Estándar de OSHA sobre Protección de Maquinarias

Hoja Informativa sobre Estándar de OSHA sobre Protección de Maquinarias
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Updated: September 7, 2017

Estándar de OSHA sobre Protección de Maquinarias

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) emitió una norma o estándar sobre la Protección de Maquinarias para la Agricultura. Los requisitos de OSHA se aplican en las granjas que emplean a 11 o más trabajadores pero las recomendaciones de seguridad son apropiadas para todos los operadores. El propósito de la norma es proteger a todos los trabajadores agrícolas de los peligros ocasionados por los elementos móviles de los equipos de la finca, la maquinaria de la finca y las desmotadoras de algodón utilizadas en las operaciones agrícolas. Esta publicación ofrece a los empleadores agrícolas un breve resumen de los requisitos estándar que hacen las máquinas más seguras para los empleados y también ayuda a los empleados a entender los procedimientos de operación. La norma de OSHA sobre la Protección de Maquinarias requiere lo siguiente:

Protección de la Toma de Fuerza

La maquinaria utilizada para trabajar en el campo y el equipo de la finca deben estar provistos con una protección de la toma de fuerza. La maquinaria utilizada para trabajar en el campo comprende los tractores o implementos, incluyendo los implementos autopropulsados o cualquier combinación utilizada en las operaciones agrícolas. Los equipos de la finca son equipos agrícolas usados normalmente en forma estacionaria (por ejemplo manejo de materiales, tales como soplador de silo). Bajo esta norma, todo equipo agrícola debe tener todos los ejes de toma de fuerza (trasero, medio y ejes de montaje lateral) cubiertos con un protector principal (Figura 1) u otros dispositivos de protección. Cuando por cualquier motivo se retira el protector maestro, el equipo también debe incluir la protección de la parte de la toma de fuerza del eje que sobresale del tractor. Se deberán colocar señales en los tractores y equipos indicando que los escudos de seguridad deben mantenerse en su lugar.

Protección de los Puntos de Atrapamiento

Todos los componentes de transmisión de energía en las maquinarias nuevas para trabajar en el campo y el equipo de la finca deben estar provistos de una protección para los "puntos de atrapamiento". Los puntos de atrapamiento son los "puntos de pellizco" de engranajes, correas, poleas, etc. (Figura 2). Esta parte del estándar está dirigido a los fabricantes de maquinarias agrícolas. Una disposición especial existe cuando la eliminación de una puerta de protección o acceso expondrá a un empleado a cualquier componente que sigue girando después de que se desconecta la energía. Es la responsabilidad del empleador proporcionar un aviso bien visible o audible de rotación (el empleado debe ser capaz de ver u oír). Las operaciones agrícolas deben tener una señal de seguridad que le indique a los empleados que deben buscar los lugares de rotación y no quitar el protector (Figura 3) o la puerta de acceso hasta que todos los componentes se hayan detenido completamente. Se considera responsabilidad del empleador el comprar equipo que esté protegido correctamente de acuerdo a las normas vigentes.

Prevención de Aplicación Accidental de Energía Eléctrica

Las operaciones agrícolas deben proporcionar una forma de prevenir las aplicaciones accidentales de corriente eléctrica (Figura 4) a los equipos de la finca. Todo equipo, inclusive el equipo existente en las fincas, debe contar con métodos para evitar que una persona ponga en funcionamiento una pieza de equipo mientras que otra persona está llevando a cabo el mantenimiento o servicio del mismo. Estos incidentes se pueden prevenir de las siguientes maneras:

  • Proveyendo un medio de bloqueo del interruptor general que puede ser operado solamente por la/s persona/s que está/n realizando el mantenimiento o servicio, o
  • En el caso de equipos que manipulan materiales ubicados en una estructura de almacenamiento a granel, mediante la colocación en el equipo de un medio eléctrico o mecánico para desconectar la alimentación. Todos los dispositivos de protección de circuitos (incluyendo aquellos que están integrados a un motor eléctrico) deben ser del tipo de activación manual, excepto cuando el empleador establece que la activación manual no es factible. En esta situación, el empleador debe proporcionar:
  • Un interruptor de desconexión eléctrica cada 15 pies de cada motor y
  • Un letrero cerca de cada motor que advierta a los empleados que el motor podría arrancar automáticamente a menos que se utilice el interruptor de desconexión eléctrica.

Operación y Mantenimiento de Equipo

Los empleados deben ser instruidos en el uso y el mantenimiento seguro de los equipos que operan. En el momento de la asignación y luego por lo menos una vez al año, el empleador debe instruir a todos los empleados sobre el uso seguro y el mantenimiento de todos los equipos con los que estarán involucrados o estarán involucrados, incluyendo al menos las siguientes prácticas de operación seguras:

  • Las protecciones deben estar en su lugar cuando la máquina está en funcionamiento.
  • Nunca lleve pasajeros en los equipos de campo de la finca con excepción de las personas requeridas para la instrucción o ayuda en la operación de la máquina.
  • Detenga el motor, desconecte la fuente de alimentación y espere a que todo movimiento de la máquina se detenga antes de dar servicio, ajustar, limpiar o destapar el equipo. La única excepción es para una máquina que debe estar en funcionamiento para ser adecuadamente reparada o mantenida, en cuyo caso el empleador deberá instruir a los empleados sobre todas las medidas y procedimientos necesarios para darle servicio o mantenimiento al equipo de forma segura.
  • Asegúrese que no haya ninguna persona alrededor de la maquinaria antes de arrancar el motor, conectar la alimentación o hacer funcionar la máquina.
  • Siempre desconecte la energía eléctrica antes de realizar tareas de mantenimiento o servicios en el equipo de la finca.

Nota:

Etiquetar la fuente de energía bloqueada con una etiqueta que muestra que el equipo está fuera de servicio es parte del estándar de bloqueo/etiquetado.

Aunque OSHA no requiere que los empleadores documentan que los empleados han recibido instrucciones sobre los procedimientos de operación segura, se recomienda a los empresarios agrícolas que mantengan un registro de esta actividad de capacitación. Los empleados deben firmar la fecha del registro. Este tipo de registro puede ser útil cuando se presentan quejas de los empleados, demandas o reclamos de seguros.

Dennis J. Murphy, Profesor, Ingeniería Agrícola y Biológica. Traducido por María Gorgo-Gourovitch.

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