Informe de Prueba del Suelo del Túnel Alto: Niveles de Sales Solubles

Continuamos nuestra serie donde hemos estado examinando informes de prueba del suelo para los túneles altos.
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Un túnel alto donde el agricultor está utilizando un sistema de tierra para macetas para cultivar cultivos. Foto: Tom Ford, Extensión de Penn State

Esto se basa en resultados de pruebas del suelo de 27 granjas de Pennsylvania que estos agricultores y agricultoras envían muestras de suelo de sus túneles altos al Agricultural Analytical Services Laboratory (Laboratorio de Servicios Analíticos Agrícolas) de Penn State (con "el Laboratorio" adelante; para obtener más información) para el análisis. En este artículo analizamos los niveles de sales solubles. En anteriores artículos, hemos analizado el pH del suelo y niveles de nutrientes.

Sales solubles encontradas en suelos son calcio, magnesio, sodio, cloruro, sulfato y bicarbonato. Potasio, amonio, nitratos y carbonatos se encuentran también pero en pequeñas cantidades. En niveles bajos, sales solubles generalmente no dañan las plantas. Sin embargo, pueden acumularse, cuando la lixiviación es insuficiente a niveles que causan daño. Aplicar exceso de nutrientes fertilizantes inorgánicos o fuentes orgánicas de nutrientes, repetidas aplicaciones de nutrientes sin suficiente agua para la lixiviación sales solubles y altos niveles de sales solubles de agua de riego pueden causar niveles que se acumulan en los suelos.

En el campo, los niveles de sales solubles generalmente no alcanzan niveles de preocupación en Pennsylvania debido a lluvia, nieve y otras precipitaciones, la lixiviación sales fuera de la zona raíz. Hemos escuchado de problemas con niveles altos de sales solubles debajo camas cubiertas de plástico en el campo; sin embargo, generalmente esto no es un problema. Niveles de sales solubles pueden alcanzar niveles de preocupación en los túneles altos estacionarios que se utilizan por 4 estaciones (cubierto con plástico durante todo el año). Por eso, es una buena práctica analizar el suelo por sales solubles periódicamente.

La lixiviación es limitada en los túneles altos estacionarias que se utilizan por 4 estaciones. El plástico que cubre los túneles altos excluye precipitación. Además, los túneles altos comúnmente están equipados con sistemas de riego por goteo, que también limitan la lixiviación. Como resultado, menos agua entra en el suelo, menos lixiviación ocurre y sales solubles pueden acumularse en la zona raíz.

En el Laboratorio, los niveles de sales solubles pueden medirse como una prueba opcional, actualmente cuesta $5. Al interpretar los niveles de sales solubles, es importante asegurarse de que la interpretación coincide con procedimientos de prueba utilizados. Por ejemplo, el Laboratorio utiliza un método de dilución de 1:2 (una parte de suelo a dos partes de agua por volumen; suelo: agua 1:2). Existen otros métodos de prueba, incluyendo 1:5 y 1:1 métodos de dilución y un método de extracción de saturación. Debajo está una tabla del Laboratorio para la interpretación de valores para obtener resultados de método de dilución 1:2.

Interpretación de sales solubles (conductancia) para suelos

"mmhos/cm 1:2 suelo: agua "Efectos
< 0.40"Efectos de salinidad en su mayoría insignificantes, excepto posible frijoles y zanahorias."
0.40-0.80"Muy ligeramente salino; pero producciones de cultivos muy sal sensibles como el lino, tréboles (alsike, rojo), zanahorias, cebollas, pimientos, lechuga y batata pueden reducirse en 25 a 50%."
0.81-1.20"Moderadamente salinos. Rendimiento de cultivos sensibles a la sal restringida. Las plantas de semillero pueden ser dañados. Satisfactoria para los suelos bien drenado de invernadero. Rendimientos de los cultivos reducidos en 25 a 50% pueden incluir brócoli y papas además de las plantas de arriba."
1.21-1.60"Suelos salinos. Cultivos tolerantes incluyen algodón, alfalfa, cereales, sorgo, remolacha azucarera, zacate Bermuda, pasto de trigo alto y hierba de Harding. Salinidad mayor que la deseable para los suelos de invernadero."
> 3.2"Muy fuertemente salinos. Crecerán sólo algunos pastos, plantas herbáceas, arbustos y árboles tolerantes a la sal."

Los cultivos de túneles altos responden de manera diferente a los niveles solubles. Por ejemplo, las remolachas se consideran tolerantes a la sal, mientras que los pimientos son moderadamente sensibles a la sal. Los tomates se consideran moderadamente sensibles a la sal, pero con mayor tolerancia que los pimientos y las papas.

Un síntoma común de daño a la sal es el tejido muerto (negro o marrón en color) en los márgenes de las hojas. El rendimiento también se reducirá. Cuando los niveles de sal son demasiado altos, la mayoría de las plantas tienen dificultad para tomar agua. Esto se conoce como una sequía inducida por químicos. Eventualmente la planta puede marchitarse y morir.

Esta lechuga muestra síntomas tempranos de estrés por sales solubles. Observe el tejido marrón en el margen de la hoja. Foto: Tom Ford, Extensión de Penn State

Este coleus está mostrando síntomas de estrés salino. Foto: Tom Ford, Extensión de Penn State

Los niveles de sales solubles también pueden acumularse a niveles donde se pueden ver las sales en la superficie del suelo.

Suelo de túnel alto que muestra la sal (áreas blancas) en la superficie del suelo. Foto: Elsa Sánchez, Penn State

En nuestro proyecto, los niveles de sales solubles variaron de 0.14 mmhos/cm a 9.27 mmhos/cm, con un promedio total de 1.48 mmhos/cm. En muchos casos, los niveles solubles de las sales dieron lugar a problemas del crecimiento vegetal. El promedio de los túneles altos orgánicos o los que usaban métodos orgánicos era 1.56 mmhos/cm, que está en la categoría suelos salinas. El promedio era 2.39 mmhos/cm para los túneles convencionales, que está en la categoría fuertemente salina. En estos niveles medios, muchos cultivos de túneles altos se ven afectados negativamente.

Esta barra está en la parte de abajo de los informes de prueba del suelo del Laboratorio. La caja anaranjada resalta el nivel de las sales solubles.

Si su tierra del túnel alto tiene altos niveles solubles de las sales, hay cosas que puede hacer.

Si es posible, reubique el túnel a un sitio con bajos niveles de sales solubles. Nos damos cuenta de que esta opción no es práctica para la mayoría de los agricultores y las agricultoras, pero lo incluyo porque sería una solución a este problema.

Otra opción es dejar el plástico fuera del túnel durante un tiempo cuando sea necesario reemplazarlo. En la Universidad de Penn State, manejamos 4 túneles altos orgánicamente en los años 2000. En el otoño de 2007, el nivel de las sales solubles era en promedio 0.40 mmhos/cm. Ese noviembre, la cubierta de plástico de los túneles se arrancó debido a los vientos de alta velocidad y porque el plástico estaba viejo. Decidimos dejarlos sin plástico hasta la primavera. En abril de 2008, pusimos nuevo plástico y tuvimos el nivel de sales solubles de los suelos analizados. En promedio, el nivel de sales solubles disminuyó a 0.09 mmhos/cm o alrededor de 78%. Entre noviembre de 2007 y abril de 2008, el sitio recibió cerca de 11.5 pulgadas de lluvia.

Los agricultores y las agricultoras, desde una de las granjas que participan en nuestro proyecto, retiran el plástico de su túnel cada invierno y lo reinstalan en la primavera. Utilizan fuentes orgánicas de nutrientes, incluyendo el estiércol animal, que tiene un alto contenido de sales solubles. Quitando el plástico, han tenido éxito en mantener su nivel de sales solubles < 0.40 mmhos/cm, donde las sales solubles no son una preocupación.

En otra granja, el agricultor también retira el plástico durante el invierno. Los fertilizantes convencionales y el estiércol animal se utilizan anualmente y el nivel de sales solubles es ligeramente superior a < 0.40 mmhos/cm.

Quitar el plástico del túnel alto durante el invierno cada año o cuando necesita ser remplazado no es una opción para los agricultores y las agricultoras que utilizan sus túneles para la producción durante todo el año. Si esto describe su situación, la lixiviación puede ser una opción para usted.

Las sales pueden ser lixiviadas fuera del suelo. Una pauta general para lixiviar hacia afuera las sales solubles del pie superior del suelo es aplicar 6 pulgadas de agua para lixiviar cerca de 50% de sales, aplicar 12 pulgadas para lixiviar cerca de 80% de sales, y 24 pulgadas para lixiviar cerca de 90% de sales [California Fertilizer Association, Western Fertilizer Handbook, 8th Ed. (Asociación de fertilizantes de California, Manual fertilizante del oeste, 8º Ed.)]. Este artículo tiene una tabla que incluye cuántas horas para ejecutar un sistema de riego por goteo para aplicar 1 pulgada de agua: Determining how long to run drip irrigation systems for vegetables (determinar el tiempo de funcionamiento de los sistemas de riego por goteo para las hortalizas). Multiplique el valor de la tabla correspondiente a su situación por el número de pulgadas que desea aplicar. La lixiviación también se puede lograr con riego por aspersión o inundación.

Otra opción es añadir la capa superior del suelo al túnel. En una de las granjas que participaron en nuestro proyecto, los agricultores habían notado problemas asociados con altos niveles de sales solubles en el pasado. Agregaron cerca de 4.5 pulgadas de la capa superior del suelo al túnel e indicaron que ayudó. Si usted va a esta ruta, cheque que la capa superior del suelo que utiliza es baja en sales solubles.

Sería útil reprobar el suelo después de utilizar cualquiera de estas opciones.

Si sus niveles de sales solubles son altos, esperemos que una de estas opciones funcione para su situación. Ninguna de estas opciones era práctica para un agricultor con que trabajábamos. En este caso, para seguir usando el túnel alto, se podrían utilizar un sistema hidropónico sin tierra en bolsas u otro recipiente, llenos de tierra para macetas para cultivar cosechas hasta que el nivel de sales solubles pueda ser bajado.

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