El Uso Seguro de Vehículos Todo Terreno en la Agricultura

Hoja Informativa sobre El Uso Seguro de Vehículos Todo Terreno
en la Agricultura
El Uso Seguro de Vehículos Todo Terreno en la Agricultura - Articles

Updated:

Cuando los Vehículos Todo Terreno (ATVs por sus siglas en inglés) comenzaron a usarse por primera vez en los Estados Unidos en la década de 1970, se los promocionaba y vendía como vehículos recreacionales diseñados para brindar "grandes emociones" al conductor. Los conductores rápidamente se dieron cuenta que los ATV son máquinas útiles para moverse en áreas de difícil acceso con camionetas, 4x4 u otros vehículos motorizados. Los ATV también se hicieron populares como vehículos usados para la caza deportiva. Los ATV se reconocieron rápidamente por su gran cantidad de usos en la agricultura como substitutos de camionetas, caballos e inclusive caminar. Hoy en día se encuentran todo tipo de ATV en fincas y ranchos, huertas y bosques, viveros y campos de golf.

Los ATV se utilizan comúnmente para inspeccionar cultivos y ganado, fertilizar y aplicar químicos, inspeccionar y reparar sistemas de riego y cercos, supervisar empleados en el campo, arrear ganado, marcar leño, cortar pasto, mover tierra y transportar cosas de un lado a otro.

Un ATV ofrece una sensación de mayor libertad para las personas con limitaciones de movilidad física ocasionada por un accidente o problema de salud (por ejemplo artritis, etc.). Estas personas pueden usar un ATV como su medio de movilidad ya que el ATV les permite acceder a todas las áreas de la finca y de esa manera incrementan su capacidad de manejo en la operación agrícola.

Lesiones ocasionadas por ATV

La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPCS) es una agencia reguladora del gobierno federal que trabaja con la industria para desarrollar e implementar estándares de seguridad para los productos del consumidor. Esta agencia recopila las lesiones y las muertes atribuidas a un determinado producto y puede quitar del mercado ciertos productos que no sean seguros. La CPSC trabajó con la industria para prohibir la venta de ATV de 3 ruedas cuando las estadísticas de lesiones y muertes demostraron que era un vehículo que no era seguro. De acuerdo al programa CPSC, a medida que aumenta el uso de ATV también hay un aumento en las lesiones y las muertes relacionadas al uso de los mismos. El monitoreo continuo de esta tendencia puede resultar en cambios realizados en el producto.

Recomendaciones de Seguridad

Siga las siguientes recomendaciones para reducir los riesgos de lesiones y muertes al operar un ATV:

  • Los ATV no son juguetes; los fabricantes sugieren que los niños menores de 12 años no conduzcan un ATV con un motor de tamaño mayor a 70 cc.
  • Los niños menores de 16 años frecuentemente carecen de la madurez emocional y del tamaño físico para operar o controlar la mayoría de las máquinas. No deben conducir un ATV de tamaño adulto o aquellos que tengan un motor mayor de 90 cc.
  • Nunca lleve un pasajero; las características únicas de manejo del ATV requieren que el operador cambie la posición y el peso que se aplica en el asiento para manejar y controlar el vehículo. Los pasajeros extra comprometen la habilidad del operador para manejar y controlar el ATV.
  • Los ATV no son tan visibles para los vehículos más grandes debido a que son pequeños y bajos. Se deben usar luces, reflectores y banderas visibles para aumentar la visibilidad.
  • Nunca maneje un ATV en caminos públicos. Los ATV no están diseñados para ser usados en caminos y las superficies duras pueden aumentar el riesgo de un vuelco.
  • Evite usar los ATV cuando tiene alcohol o drogas en el torrente sanguíneo. El uso de alcohol fue un factor contribuyente en casi 10 porciento de las lesiones y 30 porciento de las muertes con ATV.

Selección de un ATV para Trabajo Agrícola

Un ATV con un sistema de amortiguador-bobinas con resortes, un embriague automático, marcha atrás, eje de transmisión y diferencial con un mecanismo de bloqueo ofrece la mejor versatilidad para el trabajo agrícola en las fincas. Una mayor capacidad de trabajo del PTO es deseable para muchas tareas agrícolas. Chequee con su concesionario para determinar cuales son las mejores características para su necesidades operacionales.

Tres Ruedas vs. Cuatro Ruedas

Un ATV de cuatro ruedas tiene mayor capacidad de trabajo que un ATV de tres ruedas. Son más estables y tienen menos probabilidad de volcarse de costado. La ventaja más importante del ATV de cuatro ruedas es la estabilidad. La venta de ATV de tres ruedas ha sido prohibida pero todavía hay muchos en uso. ¡Nunca compre un ATV usado de tres ruedas!

Velocidad y Potencia

Los ATV de tamaño adulto vienen equipados con motores de 90 a 700 cc o más grandes y con un rango de cambio de marcha que permite alcanzar una velocidad mayor a 70 mph. El/los uso(s) planificados para el ATV deben determinar el tamaño del motor y el rango de cambios. Generalmente no se necesita una velocidad máxima mayor a 25 mph en las actividades agrícolas. Hay un aumento de lesiones severas con los ATV a velocidades mayores. La capacidad de giro y de manejo en diferentes terrenos son algunas de las diferencias entre un ATV con un tren de transmisión 2 x 4 y uno 4 x 4.

ATV y Peligros de Trabajo

Vuelcos con ATV

Un ATV de cuatro ruedas puede hacer muchas tareas en las fincas que anteriormente se asignaban a tractores pequeños. Al igual que un tractor, el manejo seguro de un ATV también depende de la velocidad, del terreno y del tamaño de la carga. Un terreno empinado o irregular puede causar que un ATV se vuelque rápidamente. Las posibilidades que el ATV vuelque o se dé vuelta aumentan con altas velocidades, terrenos irregulares, zanjas o piedras grandes. El riesgo de volcar se reduce al manejar el ATV a velocidades bajas mientras se cambia el peso del conductor a la parte alta de la pendiente. La elección de un ATV que tenga bobinas con resortes y suspensión con amortiguadores ayudará a reducir el rebote e inclinación de lado a lado.

Carga y Frenado

Los tráilers que se cargan con leños de madera o granos pueden cambiar la capacidad de carga y frenado del ATV. Sin embargo un acoplado como una cortadora de pasto puede tener demasiado peso para el poder de frenado que tiene dicho ATV. Las cargas pesadas pueden empujar los ATV pendiente abajo con un mayor riesgo de efecto tijera, deslizamiento o vuelco. Los portaequipajes y los equipos acoplados aumentan la versatilidad de un ATV y le permite realizar una variedad de tareas. No debe cargar más de un tercio del peso del ATV en el portaequipaje para reducir el riesgo de volcar hacia atrás. Se recomienda dividir la carga en partes iguales entre el portaequipaje delantero y trasero.

No remolque una carga que pese más que el peso conjunto del ATV y del conductor y solo acople al punto de enganche determinado por el fabricante. Siga las recomendaciones del fabricante cuando jale o remolque carros con carga, cortadoras de pasto u otros acoplados.

Los frenos delanteros y traseros de un ATV pueden funcionar independientemente o pueden tener un diseño combinado por el cual los cuatro frenos funcionan juntos. El uso de un ATV con sistema de frenos combinado reduce las posibilidades de usar los frenos delanteros o traseros inapropiadamente o accidentalmente de manera que disminuya el control de la máquina. Aprenda como frenar al conducir a diferentes velocidades y al jalar una carga independientemente del tipo de sistema de freno que se use para reducir el riesgo de perder el control al parar o girar el ATV. El manual del operador del ATV lo puede ayudar a entender la capacidad de freno de la máquina.

Obstáculos No Visibles

Muchas veces los ATV utilizados para tareas agrícolas más lentas también son usados para arrear ganado a velocidades más altas en terrenos irregulares. El arreo de ganado con un ATV puede ser muy peligroso. El frente del ATV puede caerse en una zanja, un pozo o puede pegar sobre una roca al manejar con mucha velocidad a través de un campo. Los giros rápidos o cerrados pueden causar que la máquina vuelque. El rodar o volcar hacia atrás puede resultar en un accidente con consecuencias fatales.

Equipo de Protección Personal

Los peligros asociados con el manejo de un ATV generalmente requieren del uso de objetos estándares como un equipo de protección personal. Sin embargo, algunos trabajos agrícolas pueden disminuir la necesidad de uso de ciertos tipos de equipos de protección personal. Los equipos de protección personal mencionados a continuación son recomendaciones realizadas en un contexto de trabajo agrícola.

Casco

Al manejar un ATV siempre se debe usar un casco que cubra toda la cara y que sea del tamaño adecuado para el conductor. Si bien algunos de los usos agrícolas se llevan a cabo a bajas velocidades y los cascos pueden interferir con el trabajo o calentarse demasiado, estas actividades también incluyen viajar a altas velocidades para ir y volver del lugar de trabajo. Un casco que proteja toda la cara puede reducir el riesgo de lesiones en la cabeza a velocidades mayores de 10 mph y es importante que siempre se lo tenga junto al ATV. El casco debe tener la etiqueta del Instituto Americano de Estándares Nacionales (ANSI) Z90.1 lo cual indica que cumple con los estándares de seguridad nacionales de seguridad para diseño y fabricación. Si el casco no tiene un escudo de cara, use gafas o anteojos aprobados por ANSI y que tengan lentes recubiertos de policarbonato.

Escudo de Cara y Gafas

En el caso de algunos trabajos que se realizan a baja velocidad no se necesita protección para la cabeza o la cara pero se recomienda protección para los ojos. Para otros trabajos que se realizan a baja velocidad como trabajar en bosques o viveros se recomienda el uso de escudos de cara o gafas. Una rama o espina en el ojo y usted puede perder la vista. Siempre se debe usar protección de cara u ojos a velocidades más altas porque hasta un insecto puede causar una lesión seria en el ojo. Las gafas o escudo de cara debe tener la etiqueta ANSI Z87.1 o equivalente (por ejemplo VESC 8 o V-8) en la parte de abajo o en el costado del lente o escudo. Los escudos o las lentes de color gris o verdes son mejores para la luz brillante del sol pero después del atardecer solo use lentes o escudos transparentes.

Calzado

Es indispensable usar unas buenas botas o zapatos de trabajo que cubran los tobillos y que tengan tacones. Las suelas y los tacones deben estar hechos de materiales antideslizantes en lugar de un material tipo cuero o neopreno. Si bien las botas para motocicletas o ATV son las mejores, unas buenas botas que cubran los tobillos o unos zapatos de trabajo con cordones también son adecuados para la mayoría de los trabajos agrícolas.

Guantes y Vestimenta

Los guantes y la vestimenta se deben elegir según la tarea que se realizará. Generalmente se necesitan camisas de manga larga, pantalones largos y guantes de trabajo. Evite usar ropa suelta que pueda engancharse fácilmente en una rama u otro obstáculo.

Aplicaciones de Pesticidas

Las personas que aplican pesticidas pueden tener una mayor exposición cuando utilizan un ATV equipado con un aplicador de pesticida debido a la proximidad entre la persona que está aplicando, la boquilla del pulverizador y el material aplicado. Siga las recomendaciones de equipo de protección personal que figuran en las etiquetas de los pesticidas cuando aplique pesticidas.

Mantenimiento del ATV

Chequee el ATV en forma rutinaria para asegurarse que está funcionando correctamente y así reducir los riesgos de lesiones y de quedarse varado debido a un malfuncionamiento. Se deben realizar las siguientes tareas de mantenimiento para asegurarse que un ATV funciona en forma eficiente:

  • Llantas - Mantenga la presión de aire recomendada en todas las llantas. Si la presión no es equivalente el ATV puede volcar. Las tuercas y los tornillos deben estar bien ajustada/os.
  • Acelerador - Chequee el acelerador para asegurarse que funciona correctamente.
  • Frenos - Siempre chequee los frenos antes de manejar el ATV.
  • Luces - Chequee las luces para asegurarse que funcionan bien. También debe limpiarlas para mantener una visibilidad óptima.
  • Aceite y Combustible - Chequee que no haya goteras y mantenga los niveles de líquidos recomendados.
  • Tren de trasmisión y Chasis - Chequee que no estén gastados, que no haya goteras y partes sueltas. Reemplace, ajuste y lubrique las partes según sea necesario.

Manejo Adecuado de un ATV

El diseño de los ATV hace que sea muy diferente manejar un ATV en comparación a otra maquinaria de la finca. Hay muchas diferencias al girar, frenar, subir y manejar en terrenos diversos. Los giros requieren que el conductor cambie de lugar el peso de su cuerpo para realizar los diferentes tipos de giros. Al girar el conductor debe cambiar el peso de su cuerpo hacia delante y hacia fuera del ángulo de giro. Cuando gira más rápido, el conductor debe inclinar la parte superior de su cuerpo hacia adentro del ángulo de giro mientras mantiene su peso en el lado de afuera. Cuando frena, debe apretar el freno con suavidad y en forma uniforme. Es importante recordar como subir, bajar y operar el ATV en terrenos empinados. Al subir una pendiente, el conductor debe cambiar el peso de su cuerpo hacia delante mientras mantiene sus pies en el apoyapié. Si el ATV se para o se empieza a ir para atrás, cuidadosamente ponga los frenos, pare la máquina, bájese y lentamente guie el ATV colina abajo ayudándose con los frenos de mano. Si el ATV se para o comienza a irse hacia atrás, apriete los frenos lentamente. Cuando esté bajando en un terreno empinado, el conductor debe poner un cambio de marcha más bajo y bajar la colina con los pies en los apoyapiés y sentarse inclinándose hacia atrás del asiento. En lo posible no maneje el ATV en pendientes pronunciadas.

Los ATV y las Leyes Estatales

El Código de Vehículos de Pensilvania define un ATV de la siguiente manera:

  • ATV Clase 1 - "Un vehículo motorizado fuera de la autopista que tiene tres o más llantas inflables y tiene un ancho máximo de 50 pulgadas y un peso seco máximo de 800 libras"
  • ATV Clase 2 - Un vehículo motorizado fuera de la autopista que tiene tres o más llantas inflables y tiene un ancho máximo mayor a 50 pulgadas o un peso seco mayor a 800 libras"

El uso de ATV en Pensilvania está regulado por una ley estatal. Las partes más importantes de la ley tratan sobre el registro, el título, el manejo del ATV, los reportes de accidentes, las responsabilidades jurídicas y la aplicación de la ley. Usted puede encontrar toda la ley de ATV y un folleto que resume los puntos importantes en el sitio web del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Pensilvania (The Pennsylvania Department of Conservation and Natural Resources o DCNR). A continuación se mencionan algunos puntos importantes relacionados a los usos en la agricultura.

Registro y Título

En Pensilvania todos los ATV (excepto los ATV usados solamente con propósitos comerciales o agrícolas) deben estar registrados y tener el título con DCNR. Los ATV que se utilizan para trabajar y también de forma recreativa deben estar registrados y tener el título. Los ATV usados exclusivamente con fines agrícolas están exentos de los requerimientos de impuesto sobre las ventas, registro y titulo de uso general de vehículos todo terreno.

Uso de ATV y Caminos Públicos

Los ATV de uso general solamente están autorizados a cruzar los caminos públicos ubicados perpendicularmente luego de frenar en forma completa y luego de dar el derecho de paso al tráfico presente en dicho camino. Los ATV usados exclusivamente con propósitos agrícolas están excluidos de este reglamento (lea la sección "Cuando los ATV son MAV") Los niños de 8 a 15 años de edad tienen permitido cruzar las carreteras con ATV de uso general siempre y cuando estén bajo la supervisión directa de un adulto y tengan un certificado de seguridad válido. Estos certificados son prueba de capacitación en un programa aprobado.

Cuando los ATV son Vehículos Agrícolas de Uso Múltiple o MAV

El Código de Vehículos de Pensilvania clasifica los ATV que se usan exclusivamente con propósitos de trabajo agrícola como Vehículos Agrícolas de Uso Múltiple (MAV) y están exentos de la ley de ATV en Pensilvania. Se define un MAV como "un vehículo que tiene 60 pulgadas o menos de ancho, 1.200 libras o menos de peso seco que se utiliza exclusivamente para operaciones agrícolas y que se usa o mueve en las carreteras solamente en ciertas ocasiones."

Los ATV que se ajustan a la definición de un MAV pueden ser operados por el dueño del ATV en caminos situados entre partes de la finca y en caminos entre fincas que no estén a más de cinco (5) millas de distancia (Código de Vehículos de Pensilvania, Capítulo 13). Un ATV que se usa con propósito doble (para trabajar y en forma recreacional) no es considerado un MAV y por lo tanto se encuentra regulado por la ley general de ATV en todo momento. Si usted tiene preguntas sobre la designación de MAV de su ATV, por favor contacte a DCNR al teléfono 1866-545-2476.

Capacitación

Contacte su concesionario de ATV, el DCNR o diríjase a ATV Safety Institute para encontrar programas de capacitación en su zona sobre el uso seguro de ATV. Estas clases le brindarán información sobre seguridad con el uso de ATV y sobre las leyes que regulan el uso de ATV.

Recursos:

  • Para encontrar mayor información y datos estadísticos sobre lesiones y muertes relacionadas al uso de ATV diríjase al sitio web

Dennis J. Murphy, Professor, Ingeniería Agrícola y Biológica
William C. Harshman, Auxiliar de Proyecto, Traducido por María Gorgo-Gourovitch

Authors