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ATVs y Juventud: Vehículos Adecuados Para Niños

Hoja Informativa sobre ATVs y Juventud: Vehículos Adecuados Para Niños.

Los jóvenes conducen los Vehículos Todo Terreno (ATVs) desde los patios traseros hasta los campos de los cultivos o hasta los bosques. Estos vehículos andan muy rápido y se los puede conducir por bosques y campos. Los jóvenes usan los ATVs princi-palmente en forma recreativa pero los jóvenes de más edad también los usan para realizar tareas tales como tirar de un carrito para transportar leña, alimentar terneros o quitar la nieve. Manejar un ATV puede ser divertido: ayuda a tener un buen estado físico, brinda la oportunidad a los padres y a los jóvenes de pasar un rato placentero en familia y proporciona un medio para llevar a cabo diferentes trabajos.

Los ATV Pueden Ser Peligrosos

Los Vehículos Todo Terreno se están fabricando más grandes y más rápidos, hasta 700cc y de motores aun más grandes, pesan 600 libras o más y tienen velocidades superiores a 70 millas por hora. Las máquinas de este tamaño y velocidad no son adecuadas para la mayoría de los jóvenes. Como resultado, los Vehículos Todo Terreno han demostrado ser peligrosos para los jóvenes. Los Informes Anuales de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC) generalmente muestran que, aproximadamente el 25% de los accidentes relacionados con el uso de ATVs y que son tratados en salas de emergencia involucran niños menores de 16 años de edad.
Esta hoja informativa trata sobre la selección y el uso de Vehículos Todo Terreno para jóvenes y brinda recomendaciones para los adultos con el fin que puedan ayudar a los jóvenes a tener experiencias positivas. Se puede disfrutar toda la vida el uso de estos vehículos mediante la adquisición de la capacitación necesaria para conducir los ATVs de manera segura.

Habilidad de los Jóvenes para Operar un ATV de Manera Segura

Usted debe tener en cuenta el desarrollo fisico y emocional de su hijo/a antes de considerar la compra de un Vehículo Todo Terreno. El desarrollo físico incluye el tamaño y la fuerza, como así también la percepción visual y la coordinación. El desarrollo emocional (madurez mental) incluye el enfoque, la disciplina, el razonamiento y la capacidad de toma de decisiones. Los padres a menudo sobreestiman las habilidades y capacidades de sus propios hijos y por lo tanto otro adulto que conozca al niño puede realizar una evaluación más objetiva de sus habilidades y capacidades.

Desarrollo físico.

Pídale a su niño que ponga sus pies en los reposapiés del ATV y que se agarre del manubrio. Debe haber por lo menos 3 pulgadas de distancia entre el asiento y los pantalones en el asiento del ATV. Pídale a su hijo que mueva el manubrio completamente hacia la derecha y hacia la izquierda. ¿Puede hacerlo? ¿Puede su hijo apretar el acelerador y la palanca del freno con una mano? ¿Puede cambiar su peso de lado a lado y de adelante hacia atrás y mantener el equilibrio? Una medida que nos indica que está listo para conducir un ATV con éxito es la capacidad de andar en bicicleta. ¿Puede su hijo/a controlar fácilmente una bicicleta?

Desarrollo Emocional.

La madurez emocional del niño puede ser medida con la disciplina. ¿Tiene su hijo auto-control al demostrar el cumplimiento de las normas de conducta esperados y la comprensión de las consecuencias de sus acciones? Conducir un ATV de manera segura requiere cumplir con las reglas para manejar vehículos. Si un niño comprende que la conducta incontrolada puede causar lesiones o la muerte es un signo de madurez emocional. Los padres deben reconocer que los niños son diferentes en sus niveles de madurez a una edad determinada. Solamente porque un niño es grande para su edad y puede alcanzar los controles del ATV no significa que es suficientemente maduro para enfrentar las diversas circunstancias que pueden ocurrir mientras se conduce un Vehículo Todo Terreno.

Las Directrices Norteamericanas para las Tareas Agrícolas de la Infancia (NAGCAT) brindan pautas para que los adultos puedan determinar la habilidad de los jóvenes para operar un Vehículo Todo Terreno. Visite la página sobre "Trabajo Agrícola con un Vehículo Todo Terreno” en el siguiente enlace.

Elección de ATVs para Jóvenes

Al seleccionar un vehículo todo terreno para su hijo/a, usted debe tener en cuenta muchos factores y muchas características además de su desarrollo físico y emocional. Estos factores y características incluyen: tipo de controles del ATV, potencia, velocidad, mecanismo de accionamiento, supervisión de adultos, bastidores de soporte, sistemas de suspensión, controles de freno y de pie y la prevención del calor y de las quemaduras.

Tres Ruedas vs. Cuatro Ruedas.

Compre ATVs de cuatro ruedas porque son más estables y menos propensos a vuelcos laterales. La gran ventaja de las cuatro ruedas es su estabilidad. Desde hace muchos años está prohibida la venta de ATVs de tres ruedas nuevos pero muchos se siguen vendiendo en lugares de reventas o por los dueños. No compre un ATV de tres ruedas usado porque no son estables.

Potencia y Velocidad.

La Comisión de Seguridad para Productos del Consumidor (CPSC) ha emitido una alerta de seguridad para ATVs con relación al tamaño del motor para los conductores jóvenes. La CPSC considera que un ATV de tamaño para adultos tiene un motor de 90 cc o más y sugiere que los jóvenes tengan por lo menos 16 años para operar un ATV de este tamaño. Los fabricantes de ATVs brindan directrices sobre el tamaño del motor para el uso seguro de ATV por los jóvenes como se muestra a continuación.

Age of Operator ATV Engine Size
Menor de 6 años de edad No recomendado
De 6 a 11 años Menor de 70cc
De 12 a 15 años 70–90cc
16 años o mayor Más de 90cc.

Transmisiones.

Los ATVs con una sola velocidad y con transmisión (caja) automática son ideales para conductores principiantes porque pueden controlar la potencia más fácilmente y también porque el embrague automático evita su uso inadecuado y la posibilidad de provocar un vuelco hacia atrás. La transmisión automática ofrece una velocidad razonable para el alumno. Las transmisiones más sofisticadas están disponibles para los ATVs de tamaño para adultos.

Controles de Supervisión.

Existen varios controles diseñados para ayudar a los adultos a supervisar los conductores principiantes como por ejemplo limitadores del acelerador, reductores de escape e interruptores de apagado remoto. Los limitadores del acelerador permiten mantener la velocidad baja. Los sistemas de aire reducen la potencia del motor. Los interruptores de apagado remoto varían de una correa que jala el adulto para detener el motor a un interruptor de apagado a control  remoto.

Portaequipajes.

Los portaequipajes no deben ser instalados en Vehículos Todo Terreno para jóvenes porque el peso de los objetos o materiales cargados pueden cambiar el centro de gravedad de los ATVs y reducir su estabilidad. La carga también puede bloquear la visión del joven.

Características de Diseño para Los ATVs

Además de considerar las características de diseño específicas para los jóvenes, hay características de diseño aplicables a todos los Vehículos Todo Terreno que contribuyen a un funcionamiento más seguro. Estas incluyen:

  • Sistemas de Suspensión. Los sistemas de suspensión de los ATV varían con cada máquina. Los modelos más económicos pueden utilizar neumáticos de baja presión como el único sistema de suspensión. Estos ATVs pueden rebotar e inclinarse a grandes velocidades. Algunos modelos cuentan con sistemas de suspensión sólo en las ruedas delanteras, mientras que otros los tienen en las cuatro ruedas. Algunos utilizan sólo resortes helicoidales. Sin embargo, los resortes helicoidales con amortiguadores proporcionan mejor tracción, control y mayor confort.
  • Frenos y Apoyapiés. El ATV puede tener solamente frenos traseros o tener frenos delanteros y traseros con controles independientes. Los niños deben estar capacitados para operar el sistema de frenos adecuadamente con el fin de reducir el peligro de perder el control debido a frenadas bruscas. El guardabarros trasero y el apoyapié deben ser diseñados para que sea difícil o imposible que el pie se resbale y quede atrapado en la rueda trasera.
  • Piezas del Motor Caliente. El silenciador, el escape y otros componentes calientes del motor deben estar ubicados o protegidos para evitar quemaduras. El diseño también debe evitar la acumulación de basura seca cerca de las partes calientes del escape para reducir el riesgo de incendio

Preparación para Operar el ATV

Conducir un Vehículo Todo Terreno de manera segura incluye el uso de ropa adecuada, equipo de protección y seguir las reglas establecidas para el manejo seguro de ATVs.

Vestimenta adecuada.

Los cascos que cubren toda la cara brindan la mejor protección. El casco debe calzar bien y debe estar sujetado de forma segura. La etiqueta Z90.1 del Instituto Americano de Estándares Nacionales (ANSI) indica que el casco ha cumplido las pruebas estándares nacionales. En una zona boscosa, se requiere protección para los ojos con etiqueta ANSI Z78.1 si el casco no tiene un protector facial. También se puede encontrar en el casco una calificación aprobatoria del Departamento de Transporte y / o de SNELL. Algunos cascos de bajo costo no tienen ningún nivel de aprobación, ya que no han sido probados por un organismo de pruebas estándares. Se deben usar zapatos que cubran los tobillos y que tengan tacos y suelas antideslizantes, como así también guantes, camisas de manga larga y pantalones.

Operar de Manera Segura.

Los conductores de todas las edades deben observar estas reglas para conducir un ATV:

  1. Utilice las luces, reflectores y banderas para aumentar la visibilidad de un ATV pequeño.
  2. No alardee, no vaya a velocidades altas o trate de realizar acrobacias. La velocidad siempre aumenta el riesgo de lesiones o accidentes mortales.
  3. Nunca lleve pasajeros. Los ATVs tienen un asiento para un solo operador.
  4. Evite las vías públicas y las superficies pavimentadas porque los neumáticos del ATV no están diseñados para los desplazamientos por carretera. Conducir de manera agresiva aumenta el riesgo de pérdida de control y vuelco.
  5. Localice las calcomanías de seguridad en el ATV y siga las recomendaciones del fabricante.

Restricciones Legales para la Juventud

En la actualidad solamente hay cuatro normas legales que involucran la operación de Vehículos Todo Terreno por los jóvenes menores de 16. El Código de Vehículos de Pensilvania, Capítulo 77 establece:

  • (Sección 7725.a) Ninguna persona menor de 16 años de edad puede manejar un ATV en una autopista a menos que posea un certificado de seguridad válido y esté bajo la  supervisión de una persona de 18 años de edad o mayor.
  • (Sección 7725.b) Ninguna persona menor de 8 años de edad puede conducir un ATV en una propiedad estatal.
  • (Sección 7725.b.1) Una persona de 8 o 9 años de edad solo puede conducir un ATV con un motor de 70cc o más pequeño.
  • (Sección 7725.c) Ninguna persona de 8 años y hasta que cumpla 16 años  puede conducir un ATV excepto en una propiedad poseída o rentada por sus padres o tutores legales, a menos que estén bajo la supervisión directa de un instructor de seguridad de ATVs que esté certificado durante un curso de certificación o que haya completado el curso de certificación de seguridad y haya recibido un certificado de capacitación para conducir ATVs de manera segura.

Algunos profesionales que abogan por la seguridad de los jóvenes creen que los jóvenes menores de 16 años no deberían operar un ATV en ninguna circunstancia. La Academia Americana de Pediatría y las organizaciones Safe Kids Worldwide, recomiendan que los jóvenes menores de 16 años no usen un Vehículo Todo Terreno de cualquier tamaño. Las razones por las cuales tomaron esta posición incluyen la falta de juicio de los jóvenes, la madurez y el desarrollo físico, los riesgos asociados con la operación de Vehículos Todo Terreno, un aumento en el número de lesiones en jóvenes en los últimos años y la falta de dispositivos de seguridad para proteger a los niños contra las lesiones comunes al conducir un ATV.

Recientemente se han creado grupos laicos como por ejemplo "Familias Preocupadas por la Seguridad con ATV " para abogar por regulaciones más estrictas. Si el riesgo de lesiones a los jóvenes es suficiente para justificar o no la prohibición del uso de ATVs por jóvenes menores de 16 años es un área que está generando un amplio debate. Los padres deben mantenerse informados de los argumentos a favor y en contra del uso de ATVs por la juventud. Los padres que permiten a sus hijo/as conducir Vehículos Todo Terreno deben ser conscientes de los riesgos, proporcionar instrucción adecuada y monitorear el uso seguro del ATV tanto cuando se lo usa para trabajar como cuando se lo usa en forma recreativa.

Programas de Capacitación sobre ATVs para la Juventud.

Los conductores jóvenes deben aprender a operar un ATV mediante un programa de capacitación sobre seguridad que esté aprobado. Estos programas son comúnmente ofrecidos por el Instituto de Seguridad del ATV y las agencias estatales como el Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Pensilvania (DCNR). Para obtener información sobre entrenamientos de seguridad aprobados en Pensilvania, visite el sitio web DCNR o llame a la Oficina de Silvicultura de la DCNR al 717-783-7941.

El DCNR de PA se ha asociado con una organización para ofrecer clases del 'Off-road Ed-Pennsylvania Course "por Internet sobre la seguridad con ATVs y también para ofrecer la certificación. Visite el sitio web. Este programa de capacitación incluye una tarifa para cubrir los gastos de administración y de la prueba y otorga un Certificado de Finalización sobre el manejo seguro de ATVs al aprobar el examen.

Consulte con su concesionario local de ATVs para mayor información sobre los cursos de seguridad. La supervisión adulta de los conductores principiantes puede aumentar el desarrollo de seguros hábitos para conducir ATVs.

Dennis J. Murphy, Profesor de Seguridad y Salud Agrícola Nationwide Insurance
William C. Harshman, Asociado Principal del Proyecto
Traducido por María Gorgo-Gourovitch

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ATVs y Juventud: Vehículos Adecuados Para Niños

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