Informe de Prueba del Suelo del Túnel Alto: pH del Suelo

pH del suelo en una encuesta de 27 túneles altos en Pennsylvania
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Photo: Tom Ford, Extensión de Penn State

Durante el último año, hemos estado trabajando con 27 agricultores y agricultoras en Pennsylvania para obtener una mejor vista de los suelos en sus túneles altos. Los agricultores y agricultoras recogieron muestras del suelo y las enviaron al Agricultural Analytical Services Laboratory (laboratorio de servicios analíticos agrícolas) de Penn State para el análisis. En este articulo nos centraremos en el pH del suelo.

La mayoría de las verduras crecen mejor con un pH de suelo entre 6.0 y 7.0. Patatas dulces y algunas variedades de papas son excepciones y crecen mejor con un pH de suelo alrededor de 5.2. pH utiliza una escala logarítmica que significa que un cambio de 1 unidad hace una diferencia de 10 veces. Por ejemplo, un pH de 8.0 es 10 veces mayor que 7.0 y 100 veces superior a 6.0.

De los 27 túneles altos, 13 (48%) tenían un pH de suelo dentro del rango óptimo de 6.0 a 7.0, uno (4%) fue bajo el rango, y 13 (48%) estaban sobre el rango.

El Laboratorio también anota el pH de suelo para todas las muestras recibidas por vegetales comerciales. Esto sería una combinación de vegetales cultivados en el campo y en los túneles altos. De 1359 muestras en 2016-17, aproximadamente la mitad tenían un pH dentro del rango óptimo, similar a lo que vimos en los túneles altos. Para la otra mitad, aproximadamente 40% fueron bajo el rango óptimo y 60% estaban sobre el rango óptimo.

Cuando el pH de suelo estaba fuera del rango óptimo en los túneles altos, casi siempre eran superior a 7.0 en comparación con la combinación de muestras de campo y de túneles altos donde aproximadamente 40% del tiempo el pH del suelo fue debajo de 6.0 y 60% del tiempo sobre 7.0.

El pH de suelo promedio en los túneles altos fue 6.9. El pH de suelo promedio para muestras comerciales de vegetales en el Laboratorio fue un poco menos con 6.6.

(Cada punto en la gráfica representa el pH de suelo de un túnel alto. El rango óptimo para la mayoría de los cultivos vegetales cae entre las dos líneas rojas).

Cinco de las granjas en que hemos estado trabajando tienen certificado orgánico; los demás son convencionales, con varios agricultores y agricultoras indicando que utilizan métodos orgánicos de cultivo. El estado de certificado orgánico o convencional no parece estar relacionado con el pH de suelo con un promedio de 7.0 de túneles orgánicas certificadas y 6.9 de los convencionales.

Nos preguntamos si había un vínculo entre el uso de compost en túneles altos y pH de suelo. Catorce de los agricultores y las agricultoras utilizan compost en sus túneles altos. Compost se utilizó en ocho túneles con el pH de suelo sobre 7.0 y no cinco. Desde otra perspectiva, se utilizó compost en seis túneles con el pH de suelo dentro del rango óptimo y siete no. Un vínculo entre el uso de compost y un pH superior a 7.0 parece no existir. Otros asuntos relacionados con el compost, la cantidad o el tipo utilizado, por ejemplo, podrían ser un factor. No fuimos capaces de determinar eso.

El pH del suelo afecta la disponibilidad de nutrientes para las plantas. Cuando el pH no está en el rango óptimo, las plantas tienen dificultad en obtener los nutrientes que necesitan. Por esta razón cuando el pH no está dentro del rango óptimo, comúnmente es lo primero que recomendamos abordar. Si el pH del suelo en su túnel alto está fuera del rango óptimo, es probablemente alta y pueda que necesite añadir azufre para cambiarlo. Abajo está una tabla del Laboratorio indicando la cantidad de azufre agregado basada en el pH de suelo que desea. Un buen objetivo es 6.5. Por ejemplo, si el pH de la corriente es 7.5 y desea cambiar a 6.5, agregue 1.25 libras de azufre por cada 100 pies cuadrados en un suelo de marga.

Tabla 1. Cantidad de azufre necesario para bajar el pH del suelo al óptimo nivel

pH de suelo actualpH de suelo óptimoAzufre libras/100 pies cuadrados
6.05.51.50
6.56.01.00
5.51.75
7.06.50.75
6.01.25
5.52.50
7.57.00.75
6.51.25
6.02.50
5.53.50
8.07.50.50
7.01.00
6.52.00
6.03.00
5.54.00

Aplique azufre a las cantidades arriba para un suelo de marga. En suelos con más arcilla (sedimentos de margas), use un tercio más que la cantidad indicada. En suelos con más arena (margas arenosas), use la mitad de las cantidades indicadas. Si el aluminio o el sulfato ferroso se usa para bajar pH, multiplique las cantidades anteriores por 2.5. Siga el mismo sugerencias sobre tipos de suelo. Si se necesita cuatro o más libras, divida la cantidad por la mitad y haga dos aplicaciones, que sean seis meses aparte.

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