Informe de prueba del suelo del túnel alto: Niveles de nutrientes del suelo

Niveles de fósforo, potasio, magnesio y calcio en una encuesta de 27 túneles altos en Pennsylvania.
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Photo: Tom Ford, Extensión de Penn State

El año pasado trabajamos con 27 agricultores y agricultoras en Pennsylvania para entender mejor los suelos en túneles altos. Los agricultores y agricultoras enviaron muestras de suelo de sus túneles altos al Agricultural Analytical Services Laboratory de Penn State (con "el Laboratorio” adelante) para análisis. En este artículo estamos concentrados en los niveles de calcio, fosfato, potasa y magnesio. Los niveles de la fertilidad para los cultivos de túneles altos aún no ha sido determinado para Pennsylvania. En el ínterin estamos utilizando datos de campo para cultivos de vegetales comerciales como base para todas las decisiones del manejo de nutrientes, juntado con regular análisis de planta (pruebas de tejido).

Las categorías por nutrientes de la prueba de suelo reportado desde del Laboratorio son “deficiente", "óptimo", o "supera las necesidades del cultivo". Los cultivos normalmente producen de mejor manera cuando los niveles de nutrientes caen en la categoría de "óptimo". Si los nutrientes están en la categoría de "deficiente", al agregar nutrientes debe aumentar el rendimiento. Cuando los niveles de nutrientes están en la categoría "supera las necesidades de cultivo", más que suficiente de un nutriente está presente en el suelo. Tener nutrientes en la categoría "supera las necesidades de cultivo" puede ser tan malo como estar en la categoría de "deficiente". Los niveles de nutrientes del suelo podrían no sólo representan una pérdida económica, pero puede también resultar en problemas de cultivos, animales o medioambientales.

[Ejemplo de un informe de la prueba de suelo mostrando la categorías "deficientes" (“deficient” en inglés), "óptimo" (“optimum” en inglés), y "supera las necesidades de cultivo" (“exceeds crop needs” en inglés) por pH de suelo (“soil pH” en inglés), fosfato (“phosphate” en inglés), potasa (“potash” en inglés), magnesio (“magnesium” en inglés), y calcio (“calcium” en inglés)].

Los valores de fosfato superiores de aproximadamente 321 lb/acre están en la categoría "supera las necesidades del cultivo". El rango de los túneles altos encuestados fue de 289 lb/acre a 5038 lb/acre y 26 de los 27 (96%) estaban en la categoría "supera las necesidades del cultivo". El valor promedio de fosfato fue 1580 lb/acre. El Laboratorio también anota el valor medio de nutrientes de las muestras de suelo vegetales comerciales, estas muestras incluyen suelo de campos y túneles altos. El nivel de fosfato promedio para las 1359 muestras vegetales comerciales analizadas en 2016-17 fue aproximadamente 751 lb/acre. Este valor también está en la categoría "supera las necesidades de cultivo" y es aproximadamente un 52% inferior a la media de los 27 túneles altos.

Los valores de potasa superiores de aproximadamente 336 lb/acre están en la categoría "supera las necesidades del cultivo". El rango de los túneles altos fue de 228 lb/acre a 8215 lb/acre y 23 de los 27 (85%) estaban en la categoría "supera las necesidades de cultivo". El valor promedio de potasa en los túneles altos fue 1282 lb/acre. El valor promedio de fosfato para las muestras comerciales vegetales enviadas al laboratorio en 2016-17 fue aproximadamente 550 lb/acre. Este valor también está en la categoría "supera las necesidades de cultivo" y es aproximadamente un 57% inferior a la media de los 27 túneles altos.

Valores de magnesio (como óxido de magnesio) superiores de aproximadamente 398 lb/acre están en la categoría "supera las necesidades del cultivo". El rango de los túneles altos fue de 515 lb/acre a 4977 lb/acre y todos (100%) de las muestras estaban en la categoría "supera las necesidades del cultivo". El valor promedio de magnesio en los túneles altos fue 1619 lb/acre. El valor promedio de magnesio de las muestras comerciales vegetales enviadas al laboratorio en 2016-17 fue aproximadamente 717 lb/acre. Este valor también está en la categoría "supera las necesidades de cultivo" y es aproximadamente un 56% inferior a la media de los 27 túneles altos.

Los niveles de calcio (como óxido de calcio) son un poco más complicados, porque las recomendaciones se basan en el nivel de calcio, meta de pH y acidez intercambiable. El rango de los túneles altos fue de 3472 lb/acre a 21,040 lb/acre y 23 de los 27 (85%) de las muestras que estaban en la categoría "supera las necesidades del cultivo". El valor promedio de calcio en los túneles altos fue 9290 lb/acre. El valor medio de las muestras vegetales comerciales enviadas al laboratorio en 2016-17 era de aproximadamente 5516 lb/acre. Este valor también está en la categoría "supera las necesidades de cultivo" y es aproximadamente el 40% inferior a la media de los 27 túneles altos.

Los niveles de nutrientes en estos túneles altos excedieron en gran parte las necesidades del cultivo. Los promedios de estos nutrientes en las muestras de vegetales comerciales también superó las necesidades de cultivo, pero no al mismo grado como en los túneles altos. Los niveles de fosfato, potasa y magnesio en los túneles altos eran approximadamente dos veces más grandes que los valores en todas las muestras vegetales comerciales.

Como con el pH del suelo, no existía un vínculo entre el uso de abono y de niveles de nutrientes superior a las necesidades del cultivo. Los túneles altos pueden acumular nutrientes al nivel "supera las necesidades de cultivo" al usar otras fuentes de nutrientes orgánicos, abono o fertilizantes inorgánicos.

Si los niveles de nutrientes en sus túneles altos exceden las necesidades del cultivo, para empezar, no añadir más de estos nutrientes a los túneles puede ayudar a corregir la situación. Utilice otras fuentes de nitrógeno, incluyendo formas granulares y líquidas, para satisfacer las necesidades del cultivo. Busque fuentes con grados que contienen muy poco o nada de fósforo o potasa.

(El nitrógeno aún es necesario cuando los niveles de fosfato, potasa, magnesio y calcio están en la categoría "supera las necesidades de los cultivos".)

Para el nitrógeno, otra opción es usar cultivos de cobertura, por lo general legumbres. Por ejemplo, plantar un trébol rojo puede proporcionar 100 a 110 libras de nitrógeno por acre. Existen tablas que le pueden ayudar a determinar cuánto nitrógeno puede añadirse para diversos cultivos de cobertura de leguminosas. Usted puede encontrar una en la página B16 en la guía Mid-Atlantic Commercial Vegetable Production Recommendations (Recomendaciones de Producción Vegetal Comercial de Atlántico Medio) . Está disponible como un pdf gratis aquí.

Cuando utiliza abono, tenga en cuenta que la mayoría de compuestos no contienen nutrientes en cantidades equilibradas según sea necesario por las plantas. Pueden tener un exceso de fósforo y potasio en relación con la demanda de la planta por nitrógeno. Estos nutrientes pueden acumularse a niveles superiores a las necesidades del cultivo con aplicaciones repetidas o, incluso, una sola aplicación grande.

Esto no quiere decir que usted no deba usar abono, solo que es mejor utilizarlo junto con otras fuentes de nutrientes. Tenemos una publicación llamada Using Organic Nutrient Sources (Uso de Fuentes Orgánicas de Nutrientes), que ayuda a interpretar los informes de prueba de suelo para el uso de fuentes orgánicas de nutrientes. Incluye una fórmula (en la página 11) para calcular cuánto abono aplicar. Usted puede encontrar y descargar gratuítamente la publicación. 

Con el tiempo y con la producción de sus cultivos, deben disminuir los niveles de fosfato, potasa, magnesio y calcio. Puede acelerar el proceso de crecimiento de cultivos de cobertura. La clave con este método es eliminar los cultivos de cubierta del túnel, en lugar de incorporando en el suelo.

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