialización. Ellos pueden informarle cual organismo es el responsable de su empresa. También se deben cumplir los requisitos de empaquetamiento, independientemente de cual agencia reguladora sea responsable de la supervisión de su operación.

Iniciando un Negocio

Una vez que haya desarrollado un plan de negocios, haya evaluado sus fortalezas y debilidades, haya considerado los riesgos que enfrenta su negocio, haya seleccionado un tipo de organización, y haya obtenido financiación, ya está listo para iniciar su Nuevo negocio o adoptar una nueva iniciativa. Una vez que el negocio esté en funcionamiento, mantenga todos los registros necesarios para el análisis y la evaluación futura. La evaluación continua y la adaptación son necesarias para todas las empresas. Las empresas que no evalúen continuamente lo que se ha hecho y busquen nuevas posibilidades tendrán dificultades y posiblemente fracasarán. Puede que los miembros del equipo de negocios cambien con el tiempo, pero el equipo continuará guiando el futuro de la empresa. Muchas empresas utilizan un enfoque de equipo para la administración y la organización, ya que garantiza diversos puntos de vista y una base de conocimiento y experiencia amplia para el negocio.

Para Más Información

  • Becker, John C. (1997). Organization of the Farm or Agri-Business Enterprise [Organización de la Iniciativa de Granja o de un Comercio Agrícola]. University Park, Pa. : Cooperativa de Extensión de Penn State.
  • Harper, Stephen C. (1991). The McGraw-Hill Guide to Starting Your Own Business: A Step-by-Step Blueprint for the First-Time Entrepreneur [La Guía McGraw-Hill para Emprender su Propio Negocio: Un Plan Paso a Paso para el Empresario Principiante. Nueva York: McGraw-Hill Inc.
  • Martin, Charles L. (1992). Starting Your New Business: A Guide for Entrepreneurs [Empezando un Nuevo Negocio: una Guía para Empresarios]. Edición actualizada. Menlo Park, Calif. : Crisp Publications, Inc.
  • Pinson, L., y J. Jinnett. (2000). Steps to Small Business Start-Up: Everything You Need to Know to Turn Your Idea into a Successful Business [Pasos para una Pequeña Empresa Incipiente: Todo lo que Usted Necesita Saber para Convertir su Idea en un Negocio Exitoso. 4ª ed. Chicago, Ill. : Dearborn.
  • Centros Regionales de Desarrollo para Industrias Pequeñas--póngase en contacto con su oficina local de extensión o visite www.sba.gov/sbdc/.
  • Starting a Business in Pennsylvania [Emprendiendo un Negocio en Pensilvania], Departamento Tributario de Pensilvania--ir a
  • Wold, C., H. Verano, M. Schlake, J. Gottwals, K. Hayes, B. Madison, y W. Fraas. (2000). Tilling the Soil of Opportunity: NxLeveL™ Guide for Agricultural Entrepreneurs [Labrando la Tierra de la Oportunidad: Guía NxLeveL ™ para Empresarios Agrícolas]. Denver, Colo.: Fundación de Educación NxLeveL.

Revistas

American Agriculturalist [Agricultor Americano]
P. O. Box 4475
1685 Baltimore Pike
Gettysburg, PA 17325

Business Week
The McGraw-Hill Companies Inc.
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Successful Farming [Agricultura Exitosa]
1716 Locust Street / LN420
Des Moines, IA 50309-3023

Autores

Preparado por Lynn F. Kime y Sarah A. Roth, asociado de extensión en economía agrícola; y Jayson K. Harper, profesor de economía agrícola. Traducción revisada por contenido por Miguel A. Saviroff, educador de extensión en el Condado de Somerset.

Esta publicación fue elaborada por el Proyecto de Agricultura de Pequeña Escala y de Tiempo Parcial en Penn State [la Universidad Estatal de Pensilvania], con el apoyo del Departamento de Agricultura y Servicio de Extensión de los EE.UU.