En el Camino: Agricultura Urbana en Philadelphia

Ayer viajamos a Philadelphia para visitar fincas urbanas.
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Good Roots Farm está bordeada por una calle muy transitada y muchos edificios. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

En tres lugares, nos reunimos con las agricultoras y sus socios de la comunidad para ver cómo la agricultura se utiliza para construir una comunidad, como espacios educativos y para producir alimentos en zonas urbanas.

Henry Got Crops (Henry Tiene Cultivos) en Saul High School (Secundaria de Saúl) y Mort Brooks Memorial Farm (Finca Memorial de Mort Brooks) en Awbury Arboretum (Arboretum de Awbury)

Henry Got Crops y Mort Brooks Memorial Farm son dos sitios de una finca de 6 ½ acres, una de las mayores fincas en Philadelphia. Una asociación entre Weavers Way Co-op, Saul High School y Awbury Arboretum condujo al desarrollo de esta finca. Weavers Way, emplea a los encargados de la finca y algunos otros trabajadores y apoya la finca cuando los insumos económicos superan las salidas. Weavers Way también tiene una parte sin fines de lucro llamado Food Moxie. Por Food Moxie la finca se utiliza como un laboratorio de educación alimentaria. Mientras que la finca no tiene certificación orgánica, se gestiona utilizando las prácticas orgánicas. El producto se comercializa a través de suscripciones de la comunidad que apoya la agricultura (Community Supported Agriculture) de 200 miembros, un mercado in situ y tres tiendas de abarrotes de Weavers Way. El producto también se utiliza en la cafetería de Saúl y para enseñar a adolescentes clases de cocina en la cocina de Mort Brooks Memorial Farm.

El sitio de Henry Got Crops está en Henry Avenue (la Avenida Enrique), frente a Saúl, en las tierras de Philadelphia Parks and Recreation (Parques y recreación de Philadelphia). Los estudiantes de Saúl tienen oportunidades de practicar para aprender estrategias de producción y mercadeo de vegetales, hierbas y flores en el sitio. Nina Berryman, la encargada de la finca de Weavers Way, nos mostró alrededor.

Esto muestra la bienvenida a los visitantes y muestra algunas de las asociaciones en Henry Got Crops. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Como parte de programación educativa y la creación de una comunidad, parcelas U-pick de diversas hierbas y flores están disponibles para los miembros de la comunidad apoya agricultura.

Para los miembros de la comunidad que apoya a la agricultura se plantan numerosas parcelas de hierbas y flores. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Tres túneles altos están en la finca. El primer túnel alto en Henry Got Crops fue construido en colaboración con la extensión de Penn State para el cultivo de una variedad de cultivos durante todo el año. Un segundo túnel alto fue patrocinado también por la extensión de Penn State en Mort Brooks Memorial Farm.

En este túnel, se cultivan U-pick tomates cherry. Alyssum se utiliza como una planta de hábitat para atraer a enemigos naturales. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Muchos cultivos crecen en el sitio utilizando sistemas de cultivo de alta intensidad donde cada área es plantada por lo menos dos veces durante la temporada de crecimiento. Por ejemplo, se eliminarán pronto calabacín temprano plantado en el túnel alto abajo. Una cortina de paño se colocará sobre el túnel y ajo se colocará en ella para el secado.

Calabaza de verano temprana en un túnel alto. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

El compost utilizado se hace en la finca incluyendo abono de establos lecheros de Saúl y a través de una asociación con el Philadelphia Zoo (Zoológico de Philadelphia). Compost sobrante está disponible para la venta en el mercado in situ con la marca Henry Got ... Compost.

Hileras de compost se convirtió por un voluntario. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Compost en el mercado in situ. Foto: Elsa Sánchez, Extensión de Penn State

Sostenibilidad del medio ambiente es una prioridad. Para mantener y mejorar la calidad del suelo, se utilizan sistemas de baja y no labranza. Las malezas son manejadas en estos sistemas colocando lonas negras sobre áreas de plantación un mínimo de 2-3 semanas antes de plantar.

Lonas se utilizan para controlar las malezas en áreas de plantar. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Cribado de insectos se coloca sobre muchos cultivos para controlar insectos. Cribado de insectos se instala sobre aros de alambre colocados lado a lado. Por ejemplo, kale se cubre para impedir el acceso a los repollo loopers y otras plagas.

Cribado de insectos en tres hileras de col rizada. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Además de los estudiantes, muchos voluntarios trabajan en la finca. Nina menciona la importancia de los encargados de la finca. Son los rostros conocidos que ofrecen experiencias consistentes a los voluntarios que a menudo cambian de temporada a temporada. Se celebra un festival de fina en la finca cada año para reunir a estudiantes, empleados y voluntarios.

Un campo de la zanahoria es desmalezado a mano por los empleados de Weavers Way y voluntarios. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Mort Brooks Memorial Farm es parte del pueblo agrícola en Awbury Arboretum. El pueblo incluye jardines comunitarios, un jardín de polinizadores, un jardín de tinte y pequeños animales como pollos, pavos y cabras por una colaboración con el Phillidelphia Goat Project (Proyecto de la Cabra de Philadelphia). También alberga los jardines de mercado y un huerto de Permacultura de hierbas, flores y árboles. Gestión de las huertas y huertos es bajo la misma dirección como Henry Got Crops y prácticas utilizadas son similares. Anna Herman, el codirector del Teen Leadership Corps (Cuerpo de Liderazgo Adolescente (CLA)) en el Awbury Arboretum y un Master Gardener (Maestro Jardinero) Coordinador de extensión de Penn State en Philadelphia, nos mostró alrededor.

Muestra de la bienvenida en Mort Brooks Memorial Farm. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Este jardín de polinizadores es mantenido por Master Gardeners. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Plantas tintóreas son cultivadas y utilizadas por el Philadelphia Guild of Handweavers (Gremio de Handweavers de Philadelphia). Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Una vista de la huerta de permacultura. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Mientras estábamos allí, los miembros del CLA también estaban allí. Ellos acababan de terminar una clase sobre acuaponía dirigido por un miembro de la Pennsylvania Sustainablility Growers Network (Red de Cultivadores de Sostenibilidad de Pennsylvania). Usando la acuaponía como un modelo, los estudiantes están inmersos en temas de ciencia, tecnología, ingeniería, y matemáticas. También habían hecho comida con la ayuda de un chef profesional, con verduras y huevos que habían cosechado del pueblo.

Jóvenes, voluntarios y empleados de CLA y Mort Brooks Memorial Farm y empleados de extensión de Penn State se reúnen antes del almuerzo en el salón de clase interior y la cocina en el sitio. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Nice Roots Farm (Finca Buenas Raíces) en Share Food Program (El Programa de Compartir Alimentos)

Nuestra última parada fue en el Share Food Program, un programa de prevención y defensa contra el hambre. Por 6 programas sirve 500,000 a 700,000 personas anualmente. También toman puestos de comida móvil para centros de ancianos y escuelas. El sitio de Share está compuesto de 5 acres. El edificio principal para almacenamiento y la distribución de alimentos es en 3 acres. El sitio también tiene una finca sin fines de lucro y un huerto llamado Nice Roots Farm. Entre 15,000 y 22,000 libras de fruta, verduras y hierbas son cosechadas anualmente de la finca y utilizado en los programas de Share. Michelle Lawson, la encargada de agricultura urbana, nos mostró alrededor de la finca y huerta.

La finca está en un espacio industrial recuperado. Anteriormente, una fábrica para la fabricación de rodamientos de bolas estuvo aquí. Enmiendas de suelo fueron traídas para mejorar la calidad del suelo. Muchas hortalizas se cultivan también en camas elevadas llenas de tierras adecuadas para la agricultura.

Una vista de algunos de las camas elevadas en la finca. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

Son dos túneles altos, construidos en colaboración con la extensión de Penn State, en el sitio. Tomates crecían en cama elevada con un sistema de entrenamiento de doble tallo. Foto: Francesco Di Gioia, Extensión de Penn State

La finca también se utiliza como un espacio de demostración y de educación. Michelle dijo que mientras ella se centra en cultivos que se venden y rendir bien en el lugar, también se centra en el crecimiento de una diversidad de cultivos para atraer a diversas poblaciones. Mencionó que su mejores conversaciones con personas que visitan la finca a menudo se centran en un vegetal que recuerdan de su infancia, mientras que en otro país, o de una específica experiencia cultural.

Se plantó un huerto, incluyendo peras, cerezas, albaricoques, manzanas, moras, y caquis; entre otros tipos, en colaboración con el Philadelphia Orchard Project (Proyecto de Huerta de Philadelphia). Dentro de la huerta son áreas de asientos para los eventos educativos.

Un espacio de encuentro en la huerta de Good Roots Farm. Foto: Elsa Sánchez, Extensión de Penn State

Los voluntarios son importantes para Share y Good Roots Farm. Michelle dijo que, en promedio, 2,000 voluntarios los visitan al mes. El objetivo con los voluntarios es diseñar experiencias significativas al completar las tareas que deban realizarse en la finca.

Cada sitio que visitamos fue diferente según el barrio, en las organizaciones a cargo y las asociaciones desarrolladas. Sin embargo, la dedicación a la comida y la gente había vinculado a los tres.

Gracias a:

Nina Barryman, Henry Got Crops, 7095 Henry Ave., Philadelphia, PA 19128

Anna Herman, Mort Brooks Memorial Farm, 901 Washington Ln., Philadelphia, PA 19138

Michelle Lawson, Nice Roots Farm, 2901 W. Hunting Park Ave., Philadelphia, PA 19129

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