Escarabajo de la Hoja De Cereales

Es una plaga, ocasionalmente severa del trigo y la avena en Pennsylvania, pero también se alimenta de la cebada, el centeno y otras gramíneas.
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Hania Berdys, Bugwood.org

Oulema melanopus (L.)

El escarabajo de la hoja de cereales, es una plaga, ocasionalmente severa del trigo y la avena en Pennsylvania, pero también se alimenta de la cebada, el centeno y otras gramíneas. Esta especie de insecto es nativo de Europa y Asia, y fue detectado por primera vez en los Estados Unidos en 1962, pero rápidamente se extendió a la mayoría de las áreas de cultivo de trigo del este de los Estados Unidos. Se ha sabido que esta plaga ha podido agarrar a pequeños productores de grano con la guardia baja ya que tiende a no ser un problema perenne, sin embargo, puede resultar muy perjudicial si las poblaciones de plagas crecen y las infestaciones no se detectan a tiempo. Es más un problema en estantes pobres o mal establecidos, por lo que con frecuencia pueden ser controladas eficazmente sólo mediante el uso de buenas prácticas de manejo de cultivos. En muchas partes a donde se extiende, es controlada por las especies introducidas de las avispas parásíticas, pero estas avispas pueden no estar bien establecidas en Pennsylvania y algunos estados al sur.

Descripción


Figura 1. Escarabajo adulto de la hoja del cereal

Los escarabajos adultos de la hoja de cereales (Fig. 1) son alrededor de 5-mm de largo (3/16 pulgadas) y tienen la cabeza y élitros (es decir, cubiertas de las alas) azul-negro metálico. El tórax y las piernas son de color naranja a marrón rojizo. Los huevos son de aproximadamente 1 mm (<1 / 16 pulgadas) de largo y amarillos y por lo general puestos en forma individual o en parejas en la superficie superior de las hojas de hierba. Los huevos se oscurecen y se tornan negros a medida que se acerca la encubación. Las larvas son de color amarillo-naranja, pero este color es generalmente oscurecido por una capa de heces y mucosa, dándoles un aspecto brillante (Fig. 2). Esta capa los protege de los enemigos naturales y se ha sabido que han arruinado un par de pantalones favoritos al caminar en campos con infestaciones al secarse.

Historia de Vida

El escarabajo de la hoja de cereales tiene una generación por año. Los adultos pasan el invierno en la hojarasca en parcelas en los bosques, setos y áreas similares. En marzo y mediados de abril, a medida que aumentan las temperaturas, los adultos vuelan a los campos de cereales para poner los huevos, que encuban y las larvas jóvenes comienzan a alimentarse. Las larvas jóvenes no infligen mucho daño, pero las larvas de más edad tienen apetitos voraces y pueden causar daños extensos (Fig. 3). La etapa larval transcurre en unas dos semanas, dependiendo de las temperaturas de primavera. Las larvas maduras socavan en el suelo para pupar. Los adultos emergen unas dos semanas más tarde y se alimentan de los campos de granos pequeños y de maíz por un corto tiempo antes de permanecer inactivos durante la mayor parte del verano. En el otoño, los adultos vuelan a las zonas boscosas en busca de refugio para el invierno.

Daño


Figura 2. Escarabajo de la hoja del cereal alimentádose de trigo en el Condado de Bucks en PA


Figura 3. Un campo de trigo "helado" resultado de una infestación del escarabajo de la hoja de cereales.

Las larvas mayores hacen la gran mayoría de los daños, despojando los tejidos verdes entre venas y nevaduras de las hojas. Poblaciones grandes pueden causar que los campos se tornen blancos y, de hecho, esta apariencia de "helado" es lo que avisa a los productores de la presencia de poblaciones dañinas en sus campos (ver Fig. 2 y 3). La alimentación de los adultos de los pequeños granos y el maíz no ha demostrado ser económicamente significativa y dirigir el manejo a los adultos para el control no ha demostrado ser eficaz.

Manejo

Esta plaga es más fácil de manejar a principios de la primavera cuando los huevos o larvas jóvenes están presentes, por lo tanto, la exploración profunda y local es necesaria para detectar estas etapas de vida. Tenga en cuenta que las poblaciones pueden ser muy irregulares así que verificar los campos individualmente a menudo es necesario. Una vez que las poblaciones alcanzan una o más larvas por tallo, probablemente el tratamiento es justificado, sobre todo si las larvas se están alimentando de las hojas "banderas" antes de emerger la cabeza. Los daños más tarde en el relleno de la cabeza no parecen ser significativos, y si los adultos se ven a finales de la primavera, lo más probable es demasiado tarde para controlar esta plaga. Para las opciones de insecticidas, consulte el Guía de Agronomía de Penn State.

Aviso

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones de seguridad en las etiquetas. Manéjelos con cuidado y guárdelos en sus envases originales fuera del alcance de los niños, mascotas y ganado. Deshágase de los recipientes vacíos de una manera segura y en un lugar seguro. No contamine los arroyos, el forraje o los estanques.

Autor: John Tooker, Profesor Asistente de Entomología, julio 2009

Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com