En El Camino: Granjas de Ulmer (Ulmer Farms)

Ulmer Farms es una granja de 1,200 acres en el Condado de Clinton, donde Seth y Liz Ulmer han estado cultivando soja, maíz, tomates por procesamiento, y frijoles verdes por procesamiento desde 2001.
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Ulmer Farms fueron comenzadas en 2001 por Seth Ulmer. Foto: Francesco Di Gioia, Penn State

Hemos estado visitando con Seth para aprender más acerca de sus frijoles verdes por procesamiento, que se cultivan en 120 acres. Los frijoles verdes son un cultivo con un corto ciclo de vida, alcanzando madurez en cerca de 60 días. A pesar de la breve temporada de crecimiento, se lleva a cabo una gran cantidad de planificación para el cultivo. Seth trabaja estrechamente con Dave Bowen, un corredor con D&E Farms, y antes de plantar una semilla en el suelo, han planeado para toda la temporada de crecimiento.

Dave trabaja con procesadores para determinar qué cultivos están dispuestos a comprar, y esos cultivos se cultivan en la granja. Dave también trabaja con otros agricultores y agricultoras a lo largo de la costa este desde Homestead, Florida hasta el norte de New York. La plantación comienza en febrero en los lugares más sureños. La cosecha comienza en abril y se desplaza hasta la costa, terminando en octubre o noviembre. Cuando la cosecha de frijoles no es lo suficientemente grande para satisfacer la demanda de procesadores, ciertas granjas se doblarán. Este año la siembra doble es necesaria porque los frijoles verdes fueron dañados en muchas granjas debido a la lluvia excesiva.

Semilla lista para plantar. Foto: Tom Butzler, Penn State

Las semillas se siembran con 30 pulgadas entre hileras y 1 a 2 pulgadas entre las plantas en hilera. Esto resulta en 90,000 a 100,000 plantas por acre. Las semillas se plantan de 1 a 1.5 pulgadas de profundidad, dependiendo de la humedad del suelo. Cuando está seco, las semillas se siembran más profundamente.

Se plantan frijoles verdes con un implemento mecánico de 16 hileras. Foto: Tom Butzler, Penn State

El fertilizante también se aplica al plantar, 15 galones por acre de 30% de nitrógeno colocados a 3 pulgadas de la hilera de siembra, por este año. El objetivo de Seth para el manejo de la fertilidad es equilibrar el crecimiento vegetativo y reproductivo. Dijo que es importante que las plantas no sean demasiado grandes para maximizar el rendimiento. La prueba del suelo es una parte importante de su programa de fertilidad. Las pruebas de tejido foliar también ocurren cada dos semanas durante la temporada de crecimiento. Los resultados de la prueba se estudian durante el invierno para ayudar a desarrollar un plan para fertilizar el cultivo del próximo año. Muy poca fertilidad correctiva ocurre durante la temporada de crecimiento. Seth mencionó que un montón de dinero se puede gastar tratando de corregir un problema de nutrientes durante la temporada de crecimiento. Él prefiere utilizar los resultados de la prueba para ajustar su plan del fertilizante para el año próximo.

Líquido 8-24-8 fertilizante aplicado en plantación. Foto: Tom Butzler, Penn State

El campo se enrolla después de plantar. Esta afirma el suelo alrededor de las semillas y nivela la superficie del suelo, que promueve la germinación y el crecimiento uniformes de las plantas. La nivelación de la superficie del suelo también facilita la cosecha mecánica.

El campo se enrolla después de plantar para nivelar el suelo. Observe la superficie del suelo más suave en el lado derecho de la foto, donde ya se ha rollado, en comparación con el lado izquierdo. Foto: Tom Butzler, Penn State

Vista del implemento del rodillo. Foto: Tom Butzler, Penn State

El sistema de irrigación rara vez se utiliza en el cultivo, a pesar de que las plantas tienen sistemas radicular muy pequeños y poco profundos. Esto se debe hacer porque el cultivo alcanza la madurez rápidamente. De hecho, Seth sólo recuerda haber usado una pistola de irrigación una vez en todos los años que ha estado creciendo frijoles verdes. Otra razón por la que se utiliza la irrigación rara vez es porque cuando las plantas empiezan a florecer, la presión del agua de la pistola de irrigación elimina las flores. Seth mencionó que un sistema de irrigación de pivote central sería bueno para los frijoles verdes porque el agua es emitida usando menos presión y no interferiría con la floración.

Una planta de frijoles verdes que muestra el tamaño y la profundidad del sistema radicular. Foto: Francesco Di Gioia, Penn State

Después de emerger las plantas, los consultores, arreglados a través de Dave, exploran el cultivo cada 2 semanas. Volvimos a la granja 40 días después de la siembra y el cultivo acababa de empezar a florecer. En la floración, los consultores están buscando trips, entre otros temas. Dave trabaja con Seth para determinar los umbrales de pulverización, así como qué herbicidas, insecticidas y fungicidas se utilizan en el cultivo.

Frijoles verdes 40 días después de la siembra. Foto: Francesco Di Gioia, Penn State

La cosecha ocurre alrededor de 3 semanas después de que comienza la floración. Seth mencionó que una de las ventajas de trabajar con un corredor es que todos son pagados por tonelada, así que todos está trabajando para el mayor rendimiento posible. Las producciones son generalmente entre 4 a 5 toneladas por acre y toma 2 a 3 días para cosechar los 120 acres.

Los frijoles verdes en la floración temprana. Foto: Francesco Di Gioia, Penn State

La cosecha ocurrió la segunda semana de agosto. Antes de comenzar, Seth y Dave caminan por el campo para determinar la calidad de los frijoles verdes. Fuimos en el segundo día de la cosecha, durante un evento de lluvia pesada. La cosecha es muy coordinada, la granja de Seth es una de las muchas que necesitan ser cosechadas en poco tiempo. La ventana para la recolección es de sólo 3 días. Como dice Dave, "los frijoles son el jefe". Por estas razones, la cosecha ocurre mientras llueve. Si los campos son demasiado fangosos y tienen preocupaciones sobre la compactación del suelo, Seth o Dave paran la cosecha. La cosecha se pierde cuando eso ocurre.

Los frijoles listos para la cosecha. Foto: Tom Butzler, Penn State

Dave había arreglado cuatro cosechadoras con cabeza de 12.5 pies, cada una cosechaba 5 hileras a la vez. Dave también organizó los remolques para llevar los frijoles a las fábricas de conservas en New Jersey y North Carolina. El uso de un corredor como Dave, abre varios mercados de procesamiento. Los frijoles verdes de Ulmer Farms se venden a varios procesadores, generalmente McCall Farms (Granjas de McCall), Furmano’s Foods (Alimentos de Furmano), y/o Hanover Foods (Alimentos de Hannover).

Cuatro cosechadoras de Oxbo se contratan para cosechar el cultivo. Foto: Francesco Di Gioia, Penn State

Vista de los cepillos y rodillos en una cosechadora. Foto: Tom Butzler, Penn State

Una cosechadora que expulsa las hojas y otros desperdicios y que carga los frijoles en una caja de la descarga. Foto: Tom Butzler, Penn State

Los tallos principales se dejan atrás después de la cosecha. Foto: Tom Butzler, Penn State

Las cosechadoras se mueven 1 milla/hora. Normalmente, el remolque se lleva al campo para minimizar la distancia que los cosechadores necesitan viajar a los frijoles para descarga y hacer una cosecha más eficiente. Sin embargo, con la lluvia, el remolque no fue capaz de entrar en el campo y los cosechadores necesitan viajar a la carretera cada vez que la caja de descarga necesitaba ser vaciada.

Los frijoles se cargan en un remolque. El campo estaba demasiado fangoso para que el remolque pudiera conducir a los cosechadores, así que, en vez de eso, los cosechadores trajeron frijoles al remolque. Foto: Tom Butzler, Penn State

Una vez cosechada, existe una ventana de 12 horas antes de que los frijoles necesiten ser procesados o colocados en almacenamiento fresco. Los remolques de frijoles no están encerrados para evitar la acumulación de calor que disminuye la calidad del frijol. En un día de 95 ° F, se pueden perder hasta 1000 libras de agua de los frijoles antes de llegar al procesador del calor y el viento que se mueve sobre los frijoles.

El uso estratégico de la tecnología es una de las claves del éxito en Ulmer Farms. Como ejemplo, Seth utiliza la tecnología Veris para mapear la textura del suelo en toda la granja. Las muestras de suelo se recolectan y analizan basándose en diferencias en la textura del suelo. A continuación, el fertilizante y la cal se aplican a cantidades variables basadas en los resultados de la prueba. Seth dijo que esta tecnología reduce costos e insumos en su granja.

Él también está experimentando con la semilla variable de la tasa para su cosecha del maíz. Basándose en los rendimientos del año pasado de diferentes áreas de siembra, se determinan las tasas de siembra. Por ejemplo, el sembrador puede sembrar a una tasa de 35,000 semillas por acre en áreas de alto rendimiento y 30,000 semillas por acre en áreas de menor rendimiento. Una vez que esta tecnología es aprendida bien en el maíz, el plan es usarlo en los frijoles verdes.

Las fotos de la cosecha de tomates procesados por Seth son tomadas por satélite y aviones periódicamente durante la temporada de crecimiento. Las fotos muestran donde las plantas se ven bien y donde se ven estresadas. Seth nos contó sobre una vez en que las fotos revelaban tiras en el campo de las plantas estresadas. Después de investigar, se determinó que un auge en el rociador del pesticida estaba subaplicando. Sin la vista aérea del cultivo, el problema no era evidente.

Seth dijo que la agricultura de precisión puede ser como un agujero negro porque usted puede poner tanto dinero como tiene en él, pero necesita que equilibrar eso con la recompensa. Su uso de la tecnología ha ayudado a maximizar la productividad de su tierra.

De los 1,200 acres de la granja, 800 acres son propiedad de los Ulmers. Alquilan el resto. Otra clave para el éxito de Ulmer Farms es mantener una buena comunicación con los propietarios y vecinos. Una de las formas en que Seth hace esto es a través de un boletín trimestral. En él, publica información para mantener a los lectores actualizados sobre las actividades de la granja, también incluye una receta, imágenes e información de contacto.

La primera página del boletín de Ulmer Farms por la primavera de 2018.

Como otro ejemplo de fomento de las buenas relaciones con la comunidad local, los girasoles se cultivan en 20 acres en la granja. Están estratégicamente plantados en lugares de la granja para que la gente pueda tomar fotos de y con ellos. La semilla de girasol se cosecha y se vende a un molino local para que se utilice en mezclas del alpiste.

¡Gracias a Seth Ulmer por la oportunidad de visitarle y recorrer su granja!

Ulmer Family Farm, 710 Island Rd., Lock Haven, PA 17745

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