Cosechar el Forraje de Manera Segura

Hoja Informativa sobre Cosechar el Forraje de Manera Segura.
Cosechar el Forraje de Manera Segura - Articles
Cosechar el Forraje de Manera Segura

La cosecha de forraje comienza con el corte de forrajes frescos. Esta tarea se realiza mediante el uso de una cosechadora, una cosechadora acondicionadora o una hileradora. Las precausiones de seguridad relacionadas con estas máquinas son más fáciles de explicar mediante la identificación de las cuatro áreas principales de peligro: la toma de fuerza (PTO), la barra de corte o cuchillas, los molinetes de aplastamiento/trillado y la rodillos de recolección.

Toma de Fuerza

Las cosechadoras y las cosechadoras acondicionadoras generalmente funcio-nar mediante una toma de fuerza (PTO) que transfiere potencia desde el tractor. La toma de fuerza y el eje pueden girar 9 veces/segundo (540 rpm) o 16,6 veces/segundo (1.000 rpm) cuando se opera a la velocidad máxima recomendada. La mayoría de los accidentes con la toma de fuerza se deben al enredamiento. La primera línea de defensa es mantener en su lugar y en buenas condiciones el escudo del tractor y del PTO. Con frecuencia las cosechadoras de forrajes tienen ejes de PTO sin protección para las piezas giratorias o en movimiento. Para minimizar el riesgo de un accidente de enredo, siempre desenganche la toma de fuerza, apague el tractor y quite las llaves de ignición antes de bajarse del tractor. Siempre camine alrededor del tractor y nunca camine cerca o pase por encima de un eje que está girando.

Barra de Corte

Los accidentes con las barra de corte típicamente causan heridas o amputaciones graves, en particular en los dedos de manos y pies. Estos incidentes se producen cuando la barra de corte se pone en funcionamiento en el campo o durante el mantenimiento o reparación. Para desconectar de forma segura la barra de corte siga estos pasos: 1) Pare y desconecte el PTO; 2) Levante la barra de corte y aléjela un par de metros; 3) Apague el tractor, estacione en "park" o ponga los frenos; 4) Retire las llaves de ignición y 5) Quite el heno u otro material lejos de la barra de corte con los guantes puestos. Una vez que haya quitado la obstrucción, asegurese que el escudo y las cuchillas no estén rotos antes de arrancar el motor y conectar el PTO a baja velocidad. Baje la barra de corte, acerque la cortadora al cultivo y reanude la operación. Si debe reemplazar una cuchilla siempre sostenga la misma desde el lado posterior. Si es posible, retire la barra de corte usted solo. Han ocurrido muchas lesiones cuando dos personas no coordinaron adecuadamente sus movimientos.

Molinetes de Aplastamiento y Trillado

Las acondicionadoras y las cosechadoras acondicionadoras utilizan molinetes aplastantes para acondicionar el heno de manera que se seque más rápidamente. La foto muestra un engarce de molinetes. Estos molinetes funcionan mediante el PTO, jalan el heno y lo mandan a la parte trasera de la máquina. Las piedras pequeñas, los pedazos de metal o alambre pueden ser recogidos y lanzados hacia atrás con la fuerza suficiente para penetrar la piel o los ojos, por lo tanto nunca permita que alguien camine detrás de la máquina mientras está funcionando. También, nunca ponga su mano en la parte delantera de los molinetes para quitar obstáculos porque puede ocurrir un accidente.

Rodillos de Recolección

Los rodillos y los dientes son un peligro adicional para algunas acondicionadoras y cosechadoras acondicionadoras. Los rodillos introducen la cosecha a los molinetes. Los operadores pueden golpearse en la cabeza con los rodillos giratorios al agacharse por delante o por detrás de los mismos para quitar la obstrucción. Los operadores también se han enganchado las manos o la ropa en los dientes del rodillo. La mejor manera de evitar estos accidentes es desactivar el PTO, apagar el tractor o máquina y asegurarse que todo movimiento se haya detenido completamente antes de limpiar o hacer un servicio de mantenimiento en la máquina.

Riesgos del Rastrillo

Según el tipo de máquina, el cultivo puede o no puede ser dejado en una hilera. Si el cultivo no está en una hilera entonces tendrá que ser rastrillado. Los rastrillos no son particularmente peligrosos porque no están funcionando a menos que el operador esté en el tractor trabajando en el campo. Sin embargo, a veces ocurren accidentes fatales o de gran gravedad porque los operadores o pasajeros adicionales se caen del tractor y son atropellados ya sea por el tractor y/o por el rastrillo. Los campos de heno pueden tener hoyos hechos por marmotas y una rueda puede caer en el hoyo causando que el operador pierda el control del tractor y sea arrojado del asiento. Para evitar este tipo de accidentes, no lleve pasajeros adicionales, busque y marque los hoyos antes de trabajar en el campo, use un tractor equipado con ROPS y use el cinturón de seguridad. Si no puede esquivar el hoyo, simplemente cambie la marcha a una velocidad más baja para pasar más despacio sobre el mismo.

Hiladoras autopropulsadas

Las hileradoras autopropulsadas condicionan y hacen la hilera de heno al mismo tiempo. La velocidad de operación de la hileradora tiene un papel importante en la prevención de accidentes. La frecuencia de obstrucción de la misma, aumenta si se va demasiado rápido. Cuanto más frecuentemente usted debe desobstruir la máquina, mayor será la posibilidad de un accidente. Al ajustar la velocidad de la máquina según la condición de los cultivos y el terreno, generalmente ahorrará tiempo y reducirá el riesgo de accidentes. A su vez, si usted debe parar frecuentemente para limpiar la máquina le llevará más tiempo que si cosecha en forma constante a una velocidad más lenta.

Máquinas de Cortar Forraje

Las máquinas de cortar forraje tienen numerosos peligros mecánicos, tales como ejes de rotación, engranajes, cadenas y correas. Tal vez lo más importante que los operadores de cosechadoras de forraje deben recordar es que su máquina está diseñada para juntar la cosecha y cortarla en trozos finos de modo que pueda ser movida a un carro de remolque o camión volquete. Por lo tanto, esta máquina utiliza cuchillas afiladas que operan a velocidades altas. Si su brazo o pierna se engancha en la máquina, le pasará lo mismo que al maíz o heno cosechado.

La mayoría de las cosechadoras de forraje tienen un afilador de cuchillas incorporado. Sin embargo, en algunas cosechadoras se debe quitar la cubierta para que funcione. Siempre use protección para los ojos y mantenga sus manos, los brazos y la cabeza fuera de la abertura. Si debe reparar o reemplazar las cuchillas, bloquee el cabezal de corte de cilindros de modo que no se mueva inesperadamente. Es muy importante esperar hasta que todas las partes móviles se hayan detenido por completo ya que las cuchillas continúan girando después de cortar la energía. Nunca introduzca un objeto (por ejemplo ramas, palos de escoba, etc.) en las cuchillas para que pare rápidamente. Si intenta detener una parte que está girando, sus manos pueden ser enganchadas y los desechos pueden ser lanzados hacia usted.

Transporte de la Cosecha

Si ya ha cosechado de manera segura, no es momento de bajar la guardia cuando transporta la cosecha hacia la finca. Asegúrese que el tractor o camión volquete es suficientemente grande como para soportar el peso de la carga en las colinas, que los frenos estén en buen estado y que el operador que maneja el tractor o camión tenga la experiencia suficiente para operar una carga pesada en la vía pública. También asegúrese que está usando los pasadores de seguridad del remolque del tamaño apropiado.

Si debe transportar una carga pesada en la vía pública, coloque una cadena de seguridad entre el tractor y el carro. Según la ley de Pensilvania, es necesario que tenga un cartel de movimiento de vehículos lentos (SMV) en la parte posterior del equipo. Reemplace las señales SMV que estén borrosas o dañadas. Se recomienda tener marcaciones reflectantes adicionales en la parte de atrás del equipo para alertar a los otros conductores que se aproximan. La cinta retrorreflectante roja y la cinta fluorescente de color rojo-naranja deben estar estratégicamente ubicadas en la parte trasera de su equipo y la cinta retrorreflectante amarilla en la parte frontal del mismo con el fin de aumentar la visibilidad para los automovilistas. Use las luces intermitentes si las tiene y también utilice las señales de mano. En muchos casos, puede ser necesario disponer de otro vehículo para seguir el operador del tractor cuando se transita en una carretera pública. Este tipo de escolta es una buena idea especialmente cuando hay poca visibilidad, cuando los operadores de tractores no tienen experiencia o cuando usted está remolcando dos remolques. Planifique su día para evitar tener que transitar en las carreteras después del anochecer.

Resumen

Del campo al granero o silo, la cosecha de forraje incluye peligros de la A la Z. Las condiciones del terreno, los peligros mecánicos, la habilidad del operador y el transporte a través de las vías públicas exigen mucha atención a las situaciones que pueden causar accidentes. El tiempo de cosecha implica tiempos de acciones rápidas. No deje que la prisa arruine este momento gratificante del año.

Dennis J. Murphy, Profesor de Seguridad y Salud Agrícola Nationwide Insurance. Traducido por María Gorgo-Gourovitch

Authors

Dennis Murphy, Ph.D.